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幫華人企業打天下 p.94

幫華人企業打天下  p.94

從網路產業演化的角度來看,企業對企業的電子商務( Business to Business,B2B )是在 E 時代中,企業提升競爭優勢的利器,也是必經的進化階段。在國內,代理 B2B 軟體的公司不少,但像太一信通一樣,可以同時獲得台積電、聯電、日月光等龍頭企業的採用,就不容易了。一九九六年十一月,太一信通在加州成立。董事長覃培雄一開始便懷抱著「幫華人企業打天下」的願景耕耘太一。由於業務往來所取得的信任關係,使得台積電自去年初起,從中撮合太一信通代理 Extricity。 去年九月正式簽約,太一便成為 Extricity 的亞太代理開發夥伴。

透過 Extricity 軟體的 B2B 虛擬整合,台積電的客戶從晶圓進廠,到組合、測試的時間,從原來的一百零五天,降低為五十五天,大大地提高生產績效。Extricity 軟體公司也因此被美國《財星》雜誌評比為是 B2B 軟體解決方案中,最具實力的領導廠商。


全力扮演「軍師」角色

太一信通的 ExtricityB2B 統合軟體,可以使企業與客戶得到供應鏈上最即時的訂單資訊,增進產能規畫能力,降低產品前置時間,及減少在製品( WIP )的存貨成本,也使得企業間自動化流程整合取代了以往人工作業所浪費的時間及精力,讓企業可以更有效地對客戶提供更有價值的服務。國內位居高科技產業領先地位的垂直專工企業,如台積電、聯電、日月光集團、威盛、淩陽、京元、同欣等,經由太一信通軟體的串連統合,已然形成台灣服務世界的 B2B 骨幹網。

太一信通能爭取到這些重量級客戶,除了擁有技術優勢外,最關鍵的一環是,如覃培雄所說:「周到的服務很重要。」以台積電來說,「每兩個星期就需要開一次工作協調會,好知道客戶的需求,提供完整的服務」。

事實上,在覃培雄的事業藍圖中,太一不僅僅是要服務這些大廠,更重要的是,「要結合矽谷的先進技術和台灣電子業的實踐經驗, 以協助一般企業落實 B2B的戰略。」

覃培雄以威盛舉例說,專攻晶片設計的威盛,雖沒有自己的晶圓與測試廠,但在量產規模與市場實效上,必須能與整合元件大廠( IDM )一樣靈活快速。有了太一信通提供的 Extricity 軟體後,威盛與台積電、日月光可以串連如一,這即是所謂的「虛擬晶圓廠」。

不只半導體業,在資訊業,甚至農產運銷、汽車、紡織等傳統產業,也是太一信通目前推廣服務的客戶群。他說,希望太一首先能扮演好「軍師」的角色,為客戶擬定作戰策略,接下來,則要轉換成「建築師」,替台灣企業打下穩固的電子商務地基,並建立電子化的產銷脈絡。與首席電子商務公司結盟,就是為了服務籌建電子市集的九大產業,康柏與 IBM 亦都是太一的重要事業夥伴。


網羅新聞網發揮「剪報機」功能


覃培雄言談中,處處流露出深深的使命感。雖然覃培雄進台大時念的是電機系,卻畢業於台大城鄉所,又到美國柏克萊念經濟博士班。他自己也笑著說:「一直到現在,我骨子裡的價值觀,在在都受城鄉所影響。」因而關懷台灣社會經濟發展與社區改造的性格,始終如一。

所以,覃培雄也才會將太一的企業目標定為「幫華人企業打天下」,而在太一的三大事業主軸中,提供台灣產業供需鏈虛擬整合服務,只是其中一項,數位資源網羅服務、中文知識管理系統,則是太一想要提高華人網路應用層次的另外兩塊發展領域。

所謂的數位資源網羅服務就是指,希望能以更先進的搜尋技術為基礎,快速更新資源目錄,協助華人充分利用網路上豐富的新聞、影像和網站等資源,以建設出人性化的各種中文網站。

由於太一先進的網路情報蒐集、分析和分類技術,在一九九九年八月,受邀加入HiNet 首頁今日頻道,成為今日頻道中獨家提供新聞的網站||網羅新聞。不少上過網羅新聞的人,都對其中以類別與主題方式,來整合網路上各種媒體報導,並藉此評比各大媒體重點新聞,以縮減閱讀時間的設計方式,留下深刻的印象。

據覃培雄的說法,網羅新聞目前不以賺錢為目的,而是一個示範網站,不僅可以幫助知識工作者在最短的時間內,利用搜尋引擎找到相關訊息,也可讓一般公司節省剪報的人力和成本。目前產品化的研發進行得很順利,下半年起,營收會有大幅成長,靠的並非是廣告收入或策略聯盟活動,而是以類似「剪報機」的功能,為公司量身訂做所需的各種新聞,收費標準還在研擬中。

曾寫過不少科技產業發展研究報告的覃培雄還說: 「 B2B 是現在會賺錢的東西,知識管理服務則是以後會賺錢的利器。」他認為在以英文為主要語言的網路世界中,如何幫助華人以最熟悉的母語,來思考、工作、生活,是太一應該努力的方向。


與中國電信合資成立家園網站


因此,早在一九九八年四月與十二月,他就分別研發出華鼠輸入與中文字盤兩項工具。使用者只要具備中文字形與字音知識,憑著螢幕所顯示的字形讀音,就可輸入漢字,對上了年紀,又害怕新電腦科技的人來說,可說是有了另外一種輸入法選擇;中文字盤也出於相同的輔助原則,只要運用鍵盤的上、下、左、右鍵,就可輸入文字符號,雖較耗時,但進入門檻較低。

太一在台灣雖只是四十多人的小公司,但在大陸西安還有十五人的研發團隊,太一西安分公司從去年六月成立以來,與中國電信合資成立的家園網絡(http://www.269.net )已成為中國西北流量最大的網站。 由於有好的產品、好的團隊與正確的經營模式,使得太一信通在網路股價激烈動盪的此刻,公司不但有盈餘,本益比也很好,根據實體企業的迫切需要來發展網路軟體,讓太一走出了一條平實賺錢的道路。

公司草創期,箇中辛勞不為外人所知。回想起當年創業的艱辛,覃培雄說,太一信通算得上是第一批在舊金山創業的華人網路公司,他放棄即將拿到的博士學位,執意要投身實業界,為了就是當時他已看到 Internet 這股洪流勢必會帶來世界性的產業變革,長期鑽研全球科技產業競爭的他,因而義無反顧地走向了創業這條「不歸路」。

今年四十一歲,夾雜著灰、黑髮色的覃培雄,有著學院派人士說話直來直往的風格,對於公司文化,他這麼形容:「太一是學習型組織,我們以學習為使命和任務,團隊力量就是來自於知識分享。」

他強調:「太一和一般會燒錢的網路公司不一樣,公司一個月才花三百多萬元。我們保持中立自主,但這些與我們合作的大公司就是我們的後台。」未來,太一能否真的為華人打造美好的網路世界,太一在兩岸與美國的公司,無疑是任重而道遠的。


太一信通小檔案


成立時間: 1996 年 11 月在加州成立
子公司:台灣、大陸西安
台灣分公司資本額:五千五百萬元
經營團隊:覃培雄、陳孟凱、郭世鼎
今年上半年營收:五千萬元
代表性客戶:台積電、 聯電、日月光集團、威盛、凌陽、工研院、同欣電子、京元電子、HiNet、旭網等

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