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聖嚴接班人果東意外出線始末

王詩
2006-09-07
焦點新聞

聖嚴接班人果東意外出線始末

王詩
2006-09-07
聖嚴接班人果東意外出線始末
焦點新聞

九月二日,法鼓山舉辦第二任方丈接位大典,由長得像「彌勒尊者」的果東法師以黑馬之姿崛起。此次遴選方式由僧團推選五人,再由聖嚴法師圈選其中一人,聖嚴法師指出,果東法師雖不是最優秀的人才,卻是最恰當的人選。

在國內外佛教界擁有崇高地位的法鼓山創辦人聖嚴法師,在九月二日將其象徵僧團精神中心的方丈(住持)職位傳承予弟子果東法師,完成世代交替。由於果東是以黑馬之姿接下第二任法鼓山方丈職位,讓許多信眾都跌破眼鏡。

從前年聖嚴在其「預立遺言」當中提及法鼓山總山方丈一職,「不論是由內部推舉,或是從體系外敦聘大德比丘、比丘尼擔任,接位之時亦接法統,承繼並延續法鼓山的禪宗法脈,亦不得廢止法鼓山的理念及方向,是為永式。」到去年九月二日在農禪寺舉行法鼓山成立十六年來首度的「傳法大典」,並由聖嚴將「中華禪法鼓宗法脈傳承證書」交給十二位法子,象徵交付傳持法脈的重責大任以來,聖嚴即將交棒退休的傳聞便不斷,而誰將接替他出任方丈,更成為法鼓山海內外數十萬信眾關注的焦點。

就在「傳法大典」舉行屆滿一年的九月二日,聖嚴法師終於將其擔任已經十七年的法鼓山方丈棒子交給原擔任法鼓山關懷院監院、僧團男眾部副都監的果東法師。雖然今年五十一歲的果東,跟隨聖嚴剃度出家已經十二年,但是相對於其他同門師兄弟而言,他出家的資歷並不算太深,因此,許多信眾都沒想到方丈會由他接任。

因此,九月二日舉行第二任方丈接位大典當天,當司儀宣達迎接新任方丈果東法師時,在場許多信眾都以為自己聽錯了,等到果東被同門師兄弟依古禮迎接出現在大典現場時,大家終於確認新任方丈,真的是長得很像「彌勒尊者」的果東(聖嚴稱他是法鼓山僧團最胖的法師)。

去年聖嚴在傳持法脈給十二位弟子時,曾經說:「禪宗六祖惠能大師在七十六歲時,召集十位弟子交代傳持佛法的任務,我也在七十六歲傳法,對象一共有十二位。這十二位都在我們法鼓山體系內長期奉獻;有的在禪法修行上有深厚基礎,有的在佛學、教育、文化等貢獻良多。」

當時,被聖嚴賦予傳承漢傳佛教、法鼓山理念重責大任的十二位法子,包括了僧團首座以及中華佛學研究所學術副所長惠敏法師、禪堂板首及玉佛寺住持果如法師、僧團副住持果暉法師、禪堂板首果元法師、傳燈院副都監果醒法師、都監果品法師、關懷院監院果東法師、美國象岡道場負責人果峻法師等八位男眾,以及僧伽大學副院長果鏡法師、執行副都監果廣法師、中華佛學研究所行政副所長果肇法師、文化中心副都監果毅法師等四位女眾。


傳承臆測眾說紛紜

在上述十二位法子當中,又以聖嚴在去年法鼓山傳法大典當天宣布出任首座和尚的惠敏法師,及出任法鼓山副住持的果暉法師被認為是可能接任方丈的熱門人選。其中擁有東京大學文學博士學位,曾經擔任過國立台北藝術大學代理校長兼教務長的惠敏,更被視為是第一人選。

至於果暉因為擁有日本立正大學(聖嚴的母校)佛教學系博士學位,而且跟隨聖嚴出家已經超過二十年,是相當被器重的一位弟子,因此,也被視為是新任方丈的可能人選。

不過,在法鼓山體系僧俗四眾想都沒想到的情況下,果東卻以黑馬之姿、跌破眾人眼境接任聖嚴的方丈職位。

據了解,年高七十七、去年十月間一度病重住院動手術的聖嚴,原本屬意由擔任法鼓山研修學院校長的惠敏,接任其方丈職位,但是因為法鼓山方丈的行政工作日益繁忙,而且必須是專職,不過惠敏目前仍兼任台北藝大共同科目教授以及三峽西蓮淨苑住持,加上其他的因緣變化,聖嚴認為由惠敏出任方丈可能不適合。


法鼓山永遠的導師

因為事前作業保密工夫到家,因此,除了僧團之外,沒有其他人知道誰是新任方丈人選。不過,據說聖嚴在接位大典之前,於法鼓山內部會議時曾經暗示,新任方丈人選將會跌破大家的眼鏡。

聖嚴在方丈接位大典當天也表示,他不要求新的方丈樣樣都好,但是人格健全、氣度恢宏很重要;他也說,果東並不是最優秀的人才,但卻是非常恰當的人選。

雖然未來法鼓山方丈的行政工作將由果東接下來,但是聖嚴說他退休之後,還是法鼓山的創辦人,這個身分是沒辦法被換掉的,而且他還是僧團、教團永久的導師,有權管教僧俗四眾弟子,也有責任照顧大家的道心。

一生總是病痛不斷的聖嚴曾經在其「預立遺言」末後說偈:「無事忙中老,空裡有哭笑,本來沒有我,生死皆可拋。」他這種盡形壽以弘揚佛法為宿志的豁達氣度,在當今國內外佛教界早已立下典範。因此,即使法鼓山的硬體工程無法在其手中順利完成,他「提升人的品質,建設人間淨土」的理念及弘法利生的菩薩精神,都將持續在人間社會散播著。

/小檔案/
果東法師
法名:釋果東,俗家名為余宏仁
年齡:51歲
現職:法鼓山方丈(住持)
出家資歷:民國82年在聖嚴法師座下剃度出家、94年10月聖嚴法師傳法的12位法子之一
經歷:法鼓山僧團男眾部副都監、關懷院監院、法鼓山助念團輔導法師

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