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NBA湖人隊三連霸,是大腦將美夢轉變為現實的最佳實證

NBA湖人隊三連霸,是大腦將美夢轉變為現實的最佳實證

塔莉.沙羅特

情感關係

達志

正面思考的假象

2022-06-27 02:22

時間是1987年6月,在美國職籃隊伍洛杉磯湖人隊的更衣室裡,香檳的開瓶聲絡繹不絕。

湖人隊剛以4勝2敗的戰績,擊敗波士頓塞爾提克隊(Boston Celtics),成為當年球季的總冠軍,之後一直到2008年,塞爾提克隊才會再次登上總決賽的殿堂。湖人隊的氣氛和塞爾提克隊迥然不同,1987年的湖人隊,可是史上最出色的籃球隊之一,隊上成員包括魔術強森(Magic Johnson)、詹姆斯.沃錫(JamesWorthy)與卡里姆.阿布都-賈霸(Kareem Abdul-Jabbar)等知名選手,不過將在那晚留名青史的人並不是選手,而是該隊的總教練帕特.萊利(Pat Riley)。

 

在贏得冠軍後的歡慶會中,一名記者對萊利提問:萊利是否相信,湖人隊能成為將近20年來,第一支連得兩次總冠軍的球隊?上一次創下紀錄的是波士頓塞爾提克隊,但那已經是1969年的事了,之後就一直沒有球隊能完成二連霸壯舉。那麼,湖人隊有沒有能耐在一年後再次坐上冠軍寶座呢?

 

「你們能做到嗎?」記者詢問萊利。萊利連眼睛都沒眨一下,斬釘截鐵地回答:「我保證可以。」記者大為震驚,甚至懷疑自己聽錯了。「你保證?」記者重複道。「沒錯。」萊利對他說【1】。萊利以短短的一句話—「我保證可以」,對記者、球員與數百萬名球迷,許下再次奪冠的承諾。

 

湖人隊的二連霸心理招數

 

萊利並不是被這次奪冠沖昏頭而說錯話,因為在許下這個承諾之後,湖人隊馬上展開在洛杉磯市區的勝利遊行活動,而萊利在遊行途中再次對群眾做了連霸的保證,那年夏天與1987年至1988年球季,他也一再地重複這句話。「在帕特構思出來的各種心理招數中,這應該是最了不起的一招。」魔術強森在1987年的一次訪談中表示。

 

湖人隊在那一個賽季表現極佳,在萊利做出保證的一年後,他們再次打進總決賽。這回,對手是素有「壞孩子」稱號的底特律活塞隊,渴望首次奪冠的他們當然不肯讓步,於是雙方激戰不休。底特律活塞隊搶先贏下第一場,湖人隊雖然搶下第二、第三場,但活塞隊又在第四、第五場扳回一成。來到第六場比賽時,已經是活塞隊以3勝2敗領先的局面。

 

當時的第六場比賽只剩最後52秒,比分是102比101,由活塞隊領先。湖人隊強追猛趕,逼得活塞隊明星球員以賽亞.湯瑪斯(Isiah Thomas)投出無望的一球。之後阿布都-賈霸搶到球,在他投籃的同時,活塞隊的中鋒比爾.藍比爾(Bill Laimbeer)被判犯規。阿布都-賈霸投出兩顆罰球都進,贏得比賽,這下兩隊都贏了三場,活塞隊與湖人隊再次展開平手局面。

 

第七場比賽,將會是應驗或推翻萊利那句保證的最終戰。時間到了中場,活塞隊的分數領先,但湖人隊在後半場追了回來,只剩最後6秒時,湖人隊只領先1分,分數是106比105。在那最後6秒鐘,湖人隊又奮力進了一球,以108比105分拿下最後一場,實現萊利的承諾。

 

再次贏得總冠軍、實現諾言後沒過幾秒,萊利再次面對攝影鏡頭,球迷們歡聲雷動。「你們能再贏一次嗎?」記者們問道。「能來個三連霸嗎?」萊利張嘴想要回答問題,但話還沒說出口,體重225磅(約102公斤)的阿布都-賈霸突然縱身跳了過來,只不過他這次的目標不是籃框,而是萊利的嘴。他設法用一隻大手摀住萊利的嘴,不讓教練再做出任何保證。阿布都-賈霸後來坦承,實現萊利那句承諾的壓力實在太大了,他無法再承受一整年的重壓。

 

萊利一次也沒做出「三連霸」的保證,而在第三年的總決賽,洛杉磯湖人隊再次對上底特律活塞隊,只不過這回活塞隊連贏四場、拿下總冠軍。在那之後,42歲的阿布都-賈霸宣布退休。假若萊利當時許下承諾,湖人隊是否能實現連贏三次總冠軍的壯舉呢?這個問題的答案,我們永遠都得不到。

 

是預言,還是成因?

