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拆解糧價高漲背後的祕密

拆解糧價高漲背後的祕密

莊芳

焦點新聞

717期

2010-09-16 10:10

近期俄羅斯乾旱影響小麥收成,而總理普丁宣布禁止出口後,讓小麥期貨價格飆漲,使得人們開始擔憂重演○八年的糧食危機。但分析全球供給需求的基本面,「缺糧危機」說法,恐怕是空穴來風,實情只是國際炒家趁機大撈一筆的藉口。

今年七月底,距離俄羅斯首都莫斯科西南方大約五百公里的沃羅涅日州(Voronezh)境內受長時間的乾旱與高溫影響,發生嚴重的森林大火,一路延燒至附近周邊區域,眾多村莊、數百間房屋因而遭到摧毀。鄰近的州與城市幾日之間灰煙密布,連續幾天籠罩在大片烏雲之下,就連首都知名地標克里姆林宮也不例外,被層層濃煙圍繞著。

沃羅涅日州是俄羅斯盛產小麥的地區,擁有最適合種植農作物的肥沃黑土。住在這裡多年的農場主人柯魯多夫,這天頂著三十八度的炎熱氣溫,來來回回繞著廣大的農田走了幾遍,看著乾枯貧瘠的土地,心中惦記著該於八月進行冬麥播種的日期又過了幾天,嘆了一大口氣說,「今年春天、夏天都不下雨,看來想要年底豐收的願望難以實現了!」柯魯多夫表示,之前於春季播種大約五百公頃的小麥田,幾乎是全部沒有收成。

小麥歉收,俄禁止穀物出口

由於○九年小麥豐收,讓他對今年產量預期大感樂觀,因而向銀行貸款購買的種子和新機具,這下恐怕無法如期還款。「我本來想說只要兩季豐收,賺的錢大概兩年內還清貸款沒問題,但現在沒有穀物收成,要拿什麼去賣呢?」

損失慘重的農夫不僅僅只有柯魯多夫一人,由於俄羅斯出現一百三十年來最嚴重的乾旱,國內各地的農業都深受其害。根據俄羅斯官員指出,這場乾旱摧毀了一千一百多萬公頃的農作物,占總收成量約二六%,在擔憂產量暴跌的情況下,俄羅斯總理普丁(Vladimir Putin)立即在八月初宣布禁止穀物出口,身為全球小麥第三大出口國,此項決定引起各國高度關注。

就在俄羅斯的出口禁令一出,這時卻聽到來自不同區域的歡呼聲。因為自從○七到○八年中,玉米、小麥與黃豆等主要農產品因供給量少、需求量高,期貨價格一路飆上高點。然而到了○九年又出現庫存過高的情況,讓農產品期貨價格難有亮眼表現。

市場上普遍認為,這項禁令的頒布,無疑是給國際投機炒家一個新的炒作題材。預期收成驟減,讓今年以來表現平平的小麥期貨價格終於有理由再次「動起來」。消息推動了芝加哥期貨交易所的小麥九月期貨價格,在八月五日急漲超過八%,來到近兩年來新高。總計七月小麥價格上漲四二%,創下一九七三年以來單月最大漲幅,直到進入八月仍在高檔震盪。

此外,俄羅斯的穀物禁令,可是讓其他國家的小麥生產供應商笑得合不攏嘴,也讓原本就是全球最大小麥出口產地的美國穩占上風,因為全球最大的小麥進口國埃及,以往仰賴俄羅斯進口大量小麥,現也已經轉為向美國進口。

國際糧食與農業貿易政策委員會主席黑貝布蘭德(Charlotte Hebebrand)說,「美國的穀物生產商,將能彌補俄羅斯無法供應全球的小麥需求。」

預期心理,國際炒家逮機會

根據美國農業部(USDA)資料顯示,累計自六月一日至九月二日為止,美國小麥出口檢定量較去年同期增加了三○%。換句話說,去年美國還呈現下滑的小麥出口量,今年立即扳回一城。

