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在那個艱困的時代,歐巴馬到底有何魔力鼓舞那麼多人、為那麼多人帶來希望?

在那個艱困的時代,歐巴馬到底有何魔力鼓舞那麼多人、為那麼多人帶來希望?

塔莉.沙羅特

情感關係

達志

正面思考的假象

2022-06-27 02:33

記得某一年,有家報紙的頭條標題是:「樂觀潮席捲全國」。

這個標題所言不假,當時調查顯示,80%的美國人對接下來的4年抱持樂觀態度;63%的美國人相信個人的財務狀況將會好轉;71%的美國人相信總體經濟狀況會變好;65%的美國人認為失業率將會下降。那時美國到處瀰漫著樂觀情緒,而且這種現象不只停留在美國這片「自由的土地」上,不久後這把希望之火還傳到西班牙、義大利、德國、法國,甚至是人民以憤世嫉俗著稱的英國。樂觀心態從歐美漂洋過海,傳播到印度、印尼、日本、墨西哥、奈及利亞、俄國、土耳其、智利、中國、埃及與迦納;根據調查,迦納人是其中最樂觀的一群。接受英國廣播公司(BBC)與市場調查公司全球掃描公司(GlobeScan Incorporated)所調查的1萬7000人當中,有四分之三的被調查者預期未來會發生正面改變;而東亞、拉美、西非與伊斯蘭世界的17個國家,有15國認為不久後的將來會相當美好。

 

當時到底發生了什麼事?為什麼全球各地的人們,都產生如此廣泛又難以撼動的正向盼望?是在什麼時候,人們受到了鼓舞呢?歷史上究竟曾經發生了什麼事件,促使人口近3億400萬的國家中,有80%的人抱持樂觀態度,且一併感染全球各地的人?各位不妨來猜猜看。是1990年代,美國與全球許多金融市場蒸蒸日上的牛市盛況?是在柏林圍牆倒塌後不久,當時民主制度幾乎席捲世界,且世界各地的人都開始使用網際網路的那個時候?難道是在第二次世界大戰結束後,因為全球各地數億人終於能放下忐忑的心,所以樂觀與快樂就這樣擴散到全球?還是說,是1969年人類初次登月成功,所以大家把對未來的希望推向高潮—因為人類覺得終於征服了世界?

 

越艱困,越依賴樂觀心態

 

答案是:錯、錯、錯。在金融市場穩定、經濟成長、科學與科技達到新成就,甚至是世界和平之時,樂觀心態都沒有以前所未見的方式席捲世界—樂觀心態達到高峰時,反而是全球經濟嚴重蕭條的時期。在當年,美國更是面對特別艱苦的日子,那或許是美國經濟史上最糟糕的時期之一,僅次於1930年代初期的經濟大蕭條。除此之外,當時反恐戰爭打得火熱,許多美國軍人都在伊拉克打仗。時間是2008年底,樂觀心態達到高峰,世界各地的人們紛紛抱持正面態度。

 

讀到這裡,你可能已經猜到在那段陰翳時期,究竟是什麼原因,為美國人民帶來希望:答案是一位在夏威夷出生、育有兩個孩子的47歲男人,《歐巴馬勇往直前》(The Audacity ofHope)的作者—美國第一任非裔美國人總統,巴拉克.歐巴馬。只憑一個人,怎麼有辦法鼓舞這麼多人、為這麼多人帶來希望?值得注意的是,當時的人們不是對自身個人的未來懷抱希望(我們現在知道,這本來就是人類的天性),而是對整個國家、整個世界的未來,懷抱希望(從我後續的介紹將可以看出,這是十分罕見的狀況)。

 

許多記者紛紛上街頭找答案,《金融時報》知名記者大衛.加德納(David Gardner)亦是其中之一,他訪問一般民眾,為何歐巴馬令全國充滿希望。「他為華府—尤其是白宮—帶來一套不同的價值觀和觀點,這些是我們過去8年,沒在華府看到的。」一名女性表示。又一名受訪者認為,瀰漫全國的樂觀心態,應歸功於歐巴馬「對各種不同想法的大方包容,還有他願意接受建議的開放態度」。歐巴馬的政見確實是以「改變」為基礎,他身為美國第一任非裔美國人總統,象徵的不只是少數族群—而是全體的進步。他的思想與治國計畫將帶來改變,有機會把美國導向降低貧富不均、市場穩定、國際關係良好等道路上。除此之外,他的言行舉止都顯得可靠、可信,許多人認為他和前任總統形成鮮明對比(「他和小布希〔George W. Bush〕不一樣。」有一人如此表示),以上都可能是令人民對未來抱持樂觀期望的理由。

 

然而,這並非故事的全貌。假設當時的美國沒有深陷慘烈的金融危機泥沼之中,人們還會如此樂觀、如此滿懷希望嗎?假如當時沒有每天平均數百人在軍事衝突中喪生的慘況,埃及、中國、俄國與迦納的人民還會全心全意地相信未來會更好嗎?答案很諷刺:不會,就如一名受訪者所說:「歐巴馬不能不成功。他必須成功,因為現在全世界都指望他了。」

 

不是只有在動盪不安的時代,人們才會對新總統充滿期待。在2000年大選過後,美國有49%的民眾相信小布希能成為表現卓越的總統;待他的第一屆總統任期結束,卻只有25%的民眾認為他的表現確實卓越。當東尼.布萊爾(Tony Blair)當選英國首相時,60%的英國人相信國家正在進步中;等到他離開唐寧街十號(英國首相官邸)時,還抱著這種信念的人只剩40%。無論歐巴馬最後是否不負大眾對他的厚望,事實上,人們的樂觀期待之所以遠高過基準值,很可能不是因為歐巴馬有多優秀,而是因為人民迫切需要聽到好消息。

