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成為隱形冠軍幕後的推手,千盛讓AI和雲端在紡織業落地

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2019-12-24

AI人工智慧成了現在進行式,正朝著各行各業進逼,從工業、金融服務業到農業,現連紡織業也感受到AI的魔力。超越日本、搶下世界首屈一指拉布機品牌寶座的紡織縫製設備業者千盛實業也跟上了這個浪潮,在傳統紡織設備上施上了AI魔法,將縫前製程全線推向智慧化及服務雲端化,讓傳統紡織業也可以在AI和雲端落地。

千盛實業董事長高慶堂

 

紡織業曾是台灣第一大創匯產業,高峰期,創匯值一度突破100億美元、對台灣GDP貢獻度超過50%,到隨著產業外移和科技業的崛起,紡織業光環不再,創匯能力也節節敗退,2018年創匯金額跟進下修至64億美元,對GDP貢獻度也只剩12%,成立於西元1989年、以成衣工廠裁剪房設備起家的千盛看盡了紡織業的潮起潮落,卻也從中嗅到了轉型的契機。

 

千盛實業董事長高慶堂表示,「國際市場競爭很激烈,特別是成衣市場,成衣業往往都是在做明年、未來的款式加上又有季節性問題,所以只能快、不能慢,唯有成本低、速度快才有機會贏過別人。」

 

為求快,成衣業積極發展垂直整合,過去單純製作衣服的成衣業者也開始兼做布料發展,除了少了中間盤商成本,還可以提升速率。但要做到分秒必爭,AI人工智慧的應用便成了致勝關鍵。

 

 

導入AI實現快速生產的第一步

 

紡織機器導入AI的便利性到底提高多少?以成衣廠為例,以前一有客戶詢價,成衣廠第一個動作就是先到布廠追單,看還有多少庫存布可以派上用場,然後再詢問對方多久可以送貨來,等貨到,才能付諸生產,這一來一往間著實曠日費時。而結合AI人工智慧的數據分析及偵測,布的庫存數量,電腦可以立即顯現,甚至在裁切、製作等相關製程時間,都可以精算出來,因此,「別人得花一個月才生產出來的布,你只要二周就可以完工。」但這只是AI實現「快速」的第一步而已。

 

除了快與效率,AI更重要的是準確性,紡織業布種琳瑯滿目,不同布種設定參數也全然不同,經由時間機台能累計相關數據,等到相關資料庫收集的資料達到一定程度,日後生產者透過條碼,馬上就能了解料號對應的種類以及生產參數,布料與刀款的類型搭配,甚至刀具未來的使用年限,皆能一目瞭然。「以前要等到布無法裁切,或是切斷,才能知道刀具使用年限到期,但現在透過AI,資料會主動跳出告知,從刀具到馬達,不論哪些部分毀損,都可以從遠端了解問題及原因,因此,就算沒有老師傅在旁耳提面命,照樣不會出錯。」

 

面對市場競爭,除了積極應用科技之餘,千盛實業也從軟體賦能的角度出發,透過智慧物聯網技術,不僅有效提升千盛實業對智慧紡織製衣產線的進程掌握,藉由跟進導入服務雲端化,同樣能提高管理者的決策以及業務拓展。

 

 

 

高慶堂表示,千盛機台外銷佔比較高,且大多客戶來自東南亞,只要機器一有狀況,客戶馬上就會打電話來,「過去逾二成的員工都在天上飛,是常態。」但現在台灣,透過可視化雲端服務,就能輕鬆協助紡織客戶做到遠端監控,不論是拉布機、裁布機或是貼標機等紡織製衣設備的運作狀況都可以及時進行調整,甚至機器出現問題,皆能透過遠端協助客戶排除問題。

 

「隨著設備精密度提高,越來越多客戶機器出現狀況,就會直接找設備商解決,千盛做雲端服務系統,其中一個出發點就是想解決這個問題。」另一方面,則是因為發現有部分客戶想了解機器運行的狀態,為此,千盛也特別開設專案,配合客戶去做產能和稼動率的演算研發。

 

資策會代表

 

從硬體走向軟體,從設備商成為系統商

 

當了三十多年設備商的千盛,為何一夕之間決定轉型成為系統商?高慶堂不諱言,是因為感受到需求,所以逼使千盛一直在尋找解決方案。2018年十二月千盛因緣際會認識資策會,「知道資策會正在發展此軟體,就如獲至寶」,雙方一拍即合,並隨即在2019年3月著手做系統開發,由於資策會原有方案就已發展至模組化,也就是說只要一裝好,馬上就可以用,中間唯一要做的就是針對千盛的機台做客製化的微調,所以雙方合作進程算是十分快速,現已進入了移交階段,目前資策會忙著在內部做機台測試、教育訓練外,千盛也忙著對外積極尋找合作客戶,預期明年2至3月就將有第一次的發表及合作。

 

從賣硬體設備走向提供系統軟體的服務,對千盛來說,有相當大的挑戰,高慶堂表示,客戶使用千盛設備,如果千盛無法提供系統服務,客戶需要再尋求第三方支援,更何況加上台灣大多數是中小企業,從資金到設備建置都有資源上的匱乏,千盛目前採用的快速開發模式,只要在原廠導入智慧化系統,成功的提高現有設備整體生產效能,就不需要重新建廠買新設備來擴充產能,更何況很多客戶面對導入智慧化系統,不是出自客戶自己的要求,有更多則是來自於「客戶的客戶的要求」。

 

千盛實業團隊

 

力拼世界舞台 讓全球看見台灣千盛

 

裁切機既然可以用在切割繁複的紡織業上,自然也可以用在其他行業。「市場加速成長應該是預料中的事」高慶堂表示,在未來不管是醫療、汽車,甚至能源產業,都有機會成為千盛布局的產業版圖。迄今千盛銷售的拉布機台數已逾上千台,機台遍及全世界五大洲、五十多個國家,最遠連南非的依索比亞、賴索托都可以看到千盛的機台,高慶堂胸有成竹的表示,我們是與全世界賽跑,打的是世界盃,而不是台灣盃或是亞洲盃。

 

為了打響國際知名度,千盛經常參展,尤其是每二年舉辦一次、場地有世貿展區2.5倍大的中國國際縫製設備展覽會(CISMA)高慶堂表示,此展在業界不僅享負盛名,更是每個廠商大放異彩的最好時機。為展現出千盛具有的國際競爭力,以往千盛都在台灣館中展出,今年千盛特別要求安排在國際館中展出,不僅主辦單位熱烈歡迎,參與的國際客戶反應更是超乎預期的好,更讓首次站上國際展舞台的千盛算是打了成功一戰。

 

對於千盛整體的未來發展,高慶堂表示,在千盛走向軟硬體垂直整合的同時,相信其他廠商也同樣正在追趕我們的腳步,除了持續精進自身的研發能量之外,也期待政府能夠繼續支持國內企業的轉型,世界盃絕對不能靠單打獨鬥,而是需要集結眾人之力創造市場機會。

 

 

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