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變種病毒已失控?疫苗能因應棘手情勢?4個Q&A看懂疫情變化

變種病毒已失控?疫苗能因應棘手情勢?4個Q&A看懂疫情變化

林信男

焦點新聞

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2020-12-22 13:43

新冠肺炎肆虐全球,確診人數居高不下,英國甚至出現傳染性更強的新變種病毒株,使該國12月20日新增確診人數,直逼3萬6000人,創下單日新高紀錄,使疫苗問世帶來的樂觀氛圍瞬間降溫;英國衛生大臣漢考克(Matt Hancock)日前直言,變種病毒已經「失控」(out of control)。

 

對新變種病毒株的擔憂情緒,籠罩金融市場,昨(21)日歐股重挫,倫敦FTSE 100、法蘭克福DAX 30和巴黎CAC 40指數,跌幅都超過1.7%;同日,美股標普500、那斯達克指數皆收跌,僅道瓊工業指數收漲0.12%。

 

綜合外媒報導,目前各界對新變種病毒株的疑問,可藉由以下4個Q&A,獲得初步解答。

 

一、變種病毒傳染力有多強?

 

根據CNN報導,英國政府首席醫療官惠提(Chris Whitty)指出,新變種病毒株「包含23種不同變化」,這是個異常大的數字,在倫敦新增確診病患中,約60%是新變種病毒株所致,光是上周,就增加近1倍。

 

11月,倫敦大約有25%的新增確診,肇因於新變種病毒株,到了12月中旬,此數據已攀升至3分之2。英國政府首席科學顧問瓦朗斯(Patrick Vallance)研判,聖誕節後,新變種病毒株造成的感染,恐持續增加。

 

至於變種病毒是否會讓致死率攀高?惠提稱,目前尚無證據支持此說法。BBC報導則提到,雖然沒有證據顯示,新變種病毒株會導致患者死亡率上升,但,光是傳染力增強(估高出約70%),就足以讓醫療體系,面臨更多麻煩。

 

二、變種病毒源自何處?

 

早在今年9月,新變種病毒株就在英國東南部現蹤,當時感染率相對較低,直到11月,才明顯攀升。

 

值得注意的是,新變種病毒株可能來自免疫力較差的新冠肺炎患者,BBC報導形容,無力抵抗病毒、免疫力較弱的患者,其身體因此淪為「病毒變異的溫床」。

 

美國疾病管制中心(The Centers for Disease Control and Prevention)指出,當病毒的基因結構出現變化時,就會發生突變,所有病毒都會隨著時間出現突變,屬常見現象,新型冠狀病毒也不例外。

 

三、現有疫苗能對付變種病毒?

 

惠提認為,已問世的疫苗,應足以對抗新變種病毒株。

 

另一方面,美國「神速行動」(Operation Warp Speed)小組共同負責人施勞威(Moncef Slaoui)也對CNN表示,「截至目前為止,我認為,還沒有任何單一變種病毒株,會對疫苗產生抗藥性。」不過,他也強調,「我們不排除這種可能(抗藥性),但現階段是不存在的。」

 

CNBC報導引述世界衛生組織(WHO)科學家斯瓦米娜坦(Soumya Swaminathan)看法,稱新冠肺炎新變種病毒株的突變速度,比流感病毒來得慢,也未對當前使用的治療藥物、開發中的疫苗,造成重大影響。

 

四、變種病毒已「入侵」哪些國家?

 

世界衛生組織指出,新變種病毒株已陸續在丹麥、比利時、荷蘭、義大利和澳洲被發現;此外,在南非,也出現類似但不完全相同的變種病毒株,據悉,該病毒已導致南非沿海地區的感染增加。

 

目前全球已有超過40個國家,對英國實施旅行禁令,暫時禁止英國客機入境。

 

世衛突發衛生事件執行主任萊恩(Mike Ryan)分析,現在還無法斷言,英國感染人數激增的情況,是源自變種病毒,或人們對防疫有所鬆懈。

 

「感染人數增加,可能意味著,病毒變得更具傳染性,或在氣溫較低的月份容易傳染,也可能肇因於人們對公衛、防疫,越來越鬆懈;仍待觀察的是,其中有多少病例,可被確切歸因於新變種病毒株。」萊恩說。

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