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國文老師掌舵杜老爺 P.120

國文老師掌舵杜老爺 P.120

一提到南僑,大家立刻想到的是「南僑水晶肥皂」,它的化工企業形象,早已深深烙印在大家心中。不過,大家可能都沒想到,南僑早在十年前就悄悄地往食品業發展,其下關係企業諸如「皇家可口公司」以及「僑聚企業」,所生產、代理經銷的都是大家耳熟能詳的食品, 例如家樂氏玉米片、OREO 餅乾、歐斯麥餅、可口乃滋、可口脆笛酥、不吃不可、RITZ 餅乾, 甚至是 Haagen- Dazs 與杜老爺冰淇淋,都是南僑投資的。

國內的冰淇淋產品一年就有上百種,而南僑經營 Haagen- Dazs 與杜老爺冰淇淋,一口氣囊括中高級價位市場,可以看出南僑企業在冰淇淋市場展現的企圖心。尤其近幾年來,杜老爺冰淇淋可說成功地被消費者接受,一提到「曠世奇派雪糕」、「曼哈頓冰淇淋」,大家可以馬上想到「杜老爺」這一品牌,行銷策略不可謂不成功。仔細瞧瞧杜老爺成功背後的幕後推手,更是令人出乎意料,因為皇家可口的總經理竟是一位師大國文系畢業的女性││周明芬。按理說,師大學生畢業後,大多是為人師表、在教育界中作育英才,但周明芬卻成為皇家可口的總經理,而且還帶領皇家可口在競爭激烈的食品業中衝鋒陷陣,她的職場生涯與期間的轉折,更顯得耐人尋味。


對教育體制失望 重新出發轉作行銷企畫

其實十多年前師大一畢業,周明芬也曾在北市明倫國中(今日的明倫高中)擔任國文老師,為百年樹人的事業盡過一份心力。在周明芬的觀念中,每個人都是樣的,並沒有放牛班與資優班的分別,所以不論任何班級、學生,她都採取有教無類的態度,在認真教學下,她把多數已經被放棄的放牛班學生,送進了五專、高中。只不過無論周明芬再怎麼努力,再怎麼燃燒、貢獻自己,也不能改變由來已久的能力分班問題,因此在對教育體制實在失望透頂之下,周明芬毅然辭去教職,並且到美國念多媒體教育課程,重新規畫、思索人生的道路。

教了六年書、又到美國當了兩年學生,周明芬進入南僑時已經三十歲。當初會選擇南僑作為重新出發的起點,周明芬表示主要是受到面試主管彭楚京先生的吸引。在業界以人力資源管理享有名氣的彭楚京,在職場生涯上對周明芬影響至深,論小到企畫案的撰寫、大到企業的領導與管理,彭先生都提供很好的指導」,尤其一路做上總經理,還讓周明芬少了許多摸索過程,實在助益匪淺。

一進入南僑,周明芬主要負責各部門員工的教育訓練,久而久之,周明芬對各部門的功能、負責的相關業務也頗為熟悉,最後還慢慢發現行銷企畫工作的有趣。行銷企畫主要靠創意,工作內容變化無窮,自然深深吸引活力充沛的周明芬,所以在教育訓練工作部門待了四年後,她向老闆毛遂自薦轉調行銷企畫部門,不僅成為南僑第一位沒有相關經驗的產品行銷經理,也替自己開啟人生的另一頁。


將文學、電影創意注入行銷中

對於積極、果決的周明芬而言,行銷工作除了變化無窮之外,市場的立即反應,是檢測自己的最佳方式,尤其從事的是冰淇淋產品,一旦市場不接受,只要三、四個月就看得到結果,可以時時修正自己的策略,不像教育工作,反應總是遙遙無期,也許得等上十年、二十年,才能看得到自己的教育方式是好是壞。

縱使行銷與教育的差異甚大,但周明芬並不因此而將文學與教育丟到垃圾桶中,相反地,擁有文史哲背景以及教育經驗,反讓周明芬更懂得如何與同事、員工溝通相處。尤其「文史哲是所有學問的本體,詩、詞、歌、賦、小說都只是將觀念以不同的形式展現而已,有了文史哲的背景訓練,讓我更清楚自己究竟要什麼,可以在各式各樣的行銷中清楚表現自己的概念」,周明芬如此說道。

其實周明芬至今一直不認為自己是「生意人」,除了工作外,文學與電影一直她的最大興趣,她甚至還將文學與電影的創意帶到行銷中,把刻板的行銷工作變得精采有趣。例如當初用「曼哈頓」作為杜老爺第一款中高價位的產品名字時,周明芬就抱著一幅用色極為大膽的畫作,到老闆的辦公室裡解釋新產品的風味與特色,她提到新產品就像這幅畫一樣多姿多采,也像曼哈頓的多元文化豐富精,才說服了老闆用「曼哈頓」這個洋地名作為新產品的名字,並且推出了不少新口味冰淇淋。


大環境坎坷 但杜老爺市占率逆勢上漲

對於生涯轉換可以這麼順遂,而且還一路做上總經理,周明芬謙虛地表示「十分幸運」,因為她有幸遇上給員工自由揮灑的老闆,以及全力支持、協助的先生,自然可以無後顧之憂地在事業上衝刺,加上沒有孩子的牽絆,周明芬在事業上更可以全力以赴。

今年的冰品市場實在可用「慘兮兮」來形容,除了雨水多得使消費人數大減之外,中南部還有四、五家小品牌廠商崛起,一同瓜分市場。更重要的是,自從去年起,全省多出了近五千家如「輕鬆小站」、「快可立」等速食飲料,更使得所有冰品業者陷入前所未有的苦戰中。但環境雖然如此艱苦,但杜老爺冰淇淋卻愈挫愈勇,將原本只有二五%的市占率,一口氣提升到三五%,周明芬實在功不可沒。接下來,周明芬還要接下冷凍麵的行銷工作,繼續為南僑的食品業大夢而努力。

從國文老師到杜老爺的總經理,周明芬的人生也像畫作一樣地多采多姿,而她的故事,也說明了只要方向正確,再加上自己的努力,世上沒有不可能的事情。

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