在今天看見明天

童年移民美國慘遭欺負,苦讀闖進矽谷⋯為何他決心返台創業,用「貓大便」挺進百億寵物商機?

童年移民美國慘遭欺負,苦讀闖進矽谷⋯為何他決心返台創業,用「貓大便」挺進百億寵物商機?

廖元鈴

科技

攝影|唐紹航

2020-03-26 16:00

如果,你有美國加州大學學歷,會選擇在矽谷工作,享年薪數百萬元、過上悠閒的日子;或扛下「一切歸零」代價,賣掉美國房產、回台創業,但可能得承擔養不活自己的風險?

現年三十八歲的智聯科技負責人吳承翰,選擇了後者。

 

擁有前矽谷工程師經歷,創業思維格外與他人不同。他不只把「貓大便」當成寶,作為創業起點,更把在美國觀察到的寵物醫療前景,拉回來台灣,「台灣擁有領先全球優秀技術,就像未來的以色列⋯只差沒有應用技術,」吳承翰爽朗而篤定地說。

 

瞄準寵物醫療需求 用「貓大便」打國際戰

 

拆解他的創業發想「AI智慧貓砂盆」,以養貓族必備的貓砂盆為出發點,加上AI智慧攝影鏡頭、重量測量儀、紅外線與雲端大數據資料庫。

 

「貓咪很能忍痛,通常都是快不行了,才會哀嚎,」獸醫師趙家苡指出,送往醫院的10隻貓咪裡,約有6隻狀況都已是急重症,且多是深受腎臟病、下泌尿道症候群困擾,換言之,排便、排尿的變化是重要的病徵。

 

一般飼主僅能透過貓砂盆,察覺家貓的排泄狀況,但多貓的家庭,更難提前察覺。

 

吳承翰所發明的智慧貓砂盆,甫在台推出就逾700名飼主訂購,破解受歡迎的關鍵,便是因為「貓大便」,能同時解決了飼主、醫生的困擾。

 

這看似不起眼的發明,一舉拿下CES 全球消費性電子大展「最佳智慧家庭發明獎」,更在台灣募資平台突破400萬元,闖下超越集資目標600%佳績。

 


▲花費逾18個月,吳承翰與團隊來回修改至少十次,誕生全球第一個AI排泄物醫療影像 AIOT,由於尚未正式上市,預計在今年第四季出貨推出。(攝影/唐紹航)

 

根據農委會數據顯示,毛小孩在過去十年大幅增長,光2017年家貓犬飼養數量就已突破250萬口,家貓數量勝於家犬;再加上少子化,預計於2020年家犬貓數量超越15歲以下人口,龐大的成長數,對應的正是急速增長的醫療需求。

 

吳承翰回憶,自己養的第一隻貓,在美國念研究所時期的Garlic,「平常都好好的,突然我回家的時候,就地上一灘血⋯⋯送醫才知需緊急換腎,當年一次就要3000元美金 (約新台幣9萬元),但是換了還是過世了...」十年後的吳承翰再次養貓,卻又發生類似情況,「醫藥費非常貴,天啊⋯我就覺得很崩潰!」

 

吳承翰的養貓體驗,正是他的創業初衷,為「家貓健康」把關,因此有了以貓砂盆為商品發想的構想,有效紀錄貓咪排泄物狀態。

 

在一次偶然機會,吳承翰參與全球最大寵物展——美國奧蘭多寵物用品展(Global Pet Expo),門外漢的他一手拿著智慧貓砂盆設計草圖,逢人就問,意外得到極高的正面迴響。

 

「我很驚訝,美國的貓居然有1億1千隻⋯⋯台灣約1百萬隻、日本約9百萬到1千萬隻⋯」,光2018年美國寵物市場產值就迫近800億美金,尤其醫療占比年年增長,這讓吳承翰堅信這是一條可行之路。

 

「只有被壓迫過,才能變得更強」走過霸凌記憶 發明夢在競賽中萌芽

 

智慧貓砂盆的設計草圖發想,可遠溯他十多年前的發明構想!

 

「沙灘上常有垃圾,如果有機器人上去撿,那有多好⋯可是先問一件事情,做這個機器人會有人要買嗎?」吳承翰坦然地說,這是他高中參加美國白宮舉辦魚客松(Fishackathon)活動時曾有的構想,但這問題答案很顯然是NO。

 

(編按:「魚客松」是美國國務院自2014年舉辦的全球性黑客松活動,針對全球海洋、魚類、和漁業當今所面臨的問題,開發解決方案與技術)

 

「把此機器人設置一影像辨識,把海灘沙子當作貓砂,大便就跟垃圾一樣來辨識⋯⋯其實Lulupet就是一台機器人,我只是把camera轉向看貓砂,但遲早有一天要轉向看沙灘上的垃圾,」吳承翰認真說著,創業源於年少時的一個創新想法「轉向」。

 


