在今天看見明天

網際網路革命的第二章 P.78

網際網路革命的第二章  P.78

最近我聽到一個挖角事件,某一家國際性的網路投資公司在上海、香港及廣州等地尋找人才,從一家知名的美商投資銀行一次挖走兩個高階的經理人,這兩個高階經理人又帶走了四名中階的經理人,結果一下子六個重要的中高階人才離開,造成了那家外商投資銀行的主管非常困擾,生氣地直跳腳。

據了解,這批人被挖角的行情相當高,如果把薪水與紅利都計算進去,是原來薪水的六倍。六倍耶!用這麼高的薪水挖人,任誰都會心動的。可是,我聽到這個故事後,覺得很反感,這種挖角的方式,把整個投資環境都搞亂了,此風實在是不可長。

過去幾個月,網路熱潮吸引所有人的目光,許多人瘋狂地投入網路股,巨額的熱錢及傻錢( hot money and dumb money )以蛋塔模式,爭相投資到任何冠上".com" 的公司, 這種市場亂象也種下了網路股以崩盤的方式向下修正的伏筆。每當類似的熱錢及傻錢出現時,幾乎可預見的也是危機的前兆。就如經濟定律中,市場上會有隻看不見的手調節運作,過熱後總會冷靜回來。香港地產狂潮、亞洲經濟危機都是殷鑑。網路股修正沒有給人帶來太多的反省,竟還有人用這種遠超過合理範圍的待遇挖角搶人,令人難以相信,更讓人難過。

這個現象讓我想到過去個人電腦產業發展後期,由於產業的成長機會相當看好,也有許多人拚命地奮勇投入,例如當時生產硬碟的廠商便不下於五十餘家,製造附加卡的廠商更多達幾千家,但是最後幾乎所有的廠商都一家家的倒閉,最後只剩下幾家還能夠存活。當時這種一窩蜂投資和砸錢挖角的現象,到了今天的網網路產業時代,再度發生,甚至更失去章法。我們相信一陣子過後市場總會自動地調整修正,但是這種亂象仍然值得我們檢討省思。

最近我翻閱一些關於網際網路產業的報導,結果發現了一個有意思的現象,許多過去對網際網路產業的革命性嗤之以鼻的人士,已經開始標榜網路產業的重要性,現在他們言必稱網際網路、電子商務、所有的名詞都要加個 e 或 i,儼然也是產業革命的鼓吹者。可是過去明明聽過他們極力反對網路產業的,為什麼現在很多人也開始自封為革命中的先驅之一呢?如果是省思之後加入的同志,實為可喜,若其中有蛋塔式的跟風者,則為憾事。遺憾的是,有些人興匆匆地也高舉網際網路革命的大旗,但是真正執行的內容很空泛,淪為噱頭。這種噱頭式的例子到處都有,不是架個網站就是代表企業 e 化了,也不是像一些政客說的,送你一個 e-mail 信箱,就表示他也跟著 e 化了,這種作法只能列為表面工夫, 沒有革命性地改進任何一方面,對人們沒有任何影響。

不管如何,大部分的人都已經正視網際網路的革命性意義,是件好事。但是我要說,網際網路產業革命的第一階段已過去了,現在已經不是跳出來大聲疾呼網際網路有多重要的階段了,而是要開始去思考:怎麼讓這個革命的火種,不僅能繼續燃燒下去,而且還要讓這個革命能夠真正進入每一個人的生活,確切造福我們的每一天。

如果說革命的第一階段是要喚醒人們認同一個新觀念,那麼第二階段的革命則是將新觀念內化成為我們生活的一部分。我覺得可以拿法國革命與美國革命來作比較,當成一個有趣的對照。

當年的法國大革命揭櫫了「天賦人權、人類生而平等」的旗幟,喚醒人們採取激烈革命,將許多貴族送上斷頭台,爭取到新制度的開始。今天人們能夠享受自由、民主及人權的制度及生活,法國大革命是一個很重要的里程碑。

可是,法國革命太殘忍了,有多少平民及貴族都因此而犧牲生命,人們為了爭取一個新的生活方式,把過去的舊東西完全推翻掉,犧牲確實很大。法國革命之後,美國爭取從大英帝國獨立出來的革命,目標就不是推翻舊有的一切架構,而是爭取某項明確需求,當時美國人爭取的是,如果要他們付稅,為什麼不能享受與大英帝國公民同樣的待遇及權利?

