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新網路社區時代 P.78

新網路社區時代 P.78

孫永祥

科技線上

調降財測的股票碰不得

2000-09-24 00:43

寬頻網路建設已逐漸深入人們的生活當中, 最近, 由四十多家業者組成的eHome21 聯盟,也在汐止的研華育成中心成立,實體打造了所謂的「伊紅之家」( your dream home at eHome ),不僅提前引爆 e 世代住宅大戰, 也讓更多民眾感受到數位家庭的願景已經不遠。

談到網路社區, 許多人會從不同角度去探究,有人會從 ASP 的角度,也有人會從 ICP 的方向,有人則會站在使用者的立場去思考。 無論從哪一個角度去看,最重要的是能真切體會到使用者的需求,做一完整的整合,提供完善、便利的服務,把所有的生活機能融入其中,讓即使不懂電腦和網路的人,也能立即上手,享受到 eHome 的種種好處。

現在,有許多業者都打著建設「網路社區」的口號,讓不少民眾以為家中只要有ADSL、Cable Modem,就稱得上網路社區。 但是其實不然,真正的網路社區是非常地方便,就算不懂網路,只要輕輕一碰觸電子管家系統上的螢幕,就能得到所需的服務,包括:各種商品的配送、即時新聞的查詢等等,完全是從人和居住者的角度去設計。

網路社區所帶來的意義,對建商來說,自是商機無窮。因為,建設網路住宅的硬、軟體設備,也許稍有成本,但由於加上了網路社區的附加價值,使得建商在出售房子時,可以轉嫁到消費者身上,提高住宅身價,無形中增加了建商的利潤。

對民眾來說,網路社區引進了許多服務,使社區變成了一個生活、學習、娛樂、消費等的綜合中心。簡單來說,透過網路社區的電子布告欄,社區民眾可以知道社區要辦哪些假日休閒活動,或有什麼事情需要民眾一起來參與、決策,讓整個社區可以緊密結合在一起,而不像一般社區大家大多不過問別人的事,像沒有任何關係的陌生人。

社區有了一體感,在社區管理制度上,也會產生重大的調整。過去,許多民眾家中各自裝著不同的警衛系統,在網路社區內,則只要有一個整合的大系統,就可以為所有民眾服務,不但安全上沒有死角,二十四小時的完全監控,也可節省很多人事成本。

同樣的成本節省,也出現在集體採購上,只要社區購買力強,就可由社區管理員會出面,和附近商家或大賣場進行交涉,將商品的價錢壓低,商家因少了店面與人事成本,自然願意將售價降低,如此一來,雙方皆大歡喜,對既有的實體通路,將造成不小的影響。

另一方面,這些大賣場和商家,對於所提供的服務及商品的品質,都要提出一定的保證,才能取得社區民眾的信任,成為交易的好夥伴,而民眾有了商家的保證,交易也留有紀錄,若發生交易糾紛,就能得到解決,不至於無人出面。

雖說人人都能感受到網路社區的便利,但恐怕還是家庭主婦的感受最為深刻,因為家庭主婦掌管家中大大小小的事務,從買菜、送洗衣服、訂機票、接送小孩上下學,大多一手包辦,有了網路社區的電子管家,家庭主婦可以省下許多力氣,要動的腦筋也少了,很多事情只要一按鍵,根本不需要使用任何開關,就可以輕鬆獲得解決,實在太方便了。

正由於網路社區服務的最大客源正是家庭主婦,所以,在電子管家設計上,一定要人性化,讓許多上了年紀的婦女不用教導,就會使用,甚至天天使用還樂在其中。

網路社區商機無窮,然而,若想要藉由此在市場占有率達到一定的水準,還必須具備以下四個條件。

第一,是基礎性的平台。唯有建構出很完整的網路環境,包括語音、影像、資料等都可以傳送,才能使周邊的服務系統一一被引進,增加社區完整的生活機能。

在研華育成中心所展示的「伊紅之家」,已有門禁、監視、防盜等系統,實際上,還可以再增加防火、消防等系統,讓住戶住得更安心。未來,網路社區的做法不僅是透過網路,還可以整合其他各式資訊家電的產品,如手機、PDA 等,都能連上線使用各種服務系統,而使用介面也會越來越簡單、便利。

第二,還要有人潮。無論是同一個社區的人,還是不同社區的人,都能透過電子管家系統,得到所需的服務,有了人潮的流量之後,願意進入網路社區的商家越多,社區民眾可以享有的服務就更多元化。

