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黑洞影像如照片失焦?孫維新解答科學家感動的原因

聯合報 記者章凱閎

焦點新聞

中研院提供

2019-04-11 09:54

全球首張黑洞照片,今天在台灣時間晚上9時7分正式曝光。國立自然科學博物館長孫維新表示,這是全球頂尖科學家焚膏繼晷、日以繼夜努力來的成果,也是天文史上的里程碑,但多數民眾恐怕難有相同感動,「以為會看到一張非常驚人的照片,結果卻像是照相機失焦。」

孫維新解釋,這次觀測星系M87中心的黑洞,以極大的速率與量在吞噬物質。他形容,黑洞像是一個高速旋轉的盤子,周邊物質被它吸引、高速旋轉,產生高溫高熱,產生極大光亮;一些掉不進黑洞的物質,則被噴射出來,形成長達數十萬光年的噴流。

 

孫維新說,科學家早在幾十年前,就以理論判定M87中心是一個黑洞。但關鍵在於,這黑洞大小非常非常小,範圍只有120個天文單位,也就是太陽到海王星距離的4倍;從地球看M87中心的黑洞,「就像是從地球上看月亮上的一顆棒球」。以前的望遠鏡解析度不夠,導致觀測結果受到周邊極大的光源干擾,「照出來,只能看到一片光。」

 

「現在,我們終於看到那顆黑球(黑洞)。」孫維新表示,這顯示人類的望遠鏡技術到達新層次,大幅提高解析度、靈敏度。如今黑洞影像出現在世人眼前,也是實證了科學家過去所提出的理論無誤。

 

不過,孫維新也說,一般民眾看完直播可能一頭霧水,記者會結束反而會納悶「That’s the only thing we get?」但他也盼民眾理解,科學家從幾十年前,只能看見一片糊光,到今天能辨識出黑洞樣貌,是科學知識、歷史、人類進步的累積,這才是黑洞影像真正令人感動之處。

 

至於黑洞影像會對日後科幻電影有何影響?孫維新打趣表示,儘管多數科幻電影拍得很假,但電影「星際效應」黑洞非常接近真實。

 

圖為電影「星際效應」將理論上的「黑洞」、「蟲洞」通過畫面展現在觀眾面前。圖:派拉蒙公司提供

 

※本文授權自聯合新聞網,原文見此

 

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