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PDA 這口飯不好混 P.50

PDA 這口飯不好混 P.50

PDA 引進台灣一年多來,銷售已經超過十萬台,雖然國內外大廠積極搶灘,品牌多得令人眼花撩亂,但這個數字仍在積極成長中,其中光是最為人熟知、而且數量占最大宗的 3Com Palm Pilot,該公司已經預估在台灣三年內銷售百萬台以上。

Palm Pilot 不僅在台灣的勢力最大,在美國的 PDA 市場中,該品牌系列的 PDA也占了整個市場的七一%,至於同樣使用 Palm 作業系統的 Handspring 與 TRG兩品牌則緊追在後,Handspring 在短短兩年內,市占率已經竄升到二五%。

Palm 作業系統仍是龍頭老大


其實 3Com 與 Handspring 兩公司有一段淵源, 3Com 在一九九七年收購 PalmComputing 後,就成了 PDA 的老大哥, 其開發的 Palm 作業系統,五年來已經成為市場主流, 不過當時 Palm Computing 的創辦人 Jeff Hawkins、 DonnaDubisky 及 Ed Colligan 於自立門戶一九九八年離開 3Com, 自立門戶成立了Handspring, 而且還以重金向 3Com 取得 Palm 作業系統的使用權, 從此Handspring 便以「 Visor 」品牌,與 3Com 的 Palm Pilot 展開分庭抗禮的競爭年代。

雖然 3Com 將作業系統授權給 Handspring,而且還形成競爭的局面, 但目前取得 Palm 作業系統使用權的,還不只 Handspring 一家, 包括美國的 TRG、IBM、日本的新力公司等, 其 PDA 產品都是使用 Palm 的作業系統,而且後面排隊搶著授權的廠商還一籮筐,其中台灣最積極的還包括宏電。

因為 Palm 作業系統以操作簡單著稱,而且網路上有數千種應用程式,讓使用者各取所需下載使用,因而讓眾家公司手捧著現金,紛紛搶當該作業系統的授權公司。不過,雖然大家使用的系統相同,但各品牌間仍稍有差異,例如 3Com 系列現階段的擴展性並不充足,反而讓強調擴充的 Handspring、TRG、IBM 及新力有了進攻機會,因此光是這個作業系統,各品牌間的競爭已經如火如荼。

微軟、Linux 及 EPOC 作業系統急起直追

當 Palm 作業系統的各品牌煙硝味正濃,另一支作業系統微軟的 WinCE,其勢力版圖也在各地積極擴張中。WinCE 作業系統早期二.一版本的運轉相當慢,因為該作業系統是從電腦版本縮小而來,因而所占的記憶體空間相當大,以至於經常發生當機情況,市場拓展得並不好。

但是去年微軟推出三.○( Pocket PC )版本後,已經大大改善這些缺點, 所以包括康柏、 惠普、 卡西歐、 Eagles Tec 以及台灣的華碩等, 都相繼推出WinCE 作業系統的 PDA,其中最紅的康柏 iPaq, 不僅在全球嚴重缺貨,其代工廠台灣的宏達國際也因為這款 PDA 揚名國際, 更讓微軟成功地把勢力從個人電腦轉移到 PDA。 根據康柏台灣區總經理石國揚的估計,微軟的 WinCE 占有率在全球市場已經超過了三○%。

除了 Palm 與 WinCE 外, PDA 的作業系統還有強調開放環境的 Linux 及 EPOC, 目前日本夏普、IBM 以及台灣的大眾等公司,已經確定自行研發的 PDA 採用Linux 平台,而台灣確定爭取代工的,已有仁寶一家廠商。

至於諾基亞、易利信等行動電話廠商,則確定使用英國 Psion 公司研發的 EPOC作業平台,而這個作業系統的中文 PDA,這星期已經由聯強國際代理進台灣市場,目前台灣的代工商,以英業達集團旗下的英華達為主。

台灣品牌的機會仍在大中華市場

就國內廠商目前的發展來看,不論授權或代工,仍以 Palm 及微軟兩大陣營為主,可是當 Palm 代工單仍未確定是否交由宏電之際,微軟的代工已經由宏達及仁寶取得。 前陣子取得惠普 Pocket PC 代工的仁寶說,今年將傾整個集團的力量於第三季出貨,預計每月的出貨量將在四至五萬台,如果再加上宏達國際,微軟的勢力可說是愈來愈大,已經讓還在猶豫的 Palm 感到極大的威脅。