黑貝布蘭德之所以認為短期內並不會有缺糧情況發生,其實是有跡可循的。據聯合國糧食暨農業組織(FAO)在九月的報告中,預估今年全球小麥產量將比去年減少五%至六.四六億公噸,但仍維持史上第三高年產量的水準。其中,俄羅斯產量預估自四八○○萬公噸下調為四三○○萬公噸,抵銷了包括美國與中國預估上調的產量。

而在庫存與需求比例方面,聯合國糧農組織雖然將一○/一一年度全球小麥庫存占使用比率(stock-to-use ratio)下調到二七%,比起去年減少三%,不過依然高於○七/○八年度所創下三十年來最低的水準。由此看來,俄羅斯即使傳出災情導致小麥產量降低,對於全球小麥供需其實並無大礙。反倒是給了投機者很好的理由炒作一番。

不過這條出口禁令帶動的小麥價格上揚,卻也形成了兩樣情。對較為貧窮、仰賴糧食進口的國家來說,國際糧價高漲不僅沒得賺,反而增加進口成本壓力。位於非洲南部的莫三比克政府(Mozambique)一宣布九月起麵包價格上漲三成之後,立即引發人民上街頭抗議,甚至造成流血衝突,逼得政府只好再次出面取消漲價,才讓事件得以落幕。

寶來曼氏期貨顧問事業部經理曾泓儒表示,早在今年春季之時,俄羅斯的乾旱問題就已經出現,但是基於當時庫存量高,始終沒被特別關注今年的收成狀況。光看近年主要農產品價格走勢即可窺知一二,無論是小麥、玉米或是黃豆,陸續在○八年創下高點之後,隨著農作物的庫存持續增加,價格也就回落到相對低檔的位置。
 
曾泓儒說,一般情況來看,農產品大約是每兩年左右會進入產量調整期,當某種農作物價格高漲時,農夫們會一窩蜂跟著搶種,造成隔年庫存上升、價格自然下跌,隨著利潤逐漸減少,接下來又會調整該農作物的種植面積。這也就是經濟學中常提到的「蛛網理論」:當供需決定價格,價格引導生產之時,便會出現週期性的價格波動。
 
價格波動,宜觀察背後成因
 
台大農業經濟系教授吳榮杰指出,近期小麥期貨價格受到俄羅斯頒布禁令影響,單日出現飆漲後滑落,可說是心理預期推升的結果。「這樣的短期炒作,通常維持不了多久。」他表示,價格瞬間高漲往往是在當下特別有感受,但若是拉長時間來看,其實每一次小麥價格停留在高峰時間並不長。
 
他也強調,近期許多農作物的價格波動較大,並不代表一定就會發生糧食危機。就像油價也曾飆至每桶近一五○美元,但在未發生能源危機的情況下,回落到目前每桶約七十八美元的價格,「所以必須觀察價格高漲的背後原因,千萬別過度恐慌。」以糧食為例,受到景氣好壞、供給需求的變化,以及氣候變遷等因素影響,都會使得糧食價格產生變動。不過值得注意的是,若是該農作物的國際庫存量較低,面對價格變動較多之時,其波動風險也會增加。
 
「在未來,人們要有心理準備,農產品價格的變化會愈來愈頻繁。」吳榮杰說,近期各國的氣候極不穩定,一向「看天吃飯」的農夫們感受或許最為明顯。除了俄羅斯的旱災以外,加拿大也在今年中因大雨導致水患,影響總面積二○%農地無法栽種;澳洲東南部發生三十年來最嚴重的蝗蟲災害,估計百萬畝的糧草啃蝕殆盡;還有中國與巴基斯坦也先後發生嚴重水災,導致大量農作物受損。
 
氣候異常的現象,恐怕將是未來最難以預測、卻是影響價格波動甚巨的幕後推手。聯合國糧農組織和經濟合作暨發展組織(OECD)今年發布報告說,全球未來十年糧食價格雖不至於回升到兩年前的歷史最高水準,但也不太可能降至九六至○七年間的平均水準。其中,各農產品的平均價格預計將上漲一五%至四○%。也就是說,較高的糧食價格未來將是常態,只不過「緩步上升」的機率較高,吳榮杰說,「人們要習慣這點才行。」
 

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