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網路業的腥風血兩還沒過 P.38

網路業的腥風血兩還沒過 P.38

回顧千禧年,讓投資人既愛又怕的產業,網路業當仁不讓。邁入二○○一年,網路業已從「本夢比」覺醒,儘管分析師們對未來的股價表現看法分歧,但大多同意應用層面的商機會持續擴大。

自從去年三月那斯達克網路股開始修正,不少人對網路產業的「錢景」也就信心崩潰。特別是自下半年起,「壞消息」接踵而來,裁員、倒閉風吹不斷,根據美國網路經濟報導雜誌《 Industry Standard 》的統計資料顯示,去年一年, 美國網路公司已裁掉三萬兩千名員工,且至少有六十六家網路公司因獲利不佳,而關門大吉。


上半年還會再大洗牌


台灣的情況如出一轍。雖然目前還沒有相關的統計數字,但業界估計,明著暗著來算,至少有一、兩千人慘遭資遣,且今年初到今年中,還會再歷經一次大洗牌,將仍在苟延殘喘的達康公司,從頭到腳徹底清洗一遍,到時,將釋放出不少優秀人才,而這些網路人經過淬煉之後,無論是心態上,還是經驗上,都更為成熟,也才能將台灣的網路業帶入另一番新的境界。

今年究竟有哪些網路產業將不支倒地,又有哪部分市場可以異軍突起,搬上檯面,造成「強強滾」的局面?

數位聯合( Seednet )總經理程嘉君用「腥風血雨」四個字, 來形容今年的網路業,他認為,隨著企業 e 化的普及, 所帶動的網路資料量的大幅增長,網路資料中心( IDC )商機的成長可期,自然造就了目前許多企業先後投入 IDC 的熱鬧場面。

資策會也持同樣的看法, 預估台灣今年的 IDC 市場可達一百六十億元的規模,未來五年內,將隨著全球市場的擴大,而增加四倍以上的商機。儘管前景看好,但想要在眾多競爭者當中突圍而出,並不是隨便喊喊口號,隨著同業大肆起舞就可以的。

程嘉君觀察到,許多業者都看到了 IDC 的大餅, 卻不知如何下手,乾脆模仿、抄襲國外的商業模式, 而未找到真正屬於自己的利基, 實在非常可惜,他預估IDC 大戰一旦開打之後,就會如同去年的網路股一樣,歷經沒多久就開始進行淘汰賽,沒有實力者,很快就會落得被迫出局的命運。


老大已確定再爭老二沒意義


蕃薯藤執行長陳正然則看好應用層面的商機。他指出,歷經這一波網路股慘跌的洗禮之後,大家都能回歸到更基本的面向,來看待網路業未來的發展,像是思科( Cisco )這幾年來全面的 e 化,大幅降低了營運成本,使得其他企業也心生效尤,e 化腳步不斷,當然助長了網路產業應用層面的商機。

陳正然還舉例說,網路業並不會因此走進「死胡同」,或永遠不得翻身之日,相反的,它所帶來的好處與便利,會讓人更積極地正視,像是惠普( HP )、英特爾( Intel )、儲存設備大廠 EMC 等公司,依舊持續每年投資數十億元的資金,作為研發經費,為的就是能搶先一步,開發出更好、更新的產品,攻下市占率。

去年聖誕節,相信許多人收到的平面賀卡減少了,但祝福卻只增不減,原因就在於現代人大舉利用電子賀卡,使得一些專門製作電子賀卡的網站流量不斷增加,這便是網路業應用層面逐漸普及的最佳例證。

無論是 IDC,還是應用層面領域,業界都同意,「競爭只會越來越激烈」。既然有了高度的競爭,合併、策略聯盟的做法,一般預料也將持續擴大,「大者恆大」不可避免地將成為網路產業未來的主流。

對國內入口網站業者來說,今年應該是一決生死的關鍵年。因為自從去年十一月九日,美商雅虎宣布合併台灣奇摩站之後,「老大」的位置已經大勢底定,無論誰最後當上「老二」都沒有意義,畢竟和老大的差距,只會越來越遠,其他入口網站業者,現在就是比誰手頭現金最多,能捱得最久。

捱不住的,到時,就會向蕃薯藤「學習」,拉下面子,進行瘦身;再捱不住的,突然宣布倒閉,或乾脆被合併,恐怕也不是什麼大驚小怪的事情。所以,據說,現在網路人最積極的兩件事,一是「找頭路」,找到可以安身立命的好頭家,另一個是熟讀勞基法,以備臨時被裁員,還能討回應有的公道。


內容網站為明日黃花

網站合併的風潮,處處能感受到。去年十二月二十七日,不畏網路嚴冬的聯合報系,又宣布投資成立喜福網( herefrom.com ),聯合報系總管理處副總經理兼喜福網執行長王文杉也說,今年起,不會再投資任何網站,但從去年九月開始,就已陸續評估一些網站,未來不排除買下一些體質不錯或是創意佳的公司,好與報系的網站做結合。

事實上,不僅入口網站前途黯淡,內容網站也被視為是「明日黃花」,除非能提供更優質的內容來創造流量,並建置更多更具特色的加值服務,否則,想吸引廣告主青睞,或想博得網友讚賞,都並非易事。

更糟的是,根據 IAB ( Internet Advertising Bureau )在去年十二月的調查指出,去年第三季全球網路廣告總額約為二十億美元,較上一季下滑了六.五%,是五年來首次出現廣告市場萎縮的現象,若從亞太區網路廣告來分析,橫幅式廣告的平均點閱率每季也下滑一%。在在顯示網路業者不能僅靠網路廣告營收,作為獲利的唯一來源。

實體結合虛擬,幾乎都成了現今網路業者的最佳營運模式。蕃薯藤強調進攻大陸的戰略,就是先以 3C 賣場的實體來貼近人心,並再設法建立虛擬的網站,最後兩者合而為一;而去年大發利市的動畫網站,有了網站作為強力播放、塑造人氣的工具,今年起也陸續發展周邊商品,將「虛實合一」的精神發揮得淋漓盡致。

展望二○○一年,台灣的網路產業究竟能否渡過「惡水」,專家的一致看法是:「先瞧瞧上半年的表現,等到市場汰弱留強之後,好的投資標的自然會出現。」試想一下, 就連美國線上( AOL )也是歷經一段長時間才轉虧為盈,想要釣到大魚的投資人,還是必須要有耐心,才會有機會等到魚兒上鉤。

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