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兩大檢索技術團隊大步向前走 P.104

兩大檢索技術團隊大步向前走 P.104

有了網際網路之後,找資料,變成一種輕鬆而充滿意外驚喜的遊戲,但前提是要有一個好的「搜尋」工具在手, 這個創意, 楊致遠( Jerry Yang)和費羅(David Filo )早在一九九四年就想到也做到, 其所創的雅虎( Yahoo! )因解決了人們初探網路的困難,得以同時在虛擬與實體世界一炮而紅。而今,雅虎已從一個簡單的網路搜尋引擎,轉型為一個包羅萬象的網站,而公司的總市值更已達到六百多億美元。雅虎的成功點燃網路產業的爆發力,也使得楊致遠和費羅成為新一代的創業傳奇。

不過當初讓雅虎成功的搜尋引擎系統,自然是不符現在網友的需要,要留住網友,必須研發更個人化、精確性與專業性的新技術。美國知名的線上研究公司 NPDGroup 曾經於九七年時, 在雅虎、Alta Vista、 Excite、Infoseek、Lycos 、WebCrawler 此五個搜尋網站上設置問卷, 調查了二萬二千位搜尋網站使用者的意見,結果發現使用者最重視的服務功能先後是,容易使用、速度快、結果的可靠度高、最新的資訊。

而 NPD 的調查結果還發現, 大部分的網路使用者一旦選定了使用的搜尋引擎就會有很高的忠誠度,若是搜尋的結果不理想,有六六%到八○%的受訪者會利用其他的關鍵字組合來繼續嘗試獲得較好的結果,只有約一六%到二五%的使用者會利用相同的關鍵字但更換使用別的搜尋引擎查詢。


吳昇和網擎真能改掉保守作風

美國網友的意見, 不只對國外的雅虎、Alta Vista 產生衝擊,對國內的網擎資訊、龍捲風科技也造成刺激。九八年一月,由業內人尊前輩、人稱「老師」的中正大學副教授吳昇所組成的網擎資訊( Openfind )是台灣第一家正式推出結了目錄式搜尋(Directory Search)與全文檢索(Full Text)的系統技術; 隔年一月, 還在台大商研所攻讀博士學位,但已設立了台灣第一個中文 InternetBBS 站的趙國仁, 則帶領一群技術出眾的「同事」另組龍捲風科技( TornadoTech ),自行研發出國內第一個套裝化中英文全文檢索系統。

雖然業內與學界對這兩家公司的技術相當肯定,但以吳昇為管理與研發核心的網擎資訊向來低調保守,兩年來一直「窩在」辛亥路上老舊的公寓裡鑽研技術,由於鮮少曝光又對發展與財務等資訊守口如瓶,公司實際經營如何,外界都覺神祕甚至持保留態度。而去年八月間,因網擎在其網頁上大幅徵人,而且是從總機、工程師徵到總經理,以致外界傳出網擎可能有「難」。

但在今年一月六日,網擎舉行一場盛大的記者會,宣布和信集團、威盛電子、啟峰創投為該公司第二次增資夥伴,而在一月底時網擎會增資到一‧二三億元,每股溢價為七十四元。在此次占總股份約二七%的增資中,和信持股將會最大,占一成以上,威盛數字也相差不多,至於國際夥伴應會較低。

在記者會中,吳昇也正式宣告,網擎將告別過去兩年的無聲期,一方面將積極完成組織團隊的建置,同時也將進軍國際。至此網擎的定位是網路軟體提供者,含網路服務引擎、電子商務引擎、個人資訊引擎、教育學習引擎、社區軟體等等都是產品線。他個人最重視的是技術扎根動作,未來希望發展為「科技研發集團」,不同的產品可能都獨立為公司。


一歲的龍捲風 成長力驚人

而從威盛總經理陳文琦、和信集團中國信託總經理辜仲諒、數位聯合總經理程嘉君、新浪網創辦人之一的蔣顯斌、網路家庭總經理李宏麟、台灣奇摩總經理盧大為、旭聯執行長黃旭宏等國內資訊新貴,以及積極投資網路事業的義美食品總經理高志明的盛重與會,網擎的技術實力與未來潛力可見一斑。

期許成為「網際網路最佳建構者」( The Best Internet Builder )的龍捲風科技,自上市以來即深受業界好評,目前已有兩百多個政府、學校及包含證券、化工、資訊、媒體、電信等企業單位的網站採用其系統。而也因為龍捲風科技持續在產品與技術上研發,一開始就吸引了宏碁集團與建邦創投這兩家極佳的資金投入。

雖然是創業第一年,而公司其實是到六月才開幕,但趙國仁和旗下團隊快速推出新產品, 例如針對虛擬社群推出全球第一套多媒體虛擬社群平台「 VCP 」(irtual Community Platform ); 接著再推同時結合分類與全文檢索技術的「龍捲風分類全文檢索引擎」,除了可以搜尋任何網頁中的內容外,更透過分類的機制,協助使用者更精確地命中所需要的目標資料。有資金、有技術,再加上行銷能力,龍捲風的成長速度之快,令起步較之為早的網路公司不敢小覷。


要導入新人 也要保住老員工

不過與網路發展同速的龍捲風,經過半年的衝刺也遇上網路產業共通的問題,即人力不夠。總經理趙國仁表示,除了系統人才之外,他很希望能延攬更有商業經驗,甚至是來自其他產業的資深管理人,因為這是龍捲風在茁壯長大之後所最需要的。而趙國仁也坦白指出,最近已有多位大公司總經理級候選人與龍捲風的經營團隊談過,只是龍捲風雖然需才孔急,但為顧及不同產業與企業的文化融合問題,必須審慎評估,以免導入新人,卻失掉員工。

而繼老大哥網擎在一月底新增資結案後,龍捲風也將在二月底完成第二次的增資動作。原本預定增資金額為二億元的龍捲風科技,實在是「姿色」太誘人,吸引到的法人資金有十億元之多,而有意者除了資訊界、電腦業與創投外,也有不是來自傳統產業。雖然法人熱情捧場,但是否因此而增加增資的額度,近期將做最後的確認。

在千禧年的新規畫,自認還需要再成長的趙國仁表示,我們有很好的團隊,去年就能打進中國大陸和香港市場,與前五大的網路公司合作。而今年也會繼續積極朝海外市場邁進,所以二月底在香港的分公司、三月底在北京的分公司將陸續開幕。

接著趙國仁語甚嚴肅地強調,龍捲風要做為「網際網路最佳建構者」的堅持不變,所以絕不會再在網際網路或電子商務網站中湊熱鬧,「龍捲風有自己的 Bussiness Model, 而這也有成功機會,就應該要專心而努力地去達成!」趙國仁說。

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