 

在艱困時期,人們會比和平時代更加依賴樂觀心態。面對生活中的種種困苦,我們會焦急地尋找任何一點小確幸,而歐巴馬正好提供了人們所需的那一片柳暗花明。他在就職演說中,毫不避忌地點出時代的艱辛:

 

眾所周知,我們正處於危急存亡之秋。我們的國家正在戰鬥,對手是充滿暴力與仇恨且影響深遠的網路;我們的經濟狀況非常羸弱⋯⋯人們失去家園、失去工作,企業連連倒閉。我們的醫療服務太過昂貴;學校教育系統辜負了太多學生;而每一天都有新的證據顯示,我們使用能源的方式反而助長了敵對勢力,同時也威脅到我們所住的這顆星球。

 

不過除了當前的困苦之外,他還描繪了心目中充滿希望的未來:

 

前方的道路會很長,上攀的路途會很陡,我們可能沒辦法在一年,甚至是一段時期之內就到達目的地。但是,美國啊,今晚我心中充滿了希望,深信我們能走到那裡⋯⋯美國可以改變,我們的聯邦制度能變得更加完美。我們已經達成的成就,為我們帶來了希望。我們將來不僅能夠,也必會達成更多的成就。

 

催產素提升,使人信任希望

 

當時全球有無數人藉由電視、收音機、網路,或是現場聽見歐巴馬這段勝選宣言。假如你是眾多聽眾或觀眾之一,請試著回到那一刻。你會怎麼形容自己當時的情緒反應?當時的你,心裡產生什麼感受?「我感覺到有一股暖流湧過胸膛,然後喉頭就開始哽咽。」一名加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)的學生,如此描述自己的反應。那時的你,也同樣有這種感覺嗎?柏克萊分校的科學家,將這種感受稱為提升(elevation)。

 

維吉尼亞大學(University of Virginia)心理學者強納森.海特(Jonathan Haidt),致力研究「提升」這種情緒。他將「提升」描述為憤世嫉俗情緒消失、希望與樂觀油然而生的感覺,也提出這種情緒背後可能的生理機制。根據海特的說法,在產生「提升」情緒的情況下,迷走神經(vagus nerve)受到刺激,接著會刺激身體釋放催產素(oxytocin)。迷走神經是我們的12對腦神經之一,一端連到腦幹—腦部在演化上歷史久遠、在調節維生功能方面無比關鍵的一個部分—另一端則延伸到頸部、胸部與腹部,能將感官訊息傳到腦部,反映身體的內部狀態;也能將訊息從腦部傳送到身體其他部位。海特指出,當迷走神經受到令人產生「提升」感的事件刺激後,會使身體釋放催產素。

 

想想你上次擁抱某人、懷抱嬰兒、撫摸小狗或發生性愛的時候,在那些情況下,你的體內都在釋放催產素。催產素是在下視丘(hypothalamus)產生(位於大腦底部,能分泌神經激素),貯存在位於下視丘下方、能分泌激素的腦下垂體(pituitary)裡;在受到上述刺激時,催產素會被釋放到血液中,並且和大腦中的受體結合,其效果在負責處理情緒與社交行為的腦區會特別突出。

 

當體內催產素濃度高時,我們對社交刺激的疑慮會下降,能較有自信地將笑容解讀為正面訊號,進而降低社交焦慮,促使我們表現出親近行為(approach behavior)。在一次大腦成像的研究中,實驗參與者被施予催產素後,立刻看了一張張傳達不同情緒的臉。在被施予催產素後,這些參與者能較輕鬆地解讀他人的表情,結果負責處理社交訊號—尤其是模稜兩可的訊號—的杏仁核較不活躍。

 

由於社交壓力與不確定感減少,再加上親近行為增加,人與人之間的信賴感就會有所提升。既然如此,那人們在被施予催產素後,會不會較願意相信陌生人呢?為測試這個假設,科學家採用他們最愛用來測試信賴程度的方法,也就是所謂的「信任遊戲」(the trust game)。遊戲由兩名實驗參與者進行,一人扮演「投資者」角色,另一人扮演「受委託者」角色。我們假設喬是投資者,馬多夫是受委託者。喬和馬多夫一開始各持有20元。身為投資者的喬可以把一些錢交給受委託者馬多夫,假設喬決定把5元交給馬多夫,在他將這筆錢交給馬多夫時,實驗者便將這筆錢乘以三,於是馬多夫會收到15元。這時,馬多夫可以決定把所有錢留著(那麼可憐的喬就損失5元),也可以把一些錢還給喬;最公平的做法就是給喬超過5元的一筆錢,如還他7元。至於喬呢,他就只能相信馬多夫會公平地對待他,等著錢進帳。

 

在實驗室讓受試者們玩信任遊戲時,科學家發現喬經常選擇相信馬多夫,把錢交給對方。有趣的是,如果在喬的鼻腔裡噴一些催產素,他就更願意信任馬多夫,也更願意把錢交給對方。但事實上,他不該這麼信賴馬多夫的,因為馬多夫並不會因為收到更多資金,就把更多錢還給喬。那麼,歐巴馬的演說是否刺激了聽眾,讓他們體內釋放催產素呢?看到大眾對他的信賴,我相信當時眾人體內的催產素濃度都有所提升。人們相信歐巴馬—他承諾要為人民帶來更好的未來,於是大眾決定相信這個希望。

本文摘自今周刊出版社《正面思考的假象》

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