美國革命並沒有形成「不是你死、就是我亡」的結果,最後反而是「你走你的陽關道,我過我的獨木橋」,各走各的路,美國最後從大英帝國獨立出來,但是大英帝國依然存在,只是日暮西山而已,美國則逐步走出自己的路,並且創造出一個更強大的國家。

法國大革命與美國革命的對比,正好可以用來觀察網路產業所經歷的不同階段。很多人一直在鼓吹網際網路的革命性意義,大眾從一開始的半信半疑,到今天大部分的人都很認知網路的重要性,這種成績讓人感到很欣慰。因為過去網路革命的先驅者,已經為這個革命打下相當程度的基礎,民智已經大開。

然而,這還只是革命的初期階段,現在我們應該想的是,下一步應該做什麼?就像美國革命一樣,不是盲目推翻過去的傳統,而應該有明確的目標,不是只有激情地要求天賦人權而已,熱情之外還要有理智,知道自己要什麼,就像美國革命一樣,清楚地知道要付稅,就要享受權利,否則就拒絕付稅。所以我在這裡,將這種新的時期稱之為「網際網路革命第二章」。

過去的六、七年之間,網路革命已經達成了兩個目標,一個是大眾化,一個是分享。因為有像思科這樣的公司,製造了許多路由器,讓網路的架構得以建立起來,並且讓網路更加大眾化;也有像雅虎及新浪網這樣的公司,把所有的資訊集合起來,讓大眾能夠分享各種資訊。

在「網際網路革命第一章」中,網際網路的技術被發明了,許多新的產品出現了,大家都了解到這些技術的無窮潛力。就好比當初「電」的發明。現在進入了第二章,我們不該只有讚嘆電的厲害而已,而要開始將電的技術應用到我們的每一天,實際幫助我們增進生活的便利與舒適。

舉一個例子來說明,無線通訊技術發明之後,行動電話日漸普及,甚至成為生活中最重要的聯絡工具之一。我一向是在美國及亞洲各地到處跑的人,最近只要是從國外任何一個國家打電話回台灣,幾乎是每打十通行動電話中就有五通無法接通,而且不管是尖鋒時段或離鋒時段,不管是哪一家行動電話服務業者,通話品質都相當差,一會兒是聽不到聲音、一會兒是講一半就斷了,很顯然的,行動電話業者雖然在短時間內就快速增加用戶,但是服務品質卻沒有很快提升。

舉行動電話的例子,是為了說明前面提到的觀念,現在我們已經脫離了發明技術的階段,要開始很努力地去思考,技術發明之後,我們要如何去提升服務的內容及品質,使之更貼近日常的需要。台灣許多行動電話服務業者的用戶數目在很短的時間就大幅成長,但是現在不應該只是沉醉在用戶數大幅增加的美妙感覺中,更要努力地解決容量不夠以及塞車的問題,服務中心的人員也要增加,如此服務品質才能提升。

網際網路產業現在面臨的情況很類似,由於過去幾年各種網路技術、內容及應用不斷地發展出來,上網人口也隨之快速膨脹,但是,新階段的問題也接踵而來。例如︰網路還是經常塞車,頻寬依然不夠,基礎架構還需要大力建設,更重要的是,網際網路經營者還要思考一個最嚴肅的問題︰新的技術發明了,使用者增加了,現在,什麼產品/技術可以使這項技術的服務更友善、更人性化?如何將革命性的發明落實於每天的日常生活,進而提升我們的生活品質、工作效率?這是經營者的責任,也是拓展未來商機的關鍵。

舉一個華晶最近的投資案為例,我們投資了一家公司名為 Gooboo.com。 該公司創辦人的想法很簡單,就是要成為網路使用者的個人幫手,讓他/她不管遨遊了多少網站,都可以很有效率地管理所有發生的個人問題,例如同時管理個人數個電子郵件信箱、智慧型主動資料搜尋、執行並記錄所有的線上消費等等。我相信幾乎每個上網的人都有相同的遭遇,花了很多時間上線,但不是找不到真正合乎自己需求的資訊,就是深陷在找到的繁雜資料中無法管理。根據統計,現在上網查資料,找到結果的時間效率只占了二%,很多時間都浪費在到處摸索,研究一個問題時,得花半個小時才找到正確的門徑,為什麼不能只要花兩分鐘就查到想要的資料?就像打行動電話一樣,第一通就要接通,而不是花半個小時才打通。