第三,有了人潮後,更重要的是,還要有買方和賣方。如果只有人潮,沒有買賣,電子管家系統內的電子商務就運作不起來,網路社區便利交易的美意,也就大打折扣。要有買賣雙方的誕生,就必須價格合理,甚至是低廉,雙方都有收穫,交易才能循環不斷下去。

第四,還要有安全的付款機制。有哪些銀行可以支援這樣的電子商務交易系統,讓消費者花錢花得安心,也不會產生賴帳或戶頭遭盜用的狀況,都是值得深思的問題。

既然網路社區這麼迷人,那麼,一般民眾何時可以享受到網路社區的種種便利?以目前建商的做法來看,都專注在預售的社區,因為新社區市場潛力較大,利潤高,反觀舊社區,要全面改造成網路社區,工程不小,並不符合時間成本,除非是增添些陽春型的網路設備,但意義又不大。

最近,我看到一份調查,報告中指出,國內企業家對網路的評價,並不像國外一樣那麼高,我以為,這是因為企業家們還不知道網路有那麼大的影響力,之所以會有這麼大的落差,其實是深受這陣子美國那斯達克網路股不斷修正的現象所左右。

網路發展至今,真正的面貌為何,還是很難定論,也可能會超乎我們的想像,但所帶來的消費行為的改變,已毋庸置疑。

前一陣子,某家寬頻網路業者舉辦了「明日之屋」的設計大賽,參加的人背景迥異,有學建築的,有學設計的,也有學傳播的,不管其中的理念究竟能不能落實,身為評審中的一員,我對各界人士這麼積極參與,對未來寬頻生活提出各種想像,感到敬佩不已。

綜觀多位參賽者,科技人多從實用面出發,會考慮到這「明日之屋」的可建築性,學建築的則多強調創意,並從空間的運用去思考,也有人加入了人文層次,強調環保、太陽能等省電裝置。

透過這次比賽,我們可以發現,各行各業的人看待網路的角度,差異很大,對寬頻雖有認知,但中間的差距其實也不小,就連評審們都因代表不同產業,而表達出不同的聲音。

經由意見的交流,大家對未來的寬頻之屋,勾勒出更多的面貌,對於相關的整合工作,也感到十分的迫切,總結來說,科技最後還是要回歸到人的身上,以人的需求為出發點。

早在兩年前,eHome21 聯盟的成員之一││展望國際,就與建商配合,推出了具有 eHome 雛形的住屋, 監控系統設在樓下, 住戶們覺得方便又安心, 打響了eHome 的名聲,連遠在香港與新加坡的業者,都前來參觀取經。

這一次, 研華所主導的「伊紅之家」,更具完整的 eHome 的概念,聽說參觀人潮不斷,無論是業界,還是一般民眾,都感到興味十足。我預估,未來會有更多競爭者加入,將這個市場炒得更熱。

一旦 eHome 蔚為風潮,電信業者會受到相當大的衝擊。 過去,電話由電信局來主導,使用者只能被動地接受;網路社區的做法就不一樣,先建構一個環境,再由建商或管理委員會找來 ISP,此時,電信局的主動權喪失,使用者反而化被動為主動,享有決定的權利。

由於使用者想要的需求,不見得電信公司可以提供,例如:宅配服務、交通查詢等等,使得電信公司不得不一改以往主控權在握的心態,反倒得聆聽消費者的聲,了解他們的想法,也使得社區意識抬頭,民眾團結一心,更具凝聚力。

網路社區在國內方興未艾,在國外,也正形成一股風潮。澳洲有一個網路社區,名為 iHome,意即 internet home,指的就是網路住宅,由土地開發公司著手籌建,從架設平台、前端操控平台,到網管規畫,一步一步地漸次搭設,不僅概念上和研華的「伊紅之家」相近,就連住宅內的實體狀況,也差不多。

美國加州洛杉磯就更驚人了,有一個一萬五千戶住家的網路社區,建地相當龐大,也凸顯出網路社區的實驗精神。

最特別的是,這個網路社區由政府和建商一起合作,不單單只靠建商的力量,包括下水道等系統的處理,也是利用寬頻,所有居民居住在這樣一個有未來性、前瞻性的住宅裡,生活機能充實,政府也透過這個社區,向其他民眾宣揚網路社區的好處,及網路社區的各種可能性。

有了政府力量的介入,被引進的資源也就隨之增多。像在台灣,網路社區尚未得到政府有關單位的支持,在保全系統上,就只能和民間業者合作,如新光保全、中興保全等等,雖還是擁有保全的保障,但畢竟雙方存在的是契約關係,契約一結束,保全服務也跟著劃上句點。

