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最大的電話公司變成最大的第四台 P.95

最大的電話公司變成最大的第四台 P.95

AT&T 這個全世界最大的長途電話公司, 最近在總裁麥克.阿姆斯壯( MikeArmstrong )的號令之下,以高達一千一百億美元的巨資,到處購併,今年五月第一個星期, AT&T 宣布以四五○億美元的天價,買下美國第三大有限電視系統MediaOne 之後,原本專做長途電話服務的 AT&T,已經占有美國六○%的有線電視市場,成為美國最大的「第四台」。



蓋茨、阿姆斯壯、凱斯一起流口水

阿姆斯壯一連串瘋狂購併,揭示了一個跨世紀的大趨勢︰通訊網路整合。過去市內電話、長途電話、網際網路、有線電視、無線電話公司壁壘分明的戰局,即將被徹底打破,傳統的電話公司已經式微,將來稱霸的,將是能夠提供多元服務的全方位通訊公司。

MediaOne 是全美第三大的有線電視公司, 全美約有五百萬訂戶,另外還掌控了兩家高速上網服務公司 @Home 與 RoadRunner 的股份。 原本並不起眼,但是在網路整合的大潮流中,突然讓幾家大型電子通訊媒體公司的老闆,如 AT&T 的阿姆斯壯、有線電視公司 Comcast、微軟的比爾蓋茨、 網路服務供應商 AOL (美國線上)的凱斯,像餓虎撲羊一般,一齊對著 MediaOne 猛流口水。最後,AT&T的阿姆斯壯以四五○億美元的天價,讓這場比賽畫下句點。

其實,這場由眾多大牌演員演出的購併記,所演的戲碼,就是一場目前競爭激烈的寬頻網路謀略爭奪戰。表面上競標 MediaOne 的主要雙方 AT&T 與 Comcast,一路在出價上互不相讓。

終於,AT&T 的電纜事業部主管(前 TCI 的總經理)辛德里( Leo Hindery )動用了與 Comcast 總裁羅伯特( Brian Robert )十四年的私人情誼,雙方相約於紐約深談,辛德里分析了各種狀況之後,終於勸退了羅伯特。 Comcast 雖然輸了裡子,但是面子上 AT&T 還是替 Comcast 做得十足。 Comcast 將從 AT&T 得到七十五萬的有線訂戶,並且在未來, 如果 Comcast想要的話, AT&T 將還*|再增加一百二十五萬訂戶給 Comcast。 如此一來,Comcast 在有線視訊業的市場排名將可升到第三位。



MediaOne 掌握「電視、網際網路、電話」三合一整合技術

MediaOne 真正值錢的地方, 並不是在占有多少的用戶市場,而是它擁有最進步的電視、網際網路、電話三合一的纜線數據機( Cable Modem )技術。 此外,MediaOne 在許多大城市中,都已經做好了完整的纜線基礎建設工作。 因此自然而然的,就吸引了想朝發展全面性寬頻網路的 Comcast 公司的高度興趣。

但是,AT&T 同時也對 MediaOne 這家公司興趣濃厚。 原因是阿姆斯壯早看好纜線數據的發展,在去年就買下了全美第二大的有線電視公司 TCI。但是,TCI 的有線電視網在雙向溝通技術上並不成熟, 要把 TCI 的單向送訊方式發展成雙向互動式的網路通訊模式,必須重新投資研發新技術,經過計算,投資的金額平均起來, AT&T 在每一個用戶身上, 還得再花上三千九百塊美金。 若是買下了MediaOne,就可以直接取得所需要的科技,立刻解決 AT&T 在技術上的困境。



阿姆斯壯「離間」微軟與 Comcast

面對 AT&T 這種財大氣粗公司的挑戰,Comcast 自知單靠自己肯定不敵,因此趕快四處搬救兵,其中包括了軟體業的巨人微軟公司,與上網服務業霸主美國線上AOL。

微軟本身就是 Comcast 的十億美金大股東,AOL 也有的是錢, 在這兩家公司的撐腰之下, Comcast 應該對這場競賽勢在必得, 但是出乎人意料之外的是,Comcast 仍舊在這場比賽中敗下陣來。甚至一轉頭,往日的親密戰友微軟公司,竟然表示將投資高達五十億美金的現金,幫助 AT&T 達成購併計畫,並與之攜手共同發展纜線數據的寬頻網路商業。到底阿姆斯壯用了什麼方法對微軟灌了什麼迷湯,讓情勢出現大逆轉的現象?實在令人好奇。

AT&T 第一招:與微軟的桌面下交易。 當 AT&T 一知道微軟可能出面進場攪局,成為 Comcast 背後的金主,阿姆斯壯就開始絞盡腦汁, 想盡辦法要讓微軟退出戰局。老謀深算的阿姆斯壯畢竟身經百戰,最後終於想出了一個險招,如果成功的話,可以把微軟從 Comcast 陣營拉開,並且自己撈到好處; 但是,如果失敗的話,可能會直接摧毀 AT&T 的寬頻網路大夢。由於在過去,微軟與 AT&T 向來在微軟的軟體產品視窗 CE 一直有合作計畫,因此, AT&T 私底下找了微軟公司, 希望說服微軟不要支持 Comcast 的動作,並且同時拿視窗軟體 CE 大作文章。