因此,Gooboo.com 就是為了解決這種問題,他們可以研發出一種技術,可以成為個人的虛擬分身,快速找到使用者想要的東西,並完成個人交代的所有任務。如果這種技術成功了,我相信可以給使用者帶來相當大的便利,這樣的公司也可以創造出很高的價值與商機,因為它解決了網路上最迫切的需要之一。

我想再提一下前面所說的法國革命及美國革命的比喻。早期網路才剛出現時,有潛力的公司是把原來的舊體制推翻掉的公司,就像法國大革命時把舊政府、舊制度推翻掉,像亞馬遜看到很多人要到書店去買書太麻煩,因此發明了網路書店,像 eToys 看到大家排隊到店面去買玩具實在太痛苦,因此在網路上賣玩具,這種企業因為推翻了舊體制,創造了一些新的價值,因此風光了幾年。

但是,現在要看有潛力的網路公司,就應該是可以創造新的典範移轉的公司,發展出特別且具有價值及意義的技術,就像美國革命時自己走出另外的一條路,並沒把大英帝國推翻,兩者同時並存, 就像 Broadvision、RoweCom 及 Ariba 這種公司,過去是完全沒有這種商業模式的,但是他們另闢一條康莊大道出來,創造更傲人的成績,我相信循著美國革命的模式,會是將來網路業發展的機會。

前面提到的無線通訊技術,在最初被發明的時候,許多人瘋狂得不得了,但是光技術其實是沒有用的,每一個發明者都要努力去想,如何把這個技術應用到一般人的生活上面,尤其是像行動電話這種一天二十四小時和人們相處在一起的產,要想的是如何利用這種特性,開發出它的價值,而不是把它當做桌上型電腦或筆記型電腦,把原來電腦上面的資料挪到手機上來用就可以了,這樣做是不會成功的。

我為什麼會這麼說呢?因為最近看到一個以李心潔為女主角的廣告,這個廣告是說一群女生在談賞鯨的事情,結果李心潔就拿出她的手機,直接上網去預約機票、飯店,其他人都很羨慕,覺得這種附有 e.WAP 功能的手機好炫,最後其他女生還提出一個問題,「機票、飯店都可以用手機預約,那麼,帥哥也可以預約嗎?」最後大家笑成一團,廣告就結束了。

看到這個廣告,我有一個想法,就像前面所提到的,手機是與人一天二十四個小時相處在一起的,它的特性與電腦不同,上網去預訂機票、飯店,若用現在很普遍的電腦上網就可以做得到,不需要非手機不可,更何況現在用手機上網的價格貴得驚人,e.WAP 如果沒有提供具有創新價值的服務,只是把原來電腦提供的服務挪到手機上面,充其量只是在分享原來電腦上網的生意,這樣的作法,對整個產業的影響是有限的。

其實我覺得重點應該是在廣告中那個女生所提的,「是不是連帥哥也可以預約」這句話,沒錯,這個才是重點,小女生關心的就是這一點,如果真的能夠用e.WAP 找到或預約到一個帥哥,這很可能會讓 e.WAP 更有潛力。無線技術不是個人電腦,不需要再去模仿個人電腦做的事,如果自己能夠開創出新的又有用的東西,其中就藏著相當多的機會。形式上的「方便」只是革命初期達成的方向,「有用」才是下一步要追求的目標,現在網路已經進展到第二個階段,標準已經提高了,大家不能還停留在過去革命初期的階段。

華晶創投基金 CIVF 一年要看三、四千個投資案,平均一周要篩選四十到六十個案子,在最近這四、五個月之間,CIVF 選擇了約二十家的公司投資,每一家公司都是秉持上面所講的原則來投資的。事實上,這種投資腳步比過去我們一年資六家的速度要快很多,而且過去四、五個月又是網路股暴漲暴跌、股價變動最激烈的時候,但是我們並沒有減緩我們的速度,因為我們覺得網路革命的第二章才正開始,許多新的應用、新的技術會不斷發生,真正進入你我每天的日常生活。這是網際網路創業者努力的目標,也是拓展未來商機的關鍵。


曾煥哲( Joseph Tzeng ),華晶網際網路創投( Crystal InternetVenture Funds:"CIVF" )執行合夥人,歡迎讀者來信交換意見:jt@crystalventure.com,若您要給我們您的創業計畫書,請寄至:submit@crystalventure.com。謝謝!

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