國外網路社區有了政府的介入,擁有的資源自然不在話下。保全上,不必和民間業者合作,而是改請警力配合,警方是公務員,擁有公權力,對於赫阻犯罪,成效比起民間業者是有過之而無不及,住戶也因此得到更多的身家安全保障。

自從新政府上台之後,在很多的演講場合,不少民眾及同業問我:對新政府有何期許?我必須坦白地說,新政府對於科技產業未來的規畫,似乎沒有一個積極而清楚的遠景,讓身處業界的我們,覺得實在非常可惜。

過去,在舊政府時代,最著名的科技政策,便是由行政院所主導的「國家資訊通信基本建設計畫推動小組」,意即簡稱的 NII 小組, 這個小組的成績,大家有目共睹,不僅帶動了全國的上網人口,也厚實了資訊產業的國家競爭力。

不過,隨著上網人數越來越多,網路產業的蓬勃發展及電信業的解禁,NII 的階段性任務似乎告一段落,接下來,在新電信時代中,電信的基礎建設、周邊的配套措施,卻都還沒由政府單位出面統籌,做一長遠的規畫,不僅對業者來說找不到可以依循的方向,同時也可能削弱了國家的競爭力。

新政府上任四個多月來,在財經與科技政策上,好像農夫拿著鏟子一樣,不斷在翻攪泥土,雖寄望有新作為出現,但看在一般民眾眼裡,總覺得好像銜接不上,似乎少了點什麼似的。

科技是一項非常重要的產業, 台灣的 GNP 雖高,但幾乎都來自於高科技產業,所以,科技政策千萬不能搖搖擺擺、斷斷續續的,一定要拿出誠意,進行長久而深遠的規畫。

之前, 曾聽說過台北市政府有意在信義計畫區內,規畫類似 eHome 的住宅,不過,不知道當中發生了什麼事,或是缺少什麼樣的資源與協助,直到今日,還未見到這個令人興奮的 eHome 社區,讓人有點失望。

網路社區不僅商機龐大,同時亦能促進另一種形式的經濟活動,所帶動的就業機會,也不可小看。

試想,拉一條網路管線,需要多少人力,若再加上其他警政和戶政系統的配合,又需要多少人力,在電子商務部分,B2C 的市場變得比現上大上多少倍,有了新生轉型的契機,相信.COM 網路公司能夠做的事也就更多了,無論是 ASP 也好ICP 也罷,都會找到可以生存的一條路,到時,網路會像現在一樣,充滿著泡沫化的理論嗎?那可不盡然。

拜網路社區的興起,.COM 公司可以吃到的市場大餅越來越大,現在, 國內的幾個拍賣與競標網站獲利能力都不佳,業者開始懷疑市場的胃納量,投資人也漸漸起了疑心,但一旦網路社區成為主流,競標網站的利基大增,網路公司的未來性,就有可能一改以往,翻身被視為較具前景的產業。

而我也預計,若政府的腳步加快,在這一、兩年積極有所作為,大力推動網路社區,不僅鄰近國家會爭相來台觀摩,也將同時帶動資訊家電的大躍進,並進一步培養出管理人才,提升國家整體的競爭力。

正因網路社區不僅僅是牽涉到新世代住宅觀,跟國家整體發展大有關聯,所以,思科雖是外商公司, 但仍大力參與,在 eHome21 聯盟中,扮演了提供寬頻網路所需的平台設備角色。

思科想做的是扎根的工作,畢竟,網路社區是一個生活鏈的整合,將人們的食、衣、住、行、育、樂全都整合在一起,比純粹的電子商務還要更深入每一個家庭, eHome 的成功,將創造無數個商業模式( Business Model ), 使得既有的經濟更為繁榮。

過去,我們說的網路,大概只有一五%的使用者,現在,提到網路,指的卻是百分之百的人口都在使用,因為網路社區的意涵,就是指全部的社區成員都在使用網路,從人類歷史的角度來看,這是多麼重大的改變,又是多麼重要的一個里程碑,無論是對文化,還是對社會發展,意義絕不同凡響。

eHome21 聯盟成立之初,大家也曾掙扎過,要不要這麼快就開發所有的相關系統,因為這絕對是一條沒有回頭的路,跨出了第一步,就不可能再收腳,如今,回響這麼大,讓我們都更有信心面對接下來的挑戰,莫不希望網路社區都能在你我身邊出現。

最後,關於網路社區,我還是要說,希望政府能多給業界一些支持,或給一些經費補助,甚至是邀請業界賢達共同舉辦些研討會,讓網路社區不再是陌生名詞,人人都能親眼看到,或是親身體會這已不遙遠的數位生活。

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