台灣廠商除了爭取代工及大廠作業系統的授權外,也有一些公司選擇開發自有平台,因為以整個大中華市場來看,不論 Palm、WinCE、Linux 及 EPOC 產品的占有率都不算高,而且這些產品的中文系統,中文化仍舊採取外掛形式,所以國內業者仍積極以華人為中心,開發中文系統為主的 PDA,只要結合台灣的製造廠及代工能力來降低價格,加上大陸的行銷管道連結,將可以在海峽兩岸開出另一個主流規格。

例如英業達集團下的英資達、中環、倚天、神乎科技及互慧科技的 Penbex 掌天作業系統,皆以上述的目標積極進行中,其中互慧科技的掌天作業系統,除了已獲得台灣博達科技、快譯通等公司的採用外,在大陸地區,目前第五大資訊家電集團 TCL 也推出 Penbex 作業系統的產品,而且交由博達來代工, 相當具有潛力。

大陸已成為金融機大戰場

至於以電子辭典起家的無敵科技、遠見科技,也在原來的封閉平台下,跨向 PDA市場,其中英業達投資的無敵科技,更正面挑戰倚天「傳訊王」與大眾集團旗下的神乎科技「神乎奇機」,不僅估計今年的出貨可達五至十萬台,該公司總經理曾炳榮年初還估計, 因為 PDA 產品的加入,今年營業額可以超過四十一億元,每股賺二.五元。

不過受到股市牽動的影響, 無敵的 PDA 能否達到這個目標還值得觀察,因為包括倚天與神乎科技這兩家金融機老大哥,業績都受到影響。倚天去年底統計的營收與稅前盈餘達成率,皆達到九成,但今年第一季的營收,卻比去年同期掉了一半,因此倚天已經將重心放到大陸,並且投資了大陸的中天傳訊,由於今年大陸的投資熱潮盛行,加上 A、B 股將合併,預計市場將更為擴大。

不讓倚天專美於前,日前神乎科技也在上海成立了神乎電子,最重要的是,神乎還與大陸最大的 PDA 業者恆基偉業策略聯盟, 全力發展中國大陸的金融股票機市場。恆基偉業一九九八年推出的商務通 PDA,兩年多來已經銷售兩百萬台,僅次於 Palm 在全球的銷售量。

恆基偉業在大陸的占有率超過七成,經銷據點也超過五千個,神乎科技撿到這塊寶貝,在大陸的發展無疑如虎添翼,難怪神乎科技對今年營收相當樂觀,預計今年第三季將資本額從五億增到七.五億元,最快明年申請送件掛牌。

新兵積極加入 成效看明年

除了這些業者外,今年還有一些新兵準備加入戰場,例如已經練兵兩年的華碩,將在下半年推出首款彩色螢幕的 PDA, 主要採用微軟 WinCE 的作業系統,還內建 GSM 通訊功能。除了這款即將問世的產品外,華碩還有一款 PDA 將支援無線通訊的功能。 由於 PDA 比較偏消費市場,因此華碩也不排除另闢新通路來銷售,對通路及代理商而言,也是一個好消息。

至於另一家主機板公司的精英電腦,也朝著資訊家電產品邁進,去年精英電腦已經完成第一款 PDA 的樣品機,這款 PDA 主要鎖定低階入門級客戶,除了提供灰階操作介面,還具備 Memory Stick 規格,藉以擴大儲存空間。為了因應大量生產需求,去年精英已將生產基地移往大陸,而且預定今年的第一季出貨,不過實際時程已有延誤。

由於 PDA 產品占的比率小,因此不論是華碩或是精英,今年在 PDA 市場的實際效益仍有限,所以今年下半年不過是暖身期,但是當下半年所有土洋品牌實際交手,加上國人對於 PDA 接受程度日漸提高後,成效將在明年看出端倪來。

從國內現有廠商在 PDA 領域的經營成效來看, 這些公司皆處於播種耕耘時期,要看到獲利還有一段時間。 首先,因為 PDA 等資訊家電產品主要結合網路、無線通訊的科技,而且產業尚未有固定的標準,不論是手機廠商、電腦品牌大廠或是個人作業系統霸主,都在各自展開合縱連橫的研發合作關係。

如果就 PDA 這項掌上終端產品的作業系統來看, 主要的廠商不外乎由通訊廠商以及微軟、Palm 等資訊軟體廠商來主導,選擇代工或授權的廠商, 還是要壓對寶,才不會跟錯主流,至於自行研發平台的廠商,就要緊抓網路及無線通訊的應用,才有出頭的一天。

另外值得一提的是,台灣靠著製造生產創造代工王國的奇蹟,如今也順利取得不少大公司的 PDA 產品代工訂單, 但是資訊家電這種結合網路、無線通訊技術的產品,未來只會愈來愈多元化,所以絕對不像過去一樣,只靠著標準化製造,就能混一口飯吃。

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