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與疫情賽跑 85分鐘檢測台廠揚威

與疫情賽跑  85分鐘檢測台廠揚威
劉正忠(中)領軍的瑞基從做動物檢測試劑起家,但也懷有努力解決人類傳染病的科學家使命感。眾人手上展示瑞基手持式檢測機台,中為POCKIT Central全自動核酸檢測平台。

白宜君

焦點新聞

攝影/蕭芃凱

1211期

2020-03-04 14:50

新冠肺炎蔓延全球,早期偵測出無症狀的帶原者越顯重要。
瑞基海洋日前所發表的檢測試劑與搭配機台裝置,將檢測時間縮短一半,期待可為防疫奏功。

「一月上旬,中國官方公布新冠肺炎病毒序列,我們發現傳播非常快,公衛學者也判斷未來可能會變成季節性流行病,討論過後,就馬上下訂單買材料,投入開發檢測試劑。」瑞基海洋生物科技董事長劉正忠這麼說。

 

以動物流行病試劑聞名的瑞基,二月二十五日公布「開發出新冠肺炎檢測試劑,八十五分鐘產生結果」快訊,成為台灣跑第一的廠商。

 

「八十五分鐘」相當於現行新冠肺炎檢測時間的一半不到,這讓市場相當好奇,這家位於中科的生技公司到底是何來頭?他們究竟怎麼做到的?

 

瑞基是做動物病毒試劑起家的生技公司。九○年代,台灣一片養蝦熱,東海畜牧系畢業的劉正忠,大學同學紛紛投入市場,而他留美回國後,帶回當時最新的核酸檢測技術——聚合酶連鎖反應(Polymerase Chain Reaction,PCR),此技術本運用在人體。

 

當時正爆發蝦白點病,只要一尾小蝦染病,整個養殖池可能就泡湯。「劉董的同學找他求救」,發言人傅俞燕回憶,劉正忠靈機一動,乾脆把檢測技術用在水產上,「瑞基就從蝦病起家了。」

 

蝦病起家  全球市占7成  檢測試劑開發逾170種

 

PCR是當時最先進的分子生物技術,透過不斷擴增檢體標的的基因片段,偵測是否有帶原病毒。瑞基是第一個將此技術帶入台灣水產養殖的生技公司,解決業者痛點,瑞基也就此一炮而紅,環著蝦養殖業,打下全球七成市占率,檢測試劑還獲得世界動物衛生組織(OIE)的認證。

 

後來,除了蝦病、魚病等水產病毒,瑞基也開始「登陸」,陸續開發了口蹄疫、禽流感、登革熱、非洲豬瘟等一百七十多種用於偵測人病與動物疾病的檢測試劑。

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