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LINE的10年挑戰:重返搜尋引擎市場,網紅熱文、美食景點評論都找得到

何佩珊

焦點新聞

攝影:何佩珊

2019-07-03 12:09

10年前未能成功的事業,LINE在10年後再次搬上了舞台。選擇LINE Search這個搜尋服務作為LINE CONFERENCE大會的壓軸發表,除了圓夢,背後還有什麼樣的策略意義?

對比去(2018)年LINE CONFERENCE年度大會上,壓軸出場的產品是緊跟在趨勢熱頭的BITBOX虛擬貨幣交易所;今年在日本東京舉辦的LINE年度大會上,最後被介紹出場的「One more thing」則是從技術面和商業面都顯得有些復古的搜尋引擎「LINE Search」。

 

(LINE重返搜尋引擎市場,推出「LINE Search」。圖/攝影:何佩珊。)

(LINE重返搜尋引擎市場,推出「LINE Search」。圖/攝影:何佩珊。)

 

或許有不少人知道,LINE的母公司是韓國主要入口網站NAVER,而搜尋本來就是NAVER的強項,同時也是LINE創辦人暨共同執行長和企業文化長慎重熩當年被派往開拓日本市場所肩負的主要業務。

 

只是沒想到搜尋業務拓展不順利,最後他是在2011年以通訊軟體LINE在日本市場崛起,也成為今天日本、台灣和泰國最多用戶使用的主要通訊App。

 

「我們從未失去對搜尋的熱情。」LINE資深執行董事暨策略行銷長舛田淳站在大會舞台上,憶起十年前和慎重熩一同在日本打拚搜尋事業的過往,也正式宣告,他們要推出整合搜尋服務「LINE Search」他說:「在搜尋這個領域,我們將再次自我挑戰。」

 

放眼全球,搜尋市場幾本上可以說是Google的天下,即便在部分國家不是Google獨大,大多也都已經存在本地市場的強大搜尋平台。而LINE選在這個時候把資源和未來寄託在這個技術發展已經相當長一段時間,且看似沒有太多市場發展空間的搜尋服務,相信為的不僅僅只是要實現十年前的未盡夢想。

 

LINE將在搜尋這個領域自我挑戰。圖/攝影:何佩珊。

(LINE將在搜尋這個領域自我挑戰。圖/攝影:何佩珊。)

 

首先,就像慎重熩強調的:「LINE不再只是一個通訊軟體。」如今LINE平台上有購物、音樂、漫畫、遊戲、廣告、新聞、旅遊、支付和直播等等各式各樣的服務和大量的內容。

 

當平台變得龐大且複雜,除了依靠人工智慧實現個人化智慧推薦,搜尋就是另一個可以幫LINE連結用戶和服務的重要入口。

 

而LINE Search除了可以搜尋平台本身的聊天室、官方帳號、新聞、影音、漫畫和音樂等各種內容,舛田淳特別提到「人」和「地點」會是LINE Search主要想加強的兩大重點。

 

「年輕世代已經不再以搜尋引擎為獲取資訊的主要管道,他們透過Twitter、Instagram去尋找在特定領域有專業知識的意見領袖所傳達的資訊。」舛田淳認為,這彰顯出行動社群時代「個人」的重要性,他說:「每個人都在搜尋其他人。」

 

所以「網紅」搜尋會成為LINE Search特別著重的一項功能,進而LINE也推出了 「LINE ASK me」這樣的一對一的諮詢服務,提供如法律、健康照護、占星等不同領域的專業諮詢。

 

「網紅」搜尋會成LINE Search特別著重的一項功能,LINE也推出了 「LINE ASK me」一對一的諮詢服務。圖/攝影:何佩珊。

(「網紅」搜尋會成LINE Search特別著重的一項功能,LINE也推出了 「LINE ASK me」一對一的諮詢服務。圖/攝影:何佩珊。)

 

另外在地點搜尋方面,LINE則是想要強化「User-generated Local information」(使用者創作地點資訊),首先會從美食評論和景點評論開始做起,以此協助使用者找到熱門餐廳或是景點。而這看來也會是連結LINE線下布局的重要一環。

 

另舛田淳預告,除了透過文字搜尋,未來也將結合AI技術,提供聲音、影像等更多元的搜尋方式。

 

整體來說,LINE本就具備搜尋技術的基礎,而進一步投入在這個產品之於LINE的意義,除了可以強化使用者體驗,也預期搜尋將會扮演協助促成平台上其他服務發展,以及實現「Life in LINE」這個年度營運策略的推手。至於搜尋未來是否會結合廣告業務,LINE則未特別提及,但顯然存在想像空間。

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