提供五百萬個有線電視用戶使用微軟視窗 CE 軟體

為了化解微軟與 Comcast 合作的的可能, 阿姆斯壯訂出了一個十分具邏輯性的謀略。他認為微軟畢竟是一家軟體公司,對於經營有線電視可算是一竅不通,雖然投資了一些錢在 Comcast 上頭, 但是如果能直接餵給微軟在寬頻網路軟體市場的大餅,一定比微軟自己介入經營寬頻網路業來得更有吸引力。

因此, AT&T 就把賭注壓在微軟的視窗 CE 軟體上,並提出了一個讓比爾蓋茨心動不已的計畫。 AT&T 將保證在二百五十萬到五百萬的有線電視轉接器當中,使用微軟的視窗 CE 軟體。如此一來,將大大擴張微軟在此一市場的占有率。

此外, AT&T 還授權微軟,支援未來有線寬頻用戶端使用的電子郵件與互動式數位電視所需要的軟體。 面對這樣的誘惑,微軟爽快地就從 Comcast 的陣營消失,讓 AT&T 少了一個勁敵,並且事後開出了一份大禮:現金五十億美金,投資於AT&T 整個寬頻網路事業的發展,樂得阿姆斯壯眉開眼笑。

擺平了微軟,AT&T 回頭「威脅利誘」 Comcast。 AT&T 搞定微軟之後,Comcast心知肚明自己實力已經大傷。 接下來, AT&T 就直接表明了態度, 想要勸退Comcast。



奉送兩百萬個有線電視用戶給 Comcast

AT&T 奉上的厚禮, 把接近二百萬的有線電視用戶, 無條件送給 Comcast。 讓Comcast 不花一毛錢,就撿到從天上掉下來一塊大餅,成為全美第三大有線業者。Comcast 想一想,反正 AT&T 已經把它的牆腳敲掉了一大半,自己勝算已經不大了,若是能夠平白無故撿到這些有線電視用戶,也不算虧到,所以,也就放棄了與 AT&T 的競爭。

第三招:AOL 暫時難成氣候。 AT&T 認為,AOL 雖有的是錢,但是畢竟也只是一家提供上網服務的公司 ISP。AT&T 本身,同時也有 ISP 的服務,因此 AT&T 與AOL 雙方並沒有供需上的交集。

AOL 雖然與一些地方性的電話公司像 Baby Bell 有合作計畫, 發展另一種寬頻的 DSL ( Digital Subscriber Line )網路, 但是 AT&T 對於 AOL 與這些電話公司之間的合作計畫,並不感到有任何的威脅性,所以 AT&T 也不怕得罪 AOL。因此,在 MediaOne 的爭奪戰裡,AT&T 並沒有讓 AOL 撈到任何的好處。



AOL 被孤立 獨自發展衛星寬頻技術

AOL 一氣之下,決定要發展更新的衛星無線網路系統。所以立刻找來了衛星系統公司休斯公司,展開合作計畫。把賭注壓在未來會對纜線數據網路產生競爭壓力的無線衛星通訊業。但是就目前來看,要把傳統的衛星收訊系統改為互動式雙向系統還有一段路要走,加上發展的工程、花費不貲,因此短期內對於有線寬頻網路應該不會有太大的威脅。

AT&T 贏到了什麼?AT&T 總裁麥可阿姆斯壯在這場競賽一開始,就表明了非贏不可的決心。事實上這位作風大膽的總裁先生,對於積極擴張 AT&T 在寬頻時代的疆土領域,抱有滿腔的雄心大志。 從數據上來看,過去十八個月以來,AT&T 敲定的相關投資或合併計畫,總金額已經超過一千一百億美元。因此有人說,阿姆斯壯把 AT&T 的未來,都賭在有線寬頻網路上頭了。

阿姆斯壯購買 MediaOne 所下注的大小,雖然十分驚人,但經過數學計算後,可得出 AT&T 對於每一個纜線數據服務用戶的投資金額在四千五百美元左右,但是假設如果沒有 MediaOne 的技術,AT&T 本身要開發相同技術所需的金額, 則是每戶三千九百美元。換句話說,AT&T 只用了差價六百美元,買用戶的市場。



藉著有線電視深入美國家庭

事實上,AT&T 的這項購併有個更重要的意義,就是藉著有線電視公司, 成功切入「市內電話( Local Telephone )」市場。當初美國通訊委員會( FCC )在分割超級電話巨獸貝爾電話時,限定 AT&T 只能發展長途電話業務。 而今 AT&T藉著有線電視公司,重新打開地區性電話服務業務的一扇窗口。這對目前的地區性電話公司來說,將造成重大的威脅。

迎接網路時代,長途電話業者變身成寬頻網路供應商,雖然 AT&T 在第一波的網路商業中並沒能趕上, 但是由去年購併全美最大的有線電視公司 TCI 到今年購併第三大的 MediaOne,AT&T 顯然已經有了完整的網路發展計畫。藉由所購併的有線電視公司電纜系統, AT&T 的市場將可深入二百五十萬有線電視使用戶,市場占有率達六○%。如果加上 AT&T 本身的一些附屬公司與投資對象,業者估計AT&T 未來可望深入六千萬的家庭住戶當中,穩坐有線業者第一把交椅的位置。

很明顯的, AT&T 想要利用這些寬頻線路,一把抓起用戶端聲訊、視訊與網際網路服務的市場。阿姆斯壯曾公開表示:「 AT&T 的未來經營策略,是提供給用戶一個全新的數據通訊世界。 」他說,在公元兩千年,AT&T 將開始提供有線寬頻網路用戶各種包括有線電視、 電話服務與上網服務。 購併了 MediaOne 之後,AT&T 已經成為有線電訊市場中,最有實力的玩家。

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