▲研究所時期,吳承翰同時在加州大學洛杉磯分校(UCLA)、高通半導體公司半工半讀,優秀資歷背後,藏著一段難以忘懷的求學經驗。(照片提供/吳承翰)

 

13歲移民美國求學,「高中超級悲慘,一直被人欺負」,被人吐口水、用口香糖丟在頭上,也不敢跟老師反應,只能默默地下課時,跟老師借一把剪刀,把那撮黏著口香糖的頭髮剪掉。

 

「被欺負到超想自殺⋯小學移民出國其實是非常辛苦,被白人欺負、歧視」,當年訓導主任對著他說,「如果你一直抱怨被欺負,是沒有幫助的,只有上進,想辦法讀到高中Advance(進階班),有辦法每次拿到A,就不會有人欺負你。」
 

所以吳承翰坦言,當時就拚命讀書,意想不到他在物理領域拿到全美國第一名成績,也因此不再有人繼續欺負他。吳承翰說,他那時候學習到——「尊敬,是要靠自己贏來的。」

 

大學時遇到一名黑人老師也影響他至深:「黑人被欺負反而是一個轉機。」

 

「因為只有在受到壓迫時,才會變得更強⋯⋯」

 

吳承翰努力不懈,最終頂著加州大學的亮眼學歷進入矽谷工作,也因求學時參加許多小型發明比賽,讓他的腦筋總是停不下來的「創新」。

 

「當我的同事想著今晚要不要吃披薩,我其實滿腦子都在想『天阿,小小的晶片,原來可以放這麼多東西,那接下來還可以放些什麼進去』。」吳承翰追憶工程師生活。

 

找獸醫師與醫院合作 台灣市場當作發展基石

 

超過十年矽谷生活,壓抑不住他的創業夢,吳承翰選擇賣掉美國房產籌措資金、返台創業,一度不被旁人諒解,甚至在參加國內科技競賽時,還被當時評審認為這項產品「不可行」。

 

回台進修時,意外結識同是愛貓人士的李宜庭、施佩萱,結為創業夥伴,其中,施佩萱幫忙串接實測資源,找上中途之家「貓藝家」咖啡廳,藉此了解使用者需求與市場痛點。

 

不少飼主的共同困擾,就是無法及時了解貓咪的身體狀況,但透過智慧貓砂盆的「AI 影像辨識技術」,以布里斯托大便分類法(Bristol Stool Scale),就可及時分類貓咪的大便型態。

 

不只如此,在李宜庭的穿針引線下,吳承翰輾轉認識興旺獸醫院,透過獸醫師、獸醫院第一線回饋,增加重量測量儀、紅外線、與雲端大數據資料庫等功能,正是讓飼主運用APP,掌控家貓的體重、排泄物狀態、與上廁所頻率,完整建立「貓咪病理資料庫」,更能使得獸醫師在診斷時,能對症下藥。

 


▲吳承翰透過興旺獸醫院使用回饋,讓智慧貓砂盆設計不斷精進。(攝影/唐紹航)

 

興旺獸醫院營運總監李忠政表示,貓咪住院飼主所費不貲,「我們可以有效提高住院被治癒的效率,對醫院、飼主都是好事。」吳承翰表示,未來這款智慧貓砂盆,可望擴大運用在寵物旅館、獸醫院。

 

能以兩百萬資本額闖出佳績,「其實我們沒想過募資階段就受矚目⋯」吳承翰說: 「我們的團隊都很努力,我不能失敗,就算被(客戶)打臉,也要努力下去!」

 

選擇回台創業,吳承翰不諱言:「第一天就想著是瞄準國際市場!」台灣有這麼多優秀技術值得被世界看見,他以AI智慧貓砂盆打世界盃的夢,正準備啟航。

 

智聯科技

成立時間:2018年

創辦人:吳承翰、李宜庭

主要產品:LuLupet AI智慧貓砂盆

年營收:450萬, 2020年預估可達1400萬 

團隊人數:9人

成績單:

  • 2020 CES Innovation Award for Smart Home (最佳智慧家庭發明獎)
  • 全球知名科技月刊《WIRED》評選為The Best New Gadget from CES
  • 台灣募資成績達近4百萬元,超標600%

 


▲LuluPet AI智慧貓砂盆,目前售價約訂在新台幣4500元,預計海外銷售第一站:前往養貓族群眾多的日本市場。(攝影/唐紹航)

 

延伸閱讀

從公部門小科員到年營收破億的女總經理 許婉琪:「職場上只有努力,沒有性別的問題」

2021-01-29

同學都在當老師,他卻花6年撿垃圾》靠「廢物」站上國際舞台,連IKEA與寶可夢都被他收服

2019-11-08

果醬女王十年磨一劍 靠台灣水果站上世界第一

2019-04-22

苦熬十年 新店小工廠靠震波碎石機搶占百億商機

2019-02-14

連IKEA、詩肯柚木都不敢小看!居家先生靠這招賣家具闖破億營收

2018-12-13