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小「紅帽」挑戰微軟大野狼 P.94

小「紅帽」挑戰微軟大野狼 P.94

美國高科技股持續高燒不退,那斯達克指數迭創歷史新高,許多高科技公司也紛紛打鐵趁熱,申請上市,而上市後的表現一飛沖天,漲勢之凶令人瞠目結舌。

悲觀的投資專家開始擔心美股有泡沫化的疑慮,然而若從科技產業的實質內涵來看,至少許多是掌握住未來大趨勢的高科技公司,其股價是「漲」得有理,因為它們目前雖然是小公司,然而潛力之強,足以撼動巨人,大有未來巨人之勢。而另一方面, 有巨木庇蔭的小草,其潛力也不容小覷,一如微軟當年從 IBM 卵翼下成長那般。

REDHAT 與 ComnerceOne 一炮而紅

Linux 類股是近期市場上最熱門的投資標的,而電腦軟體製造商──紅帽公司(RedHat )則是其中的第一家,自然備受投資人寵愛。 它甫於今年八月中旬才在美國店頭市場( NASDAQ )掛牌, 至今上市才不過四個月的時間, 股價由 IPO時的十四美元一口氣飆到十月二十九日二五四美元,市值超過一五○億美元。紅帽在上市當天,股價就大漲了二七二%,是今年以來新上市的公司當中當日漲幅第四大的個股,可見投資人多看好這支股票的後市。

另外一家於今年七月初上市的電子商務軟體製造商──第一商務( CommerceOne ), 挾著投資人對網路股的狂熱,以及軟體巨人微軟的光環,股價表現也是一飛沖天,從上市價二十一美元一路漲到三三六美元,漲幅達到十五倍之多。在這麼短的時間內,這兩家公司的股價雙雙締造出如此驚人的漲幅,顯示出長江後浪推前浪,只要能確切掌握下世紀科技投資的大趨勢發展,就能在市場上一炮而紅,這絕非一句「泡沫」就能涵蓋的。

現年四十五歲的羅伯特楊( RobertYoung ),於一九九四年創立紅帽公司, 目前擔任紅帽的執行長,到六月底為止,員工人數僅有區區的一四○人而已,但卻已成為全美最大的開放式軟體作業系統供應商。 由於 Linux 軟體可以免費直接從網路上下載,因此在推出之後便受到市場的歡迎。而紅帽真正厲害之處,就在於這套免費下載的 Linux 軟體是直接衝著微軟而來的, 目前已吞食了一大塊長期以來為軟體大廠所盤據的作業系統( OS )市場,特別是屬於伺服器的部分。

長久以來,微軟在全球軟體市場上就擁有絕對的競爭優勢,不過自從日前微軟因為被控壟斷市場而吃上官司之後,微軟的霸氣明顯收斂了不少,相形之下,現在紅帽在全球軟體市場上可說是意氣風發。儘管紅帽到目前為止還是處於虧錢的狀態, 但是因為預期市場對於 Linux 軟體的需求將會轉強,使得紅帽的身價也跟著大漲。紅帽雖然只是個新上市的公司,但是野心卻大得很,根據十一月二十九日出版的 PCWEEK 雜誌報導,紅帽把微軟視為是頭號勁敵,格局很大。

一個大學生無心插柳造就 LINUX 新天地

Linux 軟體是在一九九一年由 LinusTorvalds 一位就讀芬蘭赫爾辛基大學的學生所研發出來的。當年他因為自己的需要和預算的考慮,決定自己動手寫作業系統,想不到他這種要讓其他人一起分享的「善行義舉」,卻無心插柳地造就出今天 Linux 的新天地,在軟體業界掀起一股新的浪潮。 當時設定為開放式的軟體, 也就是任何人都可以透過網路來下載免費的 Linux 軟體,使用者本身可以針對個人的需求做修正, 不僅如此,使用者還可以在 Linux 作業平台上開發新的軟體,相較之下,微軟的作業系統在價格上比較昂貴,再加上整個作業系統相當繁複,如果要進行修改勢必會牽一髮而動全身, 因此在 Linux 軟體問世之市場反應不錯,特別是對於一些財力有限的小公司來說,是一大福音。連微軟都坦承 Linux 的出現,對視窗 NT 作業系統來說是一個相當大的威脅。 熟悉電系統的專家就了解,這種「便宜又大碗」的好東西,在很多方面的表現,都優於微軟的產品。

為了能和微軟一爭高下,紅帽一直在進行購併和合資的計畫,希望能先壯大自己的實力,同時也一直在做 Linux 軟體的開發工作,期使 Linux 的內涵和應用能更加豐富,以更符合使用者的需求。 目前紅帽就利用 Linux 作業系統來開發其他的應用軟體,並將這些軟體應用在功能強大的企業電腦系統上,再提供相關的服務以及技術上的支援,而紅帽就是靠這些新開發出來的軟體來賣錢。不過,在撰寫軟體程式的技術方面,因為還需要投注大量的資金,這一點短期內紅帽可能還無法追上微軟。紅帽最大的目標,是希望有朝一日,能將開發出來新的作業系統,由目前的企業用電腦系統廣泛應用到桌上型電腦上。

