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空中飛人的日子不再

空中飛人的日子不再

林晨

職場

597期

2008-05-29 15:27

美國各大企業近來紛紛大幅刪減出差預算,原因很簡單,就是太划不來了,線上虛擬會議不僅節省成本,且更有效率、更健康與更環保。

多年來,惠普金融服務事業群執行長羅斯曼(Irv Rothman)每季至少要出差一次,帶著三名一級主管從新澤西州飛往惠普位於矽谷的企業總部。

從折騰人的紐沃克機場開始,經過六個半小時無聊的飛行後才會抵達目的地,然後拖著疲憊的身軀與老闆開會一個小時,隨即踏上返途,再經歷一次同樣累人又無聊的旅程。

但今年到目前為止,這四人還未曾到北加州公司總部出差,他們利用惠普超逼真的視訊會議系統Halo,與總部的行政長弗雷克斯曼開會。他們再不會錯過回家吃晚餐的時間,而且絲毫不在意未來沒有去矽谷出差的機會。


 
刪減出差預算
商務、頭等艙旅客衰退五成


只要經濟不景氣,企業就會削減出差預算。國際空運協會(TATA)已公布的數據指出,商務艙與頭等艙旅客市場已出現五年來最大的衰退。

一般來說,當經濟走下坡,商務出差也會跟著萎縮。在美國,包括超微(AMD)、全錄(Xerox)、思科(Cisco)、阿斯特捷利康(AstraZeneca)與藝珂(Adecco)等企業,都不約而同大砍美國國內的商務出差支出,幅度最多達五成。

這並不是說,商務出差的活動將全面消失。全球化已使企業職場的網絡大為擴張,與更多人聯絡與協同作業的需求達到空前的地步,只不過愈來愈多的企業主管都在重新考慮出差的必要性。

油價大飆漲與其引發的機票票價大幅調升,只是企業要求商務旅行員工減少出差的原因之一。

人力資源圈對於空中飛人的生活形態如何損及企業主管的健康與家庭生活,同樣也有新的認知,他們並發現,雖然出差是企業員工打拚族勤奮的展現,但是,搭飛機只為了趕赴一個小時的會議,其實一點也不具生產力。

此外,少搭飛機也是擦亮企業綠色形象的好方法:當前企業都競相進行減碳,其中航空旅行是主要的重點。

北電網絡企業責任部門主管狄波表示:「我們目前推動的,就是讓員工少搭飛機。」


 
線上開會很便宜
網路會議設備九個月就回本


問題是,企業主管若不再出差,那他們是如何參與原本的會議?答案是用老被科技業主管掛在嘴邊、類似「星際大戰」電影中那種時空轉換的最新科技。視訊會議、網路會議與線上協同作業工具,都可以讓員工坐在辦公椅上,就能夠跑遍全球。

拿一套要價最多可能達三十萬美元的惠普Halo與思科的TelePresence來說,企業的資訊長表示,相關系統設備的投資,通常在九個月之內就能夠回本。


 
新科技的功能
不出門也如同親臨現場


這些機器一點都不像過去不穩定的科技,研究人體反應的研究人員發現,在不同洲陸工作的員工也能體驗與面對面會議一樣的化學反應。

寶僑資訊長帕瑟瑞尼指出:「新科技具備協同作業的功能,讓你達成不出門也能有親臨現場的目的。節省成本之餘,還讓公司更迅速、更靈活與更持久地進行協同作業和創新。」

Grant Thornton會計師事務所出差與會議部門主管蓋柏,為了撙節支出,取消了今年公司三個商務出差會議活動,每個活動的主管總人數各有一百位,改以線上虛擬會議取代,「主管的反應都相當雀躍,我們將不再走回頭路。」蓋柏說。

顧問業者BDO Seidman正在推動讓員工使用WebEx系統進行虛擬會議的計畫,讓全球各地的同事可用白板進行說明與分享檔案,一年可幫公司省下一百萬美元,「這不單只是減少出差,它還有增加交流的用意。」該公司的訓練與發展部主管穆瑟說。


 
令人豔羨的事
跨國會議後還可回家吃晚餐


時代真的是變了。記得八年前經常出差的企業員工,都是以累積的飛行里程數、獲得機場貴賓休息室資格,以及在會議上遇見的重要人士,來衡量身分地位的高低。

 
但現在,北電網絡的狄波表示:「當你向人說你剛參加一場倫敦的會議,之後還能回家陪小孩吃晚餐,那才是現在會讓大家感到豔羨的事。」
 
(By Michelle Conlin)

 
出差旅費攀升
平均旅費(美元)*
一年前→現在
$474→$552
 
*從紐約飛往美國各地城市的平均航空票價
資料來源:FareCompare.com
 

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