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宏碁以通訊軟體跨向寬頻時代 P.98

宏碁以通訊軟體跨向寬頻時代 P.98

看過 7-ELEVEN 最新的電視廣告嗎?外國員工與老闆透過一部電腦,就可以越洋開會討論,過程中聲音、動作一秒不差,最後雙方圓圓滿滿地完成,決定了大家都滿意的 LOGO。 這樣的情節,已不再是電視虛構的故事了。透過寬頻技術的發展、網路的整合,日後不論是企業,甚至是一般個人用戶,只要一個麥克風、攝影機,就可以透過電腦,做到影像、聲音與數據的整合傳輸,可以直接在電腦前和遠方的親友說話、聊天,看到對方的樣子。


根據 Dataquest 的數據顯示, 全球電腦型視訊會議系統市場規模今年可達五七.三萬台,至二○○一年可達二一八萬台。而群體型(多點)視訊會議系統的市場值在九三年只有三億三千一百萬美元,預計二○○一年八年內可以達到六億九百萬美元,市場量也會從七八八○台躍升為三七九二四台,整體市場商機一年超過十億美元。

在這樣的趨勢之下,寬頻已是勢之所趨,各家電信、電訊相關公司無不在這個領域上摩拳擦掌,有的廠商從硬體產業進行,有的廠商則是從軟體切入。而以個人電腦硬體起家的宏碁,則從軟體研發著手,手腳十分快,已經在六月初的電腦展中,率先發表已研發六年的H.323 網路型視訊會議系統,以及以H.323 通訊協定界面為主的視訊軟體產品,讓大家一睹為快。



H.323 通訊協定將會標準化

由於整合網路為未來趨勢, 早有不少企業使用虛擬網路( Virtual PrivateNetwork )與網路電話( Voice over IP )來作影音的網路傳輸, 只不過這些業者自行開發的技術,幾乎使用自行研發的通訊協定,並未有統一的標準,使通訊兩端的硬體與軟體,必須要由同一廠商提供才能成功連線,造成極大的麻煩。

在此情形之下, 宏碁提出H.323 這個國際間公認的通訊協定標準,作為應用程式的開發界面。談到為什麼是H.323?宏電通訊軟體處資深經理龔榮華指出,由於H.323 是經過 ITU-T、 IMTC 與 ETSI/TIPHON 等知名機構認證的通訊協定,加上世界許多知名機構,例如微軟、英代爾、新力、夏普、西門子、易利信、諾基亞、思科、朗訊科技,以及宏碁等, 都是使用H.323 通訊協定,所以連線自然是更加便利。

而H.323 還同時可以與其他不同協定界面做轉換, 也就是說,透過此界面就可以和所有人以影音或語音溝通,而且可以多人會談( MCU,Multipoint ControlUnit ),沒有障礙,確實解決通訊互通性的問題。 而且未來除了個人電腦視訊會議之外,還可以應用在PDA、網路電話、傳真等,因此在不久的將來,視訊會議的形態可以透過個人隨身的手錶、電動玩具、大哥大、數位相機,或是家電用品, 深入每個家庭,成為我們日常生活的一部分,而這也是宏碁以H.323 作為應用程式界面的主要原因。



以軟體研發為主 市場拓展靠業界的搭售

在H.323 為大前提下, 宏碁軟體事業群推出 Easy Axess、 Easy Xpress 與Easy Guard 三套視訊軟體,作為搶攻寬頻市場的試金石。Easy Axess 是宏碁主打的視訊會議軟體,只要一條普通電話線,Pentium 133 以上的 CPU,二八.八K數據機加上PC Camera 與麥克風,就可以透過電腦講話,不僅可以聽到聲音,還可以看到影像,完全無距離的限制,讓使用者擁有現場臨場感。

至於 Easy Xpress 則是一套影音郵件軟體, 主要的功能是將及時性的動態影像、聲音錄下來,存成一個檔案,並且將其附在原先的 E-mail 寄送出去,成為一個影音郵件。 由於 Easy Xpress 會附上執行檔,所以收件者並不需要額外的軟硬體設備,只要收到了 E-mail,就可以輕鬆看到這份影音郵件, 同時宏碁還採用先進的影音壓縮技術,使得五分鐘的影音郵件只要 1MB 而已!而 Easy Guard是動態偵測( Motion Detection )軟體,只要偵測器有動態感應,或是偵測到景致改變,電腦就會馬上告訴使用者或者與當地的警局連線,可以達到警
告的功效。

邁入寬頻時代,發展視訊軟體的環境已臻成熟,而宏電擁有軟體研發,再配合自己的硬體銷售,自然是如虎添翼。只不過未來宏電在軟體產業的發展策略,總經理林憲銘卻保留地指出,還是要透過產業合作一起拓展,也就是說,宏電先以軟體核心技術的研發為主,再與產業界以搭售( Bundle )的方式進攻市場,而非自己單打獨鬥,例如與天翰科技、圓剛科技等業者進入歐美市場;或是與音效卡、視訊卡等產品搭售,都是宏電目前的主要策略。

宏碁目前擔任 宏碁 中H.324 視訊會議系統的測試主席,而H.323 標準的開發,在一般企業中也算是數一數二的,所以宏碁的開發能力,早已受到肯定。而在「搭售」的發展策略下,軟體產業是否也能夠開出漂亮的成績單,大家拭目以待。

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