紅帽名列為十大最具宏觀視野以及領導能力的公司之一

最近, 美國一家老牌的市調公司哈利斯互動式公司( HarrisInteractive ),和一家專門替企業進行聲望評鑑的聲望協會( ReputationInstitute ), 共同針對高科技公司的各項特質進行一份評鑑報告,結果顯示,紅帽公司被評選為前二十大聲望最佳的公司之一,同時也入選為前十大最能展現宏觀視野以及領導能力的公司。值得一提的是,這個一年前還是沒沒無聞的小公司,在這項評鑑結果中,竟然能夠得到專業機構的高度肯定,特別是紅帽這家公司的排名甚至還在雅虎以及網康(3COM)的前面,相當不容易。

以紅帽這種小規模的公司竟然可以擊敗眾多的前輩脫穎而出,更進一步證明紅帽未來在軟體市場上的發展潛力不容忽視。根據IDC表示,去年在整個伺服器的市場中,Linux 搶下一七%的市占率,雖然不敵微軟的三六%,但卻是去年成長最快速的作業系統,成長幅度高達一九○%,而目前 Linux 更是市場上最受歡迎的作業系統之一。

除此之外,許多巨人在背後撐腰,也是小紅帽敢於挑戰大野狼,以及投資人對其寄予厚望的主因。紅帽指出,已經和許多知名的軟硬體大廠進行策略性結盟以及投資合作計畫。 這些廠商包括有康柏、 戴爾、 英特爾、IBM、網景、思愛普(SAP )、試算科技( SGI )以及甲骨文等。 其中,英特爾還持有紅帽四.五%的股權, 顯示英特爾相當看好紅帽 Linux 未來的發展遠景,過去英特爾和微軟曾經合作打出 Wintel 的名號,不過隨著客觀條件的改變,現在的英特爾和微軟之間的合作關係只能用「同床異夢」四個字來形容。

另外,目前也是紅帽合作對象之一的甲骨文公司就表示,Linux 目前在軟體市場上的發展已經漸趨成熟,很多甲骨文的客戶都已經開始使用 Linux。正因為紅帽這家小公司有這麼多大公司在背後撐腰,使得紅帽未來的發展有相當大的想像空間。這種情況就像是過去藍色巨人 IBM 扶持微軟一樣,當初 IBM 提供微軟一個成長的溫床,結果後來微軟卻因此而壯大, 而現在的 IBM 因為礙於市場競爭壓力,只得黯然淡出 PC 市轉往電子商務市場發展,以現在紅帽的發展情況看來,有市場人士就大膽預言以 Linux 在市場上的爆發力,未來 Linux 極有可能是下個世紀的微軟。當年微軟的「視窗」作業系統大敗 IBM 的 OS2,如今 IBM 力挺紅帽,其居心看官應不難理解。

儘管在短短的時間之內就有如此的成就,但是紅帽並不以此為滿足。最近紅帽宣布要和一家汽車零件銷售商 AutoZone 合作,未來將提供 AutoZone 有關網技術諮詢的服務。目前 AutoZone 在全美共計有二七一一家分店,三千台的終端機,AutoZone 打算要全部安裝 Linux 的作業系統。

紅帽的併購版圖正在積極向外延伸

另外,紅帽公司也宣布將要以六億七四○○萬美元收購 CygnusSolutions。這家於一九八九年成立的軟體公司, 生產出的軟體主要是來協助客戶在 Linux 作業平上撰寫新的軟體。 自九七年以來, CygnusSolutions 就被軟體雜誌(SoftwareMagazine )列為全球前五百大軟體公司。 紅帽認為, 購併 CygnusSolutions 將有助於紅帽把 Linux 作業系統應用在其他的產品上, 對於提升Linux 作業系統在市場上的影響力有相當大的幫助。紅帽預計在明年一月二十七日之前可望完成這項購併案。

由於最近紅帽在市場上紅透半邊天,因此有關紅帽的新聞也多得不得了。在確定紅帽將收購 CygusSolutions 之後,市場人士就預期紅帽在未來可能還會物色多的軟體公司來進行併購。雖然有些消息還沒有證實,但已經可以看出紅帽強烈的企圖心。 上個月底,市場傳言紅帽將收購加拿大 Linux 作業系統軟體開發商Corel,雖然雙方都沒有證實,但是 Corel 這家公司在當天的股價就因為這項消息暴漲了四七%,收在三○‧四加幣。顯示紅帽在市場上的影響力不容小覷。

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