 

湖人隊在1988年擊敗活塞隊奪冠,隔年卻敗在活塞隊手裡,這背後存在非常多因素。然而,人們會很自然地將最終的轉折與比賽結果,歸因於萊利在1987年到1988年球季的連霸承諾,以及1988年至1989年球季沒有做出承諾。

 

萊利的連霸保證,可說是經典的自我應驗預言(Self-Fulfilling Prophecy)—預言自己會夢想成真。在1987年那場總冠軍賽結束後,面對記者的提問時,帕特.萊利當然有不少理由認為湖人隊能在隔年繼續奪冠:他的球隊才剛拿下總冠軍,是公認的最強隊伍,明年當然很有可能持續競逐冠位。話雖如此,他的宣言也傳達了一種不容質疑的樂觀態度,因此使承諾更有可能實現。「帕特做過最棒的一件事,就是保證第二年還能奪冠。這讓我們做好心理準備,我們只有更努力、表現得更好,才有可能連莊總冠軍。我們每次進入球場訓練時都想著自己會衛冕,我們一直都是這麼想的。」湖人隊後衛貝倫.史考特(Byron Scott)在1988年表示。

 

當我們相信一件事不僅可行,還非常有可能實現,就會為了達到目標而加倍努力。萊利不只是預言將會連霸,更信誓旦旦地做出保證,也讓自己與球員背負更多壓力。湖人隊的球迷期待他們真的能奪冠,所以他們不能讓球迷失望,必須證明總教練說的沒錯,因此魔術強森、賈霸與其他隊員必須刻苦地加倍訓練,比以前表現得更好,才能實現萊利的預言。

 

「自我應驗預言」,並不是「預知」了未來某件事會發生,而是「造成」了那件事發生。別誤會我的意思,「自我應驗預言」並不是魔法,你沒辦法光憑一句預言就讓球隊奪冠。不是所有覺得自己會成功獲勝的運動員,都能如願抱著冠軍獎盃或金牌回家,因為比賽結果會受到許多因素影響,更何況你的對手也可能同樣胸有成竹。然而,預言還是會影響事件結果,這是因為人們的行為受到他們對現實的主觀看法決定,而非客觀現實。因此,只要我們相信結果會是好的,便會提升那個結果成真的機率。

 

「自我應驗預言」一詞,是在1948年由美國社會學家羅伯特.莫頓(Robert Merton)提出,莫頓表示:「自我應驗預言是指起初對情境抱持錯誤判斷,卻因此激發了新行為產生,使原本的錯誤判斷變成真實。自我應驗預言會有一種似是而非的正當性,使錯誤無法得以更正。而提出預言的人也會以實際發生之事,作為自己最初便預知未來的證明。」

 

我們用莫頓的說法,來分析萊利的自我應驗預言吧。萊利宣稱湖人隊在第二年也必能奪冠,在此話說出口的當下,這句話就是一句空話,畢竟世上沒有任何事會百分之百發生。既然未來總是充滿不確定性,就沒有人能確切知道未來

會發生什麼事。因此,萊利的宣言是「對情境抱持錯誤判斷」。然而,萊利「激發了新行為」—高強度訓練與破釜沉舟的心態—導致第二年的連霸,「使原本的錯誤判斷變成真實」。在實現承諾後,萊利也許相信自己打從一開始就說對了,畢竟「提出預言的人也會以實際發生之事,作為自己最初便預知未來的證明。」但這麼看來,使連霸衛冕這個結果變得非常有可能發生的,其實是預言本身。

 

「自我應驗預言」是效果強大的一種現象,我們能看到「期望」對於教育、種族偏見與金融市場,甚至是身心健康與早逝的影響。過去,甚至有人用「自我應驗預言」,把一匹德國種馬變成數學天才。

本文摘自今周刊出版社《正面思考的假象》

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