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不賺錢也要拚研發 從遊艇跨界賽車的「先進」思考

不賺錢也要拚研發  從遊艇跨界賽車的「先進」思考

何佩珊

產業動態

陳俊銘攝影

1004期

2016-03-17 16:44

如果一家公司,把一塊客戶看不到的部分獨立出來砸錢研發,你會覺得它有毛病;如果這家公司研發有成,還公開15年的心法,你會覺得它瘋了。先進複材就是瘋,因為它看得比你更遠。

剛起步的行競科技,以小小的規模,承載著瘋狂的大夢想,拜訪過台灣大小供應商,吃過不少閉門羹。然而,位於高雄的「先進複材科技」,不但雙手歡迎,還讓為特斯拉搭建起亞洲供應鏈的好手、行競科技共同創辦人暨技術長齊塔克訝異,他們居然比他想得更前面。
 

沒人重視的部門 他投入心力


先進複材科技是全台最大、也是全球前十大遊艇公司嘉鴻遊艇集團旗下的複合材料廠。而這家公司的存在,本身就是遊艇產業裡的異數。

「成立先進(複材科技),船廠裡面沒有人會這樣做。」嘉鴻遊艇集團執行長呂佳揚直言,雖然製作船殼是整艘遊艇很重要的一部分,但因為買家看不到製造過程,所以多數船廠都不重視這塊。獨立複材研發公司,更是不可能。但他自嘲,「天性白目」的他,腦袋想的偏偏跟其他人不一樣。

在他眼中,遊艇從來就不只是一艘遊艇,而是一個綜合性工業。「你把它展開,會發現它有很多領域,與其他行業相關。」其中,他就看到了複合材料技術可以深耕延展的可能性。

「我看到現在複合材料的發展,事實上是一個趨勢。」呂佳揚指出,現在有太多如航空工業、汽車工業等,可以大量用複合材料,取代又重又貴的金屬,未來這一塊肯定有很多發展空間。呂佳揚腦中思考的,是五到十年後的未來。因此他對先進複材的期待,不僅僅是要擴大遊艇以外的營運觸角,更要先進複材將自己的定位,從一個製造船殼的勞力提供者,進化為以技術服務為競爭核心的企業。

「台灣的條件,不能發展以勞力或是以降低成本為主的競爭模式。」呂佳揚語重心長地說,「一定要發展高附加價值的東西,而這就要從技術和服務面去跨越障礙。」

因此,不顧旁人懷疑的眼光,他在二○○○年將複材部門從嘉鴻遊艇獨立出去,成立先進複材這家公司,卡位未來的技術。現在,「先進」早已名副其實。「水上跑的、路上跑的、空中飛的,我們做了太多台灣第一個。」他臉上盡是掩飾不住的驕傲。
 

呂佳揚(中)身後是一個長30公尺的五軸加工機,大得連一輛巴士都可以一口氣刻完。(圖片攝影/陳俊銘)

 

卡位複材供應鏈 他看到未來


因此,早在行競科技上門前,先進複材就已經開始研究複合材料在汽車產業的應用。齊塔克在拜訪先進複材這天,原先已做好會被拒絕的心理準備,但沒想到,先進複材的態度比他更積極。

雖然行競這筆訂單,規模還不到先進複材全年營收的千分之一,但先進複材對行競的重視程度,絲毫不亞於其他大案子。先進複材科技營運技術部經理陳凱琳表示,一開始齊塔克希望採用航太級材料,將重量減到最輕,但他們評估後,給予更有競爭力的建議,最終雙方花了近四個月的時間,成功為行競在成本可承受範圍,達成三○%的車殼減重目標。現在,更準備進入第三套車殼的開發。

然而,不是所有的嘗試,都像和行競合作這麼順利。事實上,若單從帳面數字來看,先進複材過去十五年來,雖然可以自給自足,但至今獲利主體還是來自母公司嘉鴻遊艇集團的船殼訂單。至於非遊艇項目,雖然近兩年都有三成以上的成長,但營收獲利貢獻仍相對小,甚至有不少案子是賠本生意。

對此,呂佳揚倒是看得很平淡,因為在他的定義裡,虧損不等於失敗。「如果你要以盈虧的數字來看,那(先進複材)常常在跌倒,十件大概有五件會跌倒。」以價值上億元的風力發電案為例,先進複材曾為了研發風力發電機的葉片,投入大量的人力、物力和財力,但真正投入後卻發現,台灣不僅市場規模小,在政策、環境上,也都不利產業發展,最終只能認賠收場。

外人看來,這無疑是一次挫敗,但呂佳揚卻說:「Doesn’t matter.」在他眼中,沒有失敗,就沒有創新。要成為台灣第一,在沒人走過的荒野闢出一條全新的路,就要做好被芒草割傷的心理準備。

事實上,儘管財務數字的表現還不顯眼,先進複材這十多年的耕耘確實已看到成果。一方面受惠於自身的技術演進,嘉鴻遊艇的船殼製造成本也得以降低;同時,先進複材研發出獨特的檢測技術,及打破世界紀錄的「四十二米遊艇FRP(纖維增強複合材料)構件一體成形真空灌注」等,無形中,都在提升嘉鴻遊艇的價值。

 

共享成果 他想讓台灣技術升級


現在,先進複材不只能設計、製造海陸空各種產品的複材構件,更能提供附加價值更高的技術、設備、材料協助,或進行共同開發等,用創新價值服務,擺脫殺價的輪迴。

去年開始,先進複材甚至啟動一項更瘋狂的計畫:對外召開免費技術研討會,大方向競爭對手分享自家多年來的研發成果。

「一開始很難相信有這種事。」嘉信遊艇技術部經理張淵順初次看到先進複材要舉辦研討會,心中有些懷疑,但到了現場,他發現先進複材準備的不只是簡單的幾張投影片,還在現場提供實作,要讓大家眼見為憑。

人冠遊艇研發部副理顏守平第一次參加研討會時,也一度以為這可能只是一場推銷大會。「沒想到他們是有真材實料要跟大家分享。」他說,「台灣的船廠大多不會特別成立複材公司,所以先進複材的研發比一般船廠更扎實。」一場研討會,讓台灣其他船廠見識到,呂佳揚眼中的那個未來,原來那麼近,而且,還不吝分享。

就連陳凱琳自己也清楚這樣的作法有多瘋狂,因為複材技術比較複雜,「懂的人事實上不多,所以只要稍微懂一點,就會希望不要被人家知道。」但呂佳揚卻樂於將機密大公開。

「我一點都不擔心。我們要建立的是競爭對手追不上的地位,就要有這種想法。」他說,「你不能想,我有一個祕招,我要用這一招半式闖天下。」事實上,透過同業間的交流分享,他們正在創造一個更大的生態圈,要把競爭對手,都變成客戶和夥伴。

況且,「我們真正的敵人不在台灣。」呂佳揚相信,若先進複材能將台灣整體複材產業的水準提升,打造台灣複材產業高品質的國際形象,屆時先進複材將會是最大的受益者。

在沒有遊艇內需市場的台灣,呂佳揚已打造出全球前十大遊艇集團的傳奇。現在,他更期許先進複材能成為「複材界的嘉鴻」,帶領台灣前進。

 

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