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虎牌以利澤工業區作為國際跳板

虎牌以利澤工業區作為國際跳板

趙曉慧

產業動態

shutterstock

610期

2008-08-28 14:30

創立三十八年的「虎牌米粉」,七年前滿懷夢想西進中國大陸設廠,竟然在兩年之後就匆匆結束,回到台灣。回台之後,選擇在宜蘭縣利澤工業區重新出發,建置新式設備及廠房,要瞄準全世界的商機,一步步登上全球第一大米粉品牌的頂峰!

在台灣太陽能光電產業新聚落的宜蘭利澤工業區內,坐落著區內惟一的米粉製造工廠;這家獨樹一幟的正通行實業,以虎牌米粉搶占台灣近八成市占率,產品甚至遠銷外國。

米粉是傳統產業,全台大部分都是土法煉鋼,靠著米粉師傅操作簡單的機器製成,再推出戶外晒乾,米粉的品質往往因為師傅手藝的好壞而參差不齊。然而,走進林明通的工廠,米粉的原料卻是輸送進一套數百萬元的標準化自動設備。

 

年近六十的正通行董事長林明通得意地說:「這可是我們自己研發的,是國內第一台米粉自動化生產機器,算是米粉界的賓士車,生產出來的米粉,品質很穩定。」虎牌米粉不僅比其他廠牌每一包半台斤貴二元,甚至供應長榮空廚的飛機餐。

七年之前,林明通也曾經是西進的台商之一,但在設廠短短兩年之內就匆匆結束,回到宜蘭利澤重新出發,設立一座能夠與世界接軌的新廠,目前已取得ISO認證。

 

成本考量前進中國/卻面臨利潤縮水窘境

 

虎牌米粉是林明通在一九七○年自創的品牌,在此之前,林明通與太太一起在台北市木柵創業,從事米粉中盤商的生意,不過因為不得要領,每年都還不能收支平衡。

 

為了維持生計,林明通只好兼差打工,早上出門當卡車司機,太太則在家裡包裝米粉,下午林明通再回家把太太包裝好的成品載到市場賣,一天只能睡四小時。就這樣熬了七、八年,林明通的中盤商生意才漸入佳境。

 

虎牌米粉在業界立足之後,一九九八年開始與日本友盛貿易株式會社合作開發快煮、免炒米粉、速食米粉及點心杯湯等,漸漸打開外銷市場。林明通改以外銷市場為主,比率約占生產總額的七成,其中又以美國為主力市場,比率約占四成,就連賭城拉斯維加斯的超級市場都買得到虎牌米粉。

 

由於台灣的生產成本高漲,林明通也循著其他台商的腳步,斥資四百萬人民幣,到廈門市旁的福青設廠,租下一個上千坪的地。設廠後林明通發現大陸員工不好管理,「他們經過文化大革命,思考模式與台灣不同。在辦公室說好的事情,一出門就變卦了。」再來是限電、限油、限水,「傳統產業的工業用電在離峰時間才供電,我們就必須半夜兩點起床,一直做到早上九點。」搞得林明通苦不堪言。

 

林明通的大兒子也到福青幫忙,一個月可以放一周的「回台假」,從香港轉機的機票來回約二萬多元;每次收假要回中國時,孫子就開始哭鬧,全家人都飽受離鄉背井的分離之苦。

 

進駐宜蘭工業區/衛生環境佳有利外銷 

 

最重要的是利潤微薄。米粉在中國大陸僅有閩南市場,而且市場競爭激烈,虎牌米粉半斤售價要五.五元人民幣,廣州當地品牌卻只要四.二元。同時,從中國外銷到美國的虎牌米粉,又會排擠到從台灣外銷的自家米粉。種種不順遂,讓林明通陷入天人交戰。

 

同一時間,在雪山隧道通車前夕,大力促銷利澤工業區的宜蘭縣長呂國華,親自從宜蘭專程到林明通的台北木柵總公司招商,過年時還送上宜蘭名產禮盒。由於米粉廠屬於低汙染工廠,土地免租優惠還可以從兩年延長到四年。

 

「回來台灣,我只有思考十天。」終於,林明通決定結束大陸的工廠。他向宜蘭縣政府承租二千六百坪土地,並斥資一億元建造新式米粉廠房及自動化生產設備。

 

林明通發現宜蘭縣政府採用單一窗口、一條龍等作法,行政效率特別好,建照申請不到一個月就下來了,「他們的速度真的很快,也很積極,沒有其他縣市政府的官僚氣息。」

 

之所以選擇利澤工業區,還有區位條件的考慮。林明通說,虎牌米粉有三成是內銷市場,其中又以大台北地區為主,總公司也在台北市,雪山隧道通車之後,宜蘭到台北的車程只要五十分鐘,十分便捷。

 

目前虎牌米粉宜蘭廠房已啟用十個月,準備聘雇外勞讓工廠二十四小時運轉,回台設廠的效益又是如何?林明通說:「成本雖然比較高,但衛生環境好,以後可以放心開放給外商客戶參觀。」繼美國、日本、東南亞等市場之後,林明通下一步要搶攻歐洲、中東市場。

發展至今,虎牌米粉一年生產量約近六百台斤,已躍居全台最大米粉製造商。目前總共有三家直營米粉廠,在台北木柵、石碇、台中設有配貨倉儲中心。


現在的林明通再也不需要忍受長期的離鄉背井之苦,在異鄉每天擔驚受怕。他還打算在宜蘭買房子,加上未來在歐洲、中東的新商機,林明通後半輩子的人生,依然充滿新鮮的展望。

 

 

正通行虎牌米粉profile

負責人:林明通

產品:米粉、冬粉、麵類、五穀麵粉類、調味品等

所屬工業區:宜蘭利澤工業區

營業額:一億餘元(台灣最大的米粉製造商,市占近八成)

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