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原來「素食」也能拚外銷?他用素食漢堡征服西方人的胃竟被百事可樂相中

梁凱傑

焦點新聞

2019-02-22 14:17

2月4、5兩日,當多數華人正為了農曆新年的除夕、大年初一歡慶著,身為創業家的王耀信,仍舊忙得不可開交、無暇享受年節氣氛。這兩天,是他一手創立的素食品牌「蘇菲廚房」,參與百事可樂旗下新創加速器(輔導新創公司)活動的重要日子。

「蘇菲廚房」是一間台灣製造、美國販售的素食品牌商,旗下產品諸如蒟蒻蝦、豌豆蟹肉餅、素食漢堡等等。翻開蘇菲廚房的產品型錄,一點也看不出自己正看著的,其實是一系列的素食替代品。

 

素食也能拚外銷?被百事可樂相中的素食漢堡

▲翻開蘇菲廚房的產品型錄,一點也看不出這些產品其實都是素食替代品。資料來源:蘇菲廚房

 

隨著近年來健康飲食的風氣越來越盛行,一股蔬食風正在西方世界吹拂,遠從最西邊的美國到位處西亞的以色列,都可以看得到越來越多的新進者加入蔬食行列。他們或許佔總人口的比例仍不高,但在低基期的效應之下,所創造出來的新商機,仍十分受到食品產業重視。

 

 

飲食習慣轉變 歐美人瘋蔬食

 

根據美國食品業蔬食協會(Plant Based Food Association)委託市調公司尼爾森(Nielsen)所做的調查,2018年全美通路的素食營業額成長了20%,高於前一年同期的8%,也高於2018年所有食品整體營業額的2%。

 

相較於西方世界,受到宗教文化影響的東方社會,更早有了茹素的觀念,這也讓我們在素食運用上發展得更早、技術也更加成熟。在王耀信眼中,素食產業其實也是台灣眾多「隱形冠軍」中的一份子:「我們其實有很多技術,是能夠讓歐美人非常驚豔的。」

 

「台灣在素食加工上,已經幾乎可以做到全系列產品,例如素的生魚片,我們有辦法用蒟蒻或卡德蘭膠做原料。」熟習產業生態的王耀信,頗以台灣為傲地說:「台灣是全世界最早開發用豌豆蛋白做素食替代品,而我們用大豆所能做出的品項,可能比任何歐美公司還多得多。」

 

王耀信正是其中一位嗅到素食商機的創業家,談起「蘇菲廚房」這間以女兒名字命名的心血結晶,王耀信就像個驕傲的父親談論起自己的女兒一般,回想創業之初,王耀信認為有個很重要的關鍵點:「西方人的飲食很缺乏纖維,而素食替代品正好可以補足這些重要的纖維,我認為這是個很好的機會。」

 

常以沙拉為主食的西方人在飲食上缺乏纖維,這樣的觀點乍聽之下或許有些突兀,王耀信進一步解釋:「主要是(飲食習慣的)比例很懸殊,大部分美國人其實沙拉吃的很少,雖然常吃沙拉的人不太會肥胖,但會肥胖的人,通常都幾乎完全不碰沙拉。」

 

另一方面,對於餐飲文化上的差異,王耀信也有自己的一番想法:「亞洲人在富裕以後,飲食發展朝向精緻、高檔,以傳統食材做改良,例如和牛、波士頓大龍蝦、清蒸活海鮮等等,接受外來飲食文化能力相對弱;歐美文化則不同,尤其是美國,它的包容性大、創新速度快,有錢以後想的不是從傳統食材找發揮,而是用社會責任、健康的角度去開發新食材、新菜色。」

 

王耀信舉了個有趣的例子:「所以美國有一段時間最流行的是Toyota Hybrid,而不是傳統的名貴跑車,影響到飲食文化層面的時候,也是類似的狀況。」飲食習慣導致的營養缺乏,加上文化上擁有高度的包容性,讓王耀信毅然決然投入素食產業,並選擇美國作為目標市場。

 

 

鎖定目標投入 創業之路艱辛

 

但創業這條路,卻崎嶇得讓人幾乎難以招架。2010年成立的蘇菲廚房,2011年開始真正有產品出貨,但因為做的是終端品牌,在打入市場的過程中需要花費更長的時間耕耘,在2013年便有原始股東因為受不了虧損而決意打退堂鼓。面對龐大的資金壓力,王耀信只能選擇一肩扛起,幾經波折的過程中,甚至一度走到要考慮被併購的程度。

