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把台灣黑熊、石虎通通做成遊戲角色!這個本土團隊憑什麼把桌遊賣進大英博物館?

把台灣黑熊、石虎通通做成遊戲角色!這個本土團隊憑什麼把桌遊賣進大英博物館?

廖元鈴

產業動態

吳昌霖

2020-07-23 09:13

一個台灣人侃侃而談海洋廢棄物議題,台下聽眾不乏德國、荷蘭、俄羅斯面孔,這場景不是教室,而是全球最大桌上遊戲大會「德國埃森桌遊展(ESSEN SPIEL)」主講時間。

2019年,台灣團隊「綿羊犬藝術」首度以亞洲主講者身分站上舞台,還把海廢、台灣史前文化與本土動植物,打造成生動桌遊,成功收服歐美客。

就連大英博物館,都主動邀約搶合作,「綿羊犬藝術」究竟施了什麼「魔法」,把台灣文化轉變成炙手可熱的桌遊?

頂著台大電機系、美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)電機碩士光環,卻不當科技新貴,選擇創業,投入兒童遊戲、教育設計領域;這位不走常規路的青年,是綿羊犬藝術有限公司創辦人暨執行長林啟維。

 

創業初期便以探索古文明的《世界冒險》,一舉摘下美國玩具奧斯卡「家長精選獎」;之後又以學習數理為內涵的《數感傳奇》,在國內募資平台,創下超標1800%的優異成績,轟動台灣教師、家長圈。

 

但,被視為「創業勝利組」的林啟維,卻在走向國際市場時,首度嚐到吃癟的滋味。

 

「在台灣募資369萬,在美國募資卻連台幣100萬都沒有⋯《數感傳奇》在台灣很受歡迎,但為什麼到Kickstarter(編按:全球最大群眾募資平台)就這麼辛苦?」豈料,林啟維的疑問,竟成了他打入國際市場的敲門磚。

 

從乏人問津翻身成國際主講焦點 意外養出一批死忠西方粉絲

 

懷抱心中的疑問,林啟維帶著《數感傳奇》等桌遊參加國際展覽,卻在向歐美家長介紹「這是學習數學邏輯的遊戲」時,換來避之唯恐不及的神情;直到這時,林啟維才發現,原來是「文化差異」,讓他在Kickstarter募資時踢到鐵板。

 

「他們聽到數學就害怕,而且很多人是這樣,走過來問這是什麼,一聽到數學就不要了。」

 

此外,對歐美人士來說,選購桌遊,未必會考量教育意義,遊戲好不好玩才是重點,「我們後來發現,論述方式要改變,先強調好玩,再講教育。」林啟維說。

 

除調整論述方式、遊戲企劃、視覺設計外,林啟維與團隊還發現,主題更是關鍵要素,「很多人都想說要行銷台灣,但,是選我們自以為很好的?還是他們(西方人)覺得很好的?關鍵就是,他們要有一定程度的熟悉或是能類比的對象。」

 

2018年,林啟維再度出擊,聚焦熱門的海洋廢棄物議題,將海洋保育主題的桌遊《海洋危機》推上Kickstarter,結果一砲而紅,獲得6.8萬美金 (約新台幣205萬元)群募金額,還獲得德國埃森桌遊展主講邀請。

 

由於綿羊犬桌遊的難度設計,介於兒童與成人之間,因此不只孩童愛玩,連家長都成了死忠粉絲。

 

曾有一名俄國家長,連續兩年,千里迢迢來德國參加桌遊展,目的就是來買綿羊犬桌遊,「他還指定要我簽中文的簽名!」林啟維笑著說。

 


 ▲僅花3年時間,從乏人問津的攤位翻轉成大會主講焦點,會後還聚集了不少德國、荷蘭等地老師、環境工作者,指定購買。 (照片提供/林啟維)

 

蛻變!嘉明湖、台灣黑熊靠桌遊輸出國際 與公部門合作開啟契機

 

找到自身特色,是綿羊犬和國際品牌競爭時,得以殺出重圍的關鍵,以今年上市的《森林守護者》為例,已創下Kickstarter最高群募成績8.1萬美金(約新台幣245萬元),主因在於,滿版雲海的山景,打動了外國玩家的心。

 

林啟維指出,「外國的山是沒有雲海的,這非常罕見,自然景觀本來就是他們(西方國家)接受度高的東西,我們找出差異化跟特色,阿爾卑斯山上有積雪,美國的山是峽谷形象,台灣的雲海就很有『異域』感。」

 


▲ 綿羊犬產品全是MIT,精緻度被法國、德國廠商肯定是全球頂尖等級。(攝影/吳昌霖)

 

令人驚豔的是,台灣特有動植物,都成了桌遊素材,像是石虎、台灣藍鵲、台灣黑熊、台灣扁柏、紅檜,甚至連嘉明湖、阿里山都在內,名副其實地將台灣文化「輸出海外」。

 

有趣的是,《森林守護者》的構想,竟是源自綿羊犬與農委會林務局花蓮林管處的合作。

 

花蓮林管處技士施心翊表示,林管處不斷推廣「永續」保安林的理念,但對年幼孩童來說,頗有距離感,這時,《森林守護者》就發揮寓教於樂的功能,讓孩子們透過遊戲,扮演巡山員的角色,了解造林、救災、取締山老鼠跟盜伐的重要性,「大家都覺得很有趣啊!」。

 


▲林啟維坦言台灣市場的成功經驗,是開發教育主題輸出海外的重要基礎,右側即為與林務局的合作桌遊。(攝影/吳昌霖)

 

名師拿來當教材 被大英博物館選中關鍵是「教育特色」

 

擁有逾十萬名粉絲、揚名海外華人教師圈的名師溫美玉,也採用綿羊犬桌遊,作為教育輔具,設計國際領域課程時,就用《海洋危機》;教授台灣史前文化史,則用《史前歷險記》;她笑著說,「讓孩子們玩桌遊,不只是將知識內容遊戲化,還能刺激創意,學著將繁雜資訊,轉化為簡單知識。」

 

至於來自大英博物館的邀約合作,林啟維直言,從未想過能獲得此機會。

 

在找上綿羊犬之前,大英博物館已經花了很多時間,找尋與環境議題相關、品質又突出的桌遊,直到其內部員工玩過綿羊犬的桌遊,並積極內部推薦,才讓綿羊犬得到這次合作機會。

 

穩紮穩打地調整策略,林啟維與他的團隊不斷從挫折中學習、成長,要讓台灣產品、台灣文化,躍上國際舞台。

 

綿羊犬藝術

成立時間:2012年

資本額:500 萬元

創辦人:林啟維

員工數:約6人

亮眼成績:曾獲「美國玩具奧斯卡獎」、「金點設計獎」,全臺灣已有超過 1200 間學校使用,銷售於全球 30 多國


▲2019年的桌遊展上,德國知名的親子部落客Jör帶兒女玩綿羊犬的桌遊。(照片提供/林啟維)

 

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