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19天達標不算快?中研院火速研發武漢肺炎快篩,靠三套秘密武器

譚偉晟

焦點新聞

攝影:蕭芃凱

2020-03-09 21:52

當全球都在與COVID-19(武漢肺炎)病毒抗戰而充滿焦慮時,3月9日由中央研究院所宣布的研發成果,無疑是一道激勵人心的消息。中研院基因體研究中心研究員楊安綏團隊所開發的快篩關鍵試劑,可望讓COVID-19病毒的檢測時間,從4小時縮短成15分鐘,並具備與流感快篩相近的檢測成本,成為強化防疫的重要武器。

「我們預期(研發速度),就是這麼快。」儘管才花了19天,就取得了領先全世界的研發成果,但楊安綏不認為這是超乎預期的進度。原因,在於楊安綏團隊早有一套專利開發平台,藉由與現有方式不同的快篩方式,以及中研院不同領域的專家合作,讓這個快篩試劑得以迅速問世。

 

楊安綏說明,這套名為「合成抗體庫技術平台」的技術,是針對以抗體開發生物製劑業為主的平台。該平台的兩大優勢,在於擁有豐富的抗體資料庫,以及基於機器學習協助抗體與抗原配對的方式,「可以很快搜尋到可用的抗體。」

 

中央研究院基因體研究中心專案研究源董昭萍解釋,光是在抗體的篩選上,「我們就做了三輪、送出去600多條。」透過該平台的技術力,團隊在2月18日完成病毒的抗源表現後,只花三天就篩選出近百條可用於快篩的抗體。

 

圖說:楊安綏中研院新冠肺炎快篩試劑實驗室。 攝影:蕭芃凱。

 

事實上,這也不是該團隊第一次使用這個平台。楊安綏指出從去年六月後完成核心專利,「我們也做過非洲豬瘟(免疫抗原檢測裝置)。」中研院基因體研究中心博士後研究員余忠銘則提到,該平台可以藉由大腸桿菌生產抗體,相較於傳統以老鼠生產抗體的方式,可以省下三個月到半年的時間,也成為團隊得以快速發展出COVID-19病毒快篩試劑的主因之一。

 

試驗的方式也成為加速的推手,楊安綏說明該快篩試劑是以抗體檢測抗原的方式,「抗原大量產生,是病毒最有感染力的時候。」他指出,由於抗原辨識度極佳,可以避免驗出其他冠狀病毒、導致檢測結果「偽陽性」的狀況發生。

 

不僅如此,余忠銘提到用抗原檢測病毒感染狀況,只要細胞一被感染就能被偵測,相較於現在的檢測方式「時效上,我們的方法比較有優勢。」他也提到這次的開發得以快速進行,中研院植微所所長吳素幸在載體上的協助、中研院生化所副研究員何孟樵對病毒核蛋白的純化,也幫助研發進度得以順利達標。

 

對於團隊用19天研發出的成果,楊安綏強調這不是一件容易的事情。「寒天飲冰水、點滴在心頭,」被問起這些日子以來的心情,楊安綏指出一切的努力來自於多年的耕耘,也是團隊累積的經驗,才能在這次疫情發生時,迅速地研發出快篩試劑。

 

圖說:楊安綏中研院新冠肺炎快篩試劑記者會。攝影:蕭芃凱。

 

但楊安綏也強調,未來還有很艱辛的路要走,因為接下來還有驗證與量產的挑戰需要克服。中研院提到目前已經開始與廠商接觸,並規劃與廠商進行非專屬授權協商的程序,希望能盡快完成測試與驗證,以便讓快篩產品可以真正被應用。

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