 

細數蘇菲廚房一路上遭遇的難關,王耀信第一個想到的是台灣製造帶來的影響:「亞洲生產的產品,對美國人來說,有時候就是會不太想買。」另一方面,身為規模仍小的食品品牌,不易找到資金挹注也是很大一個難處,尤其「因為缺乏資金,所以沒辦法把生產規模擴大;生產規模不夠,無法轉移到美國委由當地製造;沒有把生產轉移到美國當地,所以募不到錢。」遂形成惡性循環。

 

而這一切,隨著2018年底蘇菲廚房順利入選百事可樂旗下的食品新創加速器「Nutrition Greenhouse」,開始出現一些轉機。Nutrition Greenhouse一年只開放十個名額,且幾乎都只選擇零食、飲料品牌作為入圍者,蘇菲廚房身為素食品牌得以入選,更顯得難能可貴。王耀信表示,蘇菲廚房能夠入選,正凸顯了整個食品產業界,逐漸顯露出對素食商機的重視。

 

「他們給我們一些教育訓練,是我們以前從沒有過的。」王耀信盤點新創加速器帶給蘇菲廚房的幫助:「另外就是,它讓我們比較容易打入銷售通路的產品線,可以和他們搭得上話、一起談促銷合作方案。」蘇菲廚房甚至因為Nutrition Greenhouse的影響力,能夠跨國和遠在英國的超市合作鋪貨。

新創加速器在蘇菲廚房的發展過程中扮演重要角色

▲新創加速器在蘇菲廚房的發展過程中扮演重要角色。圖為蘇菲廚房在Nutrition Greenhouse舉辦的活動中展出,右為蘇菲廚房創辦人王耀信。資料來源:蘇菲廚房

 

今年農曆春節的除夕夜與初一兩天,是Nutrition Greenhouse重要的期中活動,透過其牽線,入圍者們得以和許多不同類型的新創互動;參觀Google位於芝加哥的辦公室;針對使用者愛好、最新穎的電商模式做意見交流。對新創公司來說,這些都是可遇而不可求的機會與經驗。

 

蔬食取代素食 彈性創造商機

 

去年10月13日,經濟學人曾以「為什麼富裕國家的人們素食越吃越多」為題,專文報導素食產業的興起,內容提到素食產業增加的人口,主要是來自於一群所謂的「Flexitarian (彈性的素食者)」,他們樂於攝取素食,但卻並不強迫自己百分之百全然茹素,這份彈性讓廣義的素食人口得以擴展得更迅速。

 

相較於過去素食者多出於宗教因素,讓這群人決定傾向茹素的原因,主要有三點:個人健康、環境保護、以及動物福利。而他們對於素食飲食(vegetarian diet)的稱呼,也轉變為蔬食飲食(plant-based diet),後者多了許多彈性空間。

 

過去,素食主義不容易長期維持,原因在於供給不足、取得困難,這也讓統計素食者數目時,波動較大、不易精確計算。隨著彈性素食主義、蔬食主義的興起,由需求帶動供給,讓越來越多業者願意投入素食產業;而在供給提升之後,不方便性降低,也會讓更多人願意奉行素食主義。相輔相成的結果,讓整個產業更加蓬勃發展。

 

而這份素食商機,逐漸在歐美竄紅,台灣空有技術卻沒能參與,更顯可惜。王耀信苦笑地說道;「還記得當初有個台灣創投業者來看過我,他說我們做得很有趣,但他回去報給他老闆一定不會過,因為他們眼裡都只有那些『有插電的』。」

 

相較之下,今年1月30日,蘇菲廚房又入選了Chipotle底下的新創加速器,Chipotle是美國知名的連鎖墨西哥捲餅店,在全美擁有超過兩千家分店,知名度一點都不輸百事可樂。很明顯地,Chipotle看重的也是蘇菲廚房身在素食產業蘊含的潛力。

 

王耀信是這個新趨勢的一份子,他看到商機,但也經歷著典型創業人所必須經歷的艱難過程。這股素食風吹拂的勁道最終會到多大仍未可知,但在這之前,我們已經能先看到又一位來自台灣的創業家,正努力地乘著風、揚著帆。

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