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核輻射危機豈止在蘭嶼 大台北更危險

核輻射危機豈止在蘭嶼  大台北更危險
真正的輻射威脅就存在台灣本島,若福島事件發生在北部任何一座核電廠,都是台灣承受不起的災害。

鄭淳予

政治社會

攝影/陳俊銘

828期

2012-11-01 14:48

立委揭露,蘭嶼核廢料貯存場的檢整重裝工作漏洞百出,核廢料儲存桶鏽蝕破損,核廢料粉塵外洩,讓人對台電處理核廢料的態度打上問號。棘手的核廢料豈止存放在蘭嶼,多達七百萬人居住的大台北地區,數量更多、輻射量更高的核廢料,悄然擺放在核一、核二廠。

獲得十大傑出青年表揚的作家九把刀,日前在自己的部落格披露,在受到總統馬英九接見時曾當面建言:「廢核是偉業。」還得到總統口頭回應:「會認真研究核四問題。」說話風格一向快直的他,事後在部落格中解釋:「亂七八糟蓋出來的核四,爆炸機率一定遠高於外星人入侵地球。」且「不想看見核四運轉變成一朵大香菇的那天」。

九把刀所謂的「大香菇」,就是核子彈爆炸時產生的大型蕈狀雲;看似無厘頭的發言,實際上一點也不荒唐,因為核能危機確實潛藏在我們的生活中。

就以核廢料來說,你可知道台電採取的處理方式,只是就地囤積、堆放嗎?

十月二十五日,立委鄭麗君公布蘭嶼核廢料貯存場檢整作業影片,貯存壕溝內的核廢料貯存桶大多已鏽蝕,核廢料粉塵就從破損的桶子中散出;四下空間並沒有特別封閉處理,作業人員甚至未穿戴完整的防輻射裝備。這樣的畫面登上隔日報紙的頭版,觀者一片譁然。

 

核廢料

存放在蘭嶼的核廢料固化桶,早已鏽蝕破損,任憑其中輻射物質四散。(圖片來源/立委鄭麗君提供)

 

災變發生  逃生無門


蘭嶼所貯存的,主要是來自核一、核二、核三廠運轉期間,受汙染的衣物、工具、零組件等放射性較低的廢棄物。這些「低階核廢料」的輻射強度會隨時間遞減,但原子能委員會亦言明,就算是「低階核廢料」,也必須歷經三百年,放射性才會消失。

對大多數居住在台灣本島的居民來說,蘭嶼的核廢料外洩好似無關痛癢,殊不知,本島運轉中的三座核電廠,更像三顆不定時炸彈;就算不談核電廠遇到外力,而引起像日本福島電廠的核能災變,北部居民仍長期與千萬倍於蘭嶼的核廢料毗鄰而居。

「低階核廢料」是如蘭嶼所貯存的固化桶,「高階核廢料」指的是從核電廠核子反應爐取出的「用過核子燃料棒」。這些由二氧化鈾壓縮製成的燃料棒,平均放入反應爐使用四年半到六年,能量才會用完。但取出時,它仍會釋放出大量的熱與放射性物質,必須持續放置在冷卻水池中散熱(至少五年以上)。燃料棒在這個時候的放射性,比還未使用時強百萬倍。

福島核災的肇因,就在於海嘯後停電,冷卻系統無法維持運作,「用過核燃料棒」自體升溫,使蓄水池內的水溫急速升高;水分子分裂,導致氫爆,其中也包含大量外洩的輻射物質。

這個事件讓世人知道,核廢料的威脅不比核反應爐本身低,尤其是就近存放在反應爐上方的「高階核廢料」──用過的核燃料棒。台灣存放用過核燃料棒的地方,就和福島核電廠一模一樣,地理條件也和日本一樣,位處環太平洋地震帶。

福島電廠事變後,半徑二十公里內的居民都必須強制撤離,美國甚至要求在福島電廠方圓八十公里的僑民也須撤離;台灣核一、核二廠所處的大台北地區,有將近七百萬人口,一旦發生事故,只有癱瘓可言。

 

核廢料

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冷漠比輻射更可怕


甫從行政院核能研究所退休的美國愛荷華州立大學核子工程博士賀立維指出,二次大戰期間,美軍在廣島投下名為「小男孩」(little boy)的原子彈,彈頭內裝有六十公斤的鈾二三五,但在這場爆炸中,進行核分裂的僅八百公克,其釋放的能量,卻相當於一萬三千噸的TNT黃色炸藥,會造成七萬人立即死亡、七萬人輕重傷。

根據日本統計,到一九九九年為止,死於這顆原子彈的人數超過二十萬人,很多是死於放射性落塵所引起的癌症。時至今日,廣島市仍然將相生橋附近地區列為放射汙染區。

賀立維又以核一廠為例,比較核電廠運轉和原子彈爆炸時所產生的放射物質:「核一廠運轉中的爐心裝載約八十二噸的鈾錠,平均每十八個月會更換三分之一至四分之一的新燃料棒;三十多年來的運轉,已耗損一百噸以上的鈾二三五。」而一百噸鈾二三五核分裂產生的放射性物質,相當於十萬顆廣島原子彈。

雖然台灣從未被原子彈投射,但無論是有形的核廢料,或是無形的核輻射,都伴隨著三座核電廠的日夜運轉,不斷增加。

一支名為「(不再)平凡的幸福」的短片,日前在網路上流傳,導演鄭有傑模擬拍出核災發生後的景象。台北因受到輻射汙染,全城淨空管制;一群災民返回台北,必須穿戴隔絕衣和防毒面具。一名女子回到自己的家,熟悉景物仍在,但家人的笑語聲不再,往日平凡的幸福也不再。

網友詼諧回應,還好這只是「劇情片」而非「紀錄片」,但就如同影片尾聲鏗鏘有力的一句話:「殺死我們的,不是明天的輻射,而是今天的冷漠。」

目前,新北市「公投擋核四」連署已達一萬六千份的提案門檻,各團體盼能取得十萬人連署,向非核家園更邁進一步。

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