在今天看見明天

網災蔓延 裁員風四起 P.92

網災蔓延 裁員風四起 P.92

新聞學上有句經典名言:「沒有新聞就是好新聞( No news is good news )」,這句話用來形容網路產業的現狀,再貼切不過。

這一陣子,翻開國內、外各報章雜誌,只要是有關於網路業的新聞,幾乎都是令人沮喪的壞消息,不是哪一家公司進行「大瘦身」,努力裁員,就是某某公司錢燒光了,正等待購併,或乾脆宣布倒閉。

「網路產業正歷經最嚴格的冬天」,許多業界人士都不免發出這樣的感嘆,然而,這個冬天究竟有多冷?從美國的發展情況來看,恐怕台灣才正要接受嚴冬的考驗,這個既漫長又冷冽的寒冬,也許會出乎許多人的意料。

大陸 21drive.com 無限期關閉


根據 Challenger,Gray & Christmas 的調查,截至今年十月二十日為止, 美國網路公司共裁員五千六百七十七名員工,較九月的四千八百零五名,大幅增加一八%,不但寫下歷史新高,和今年三月僅有二十五人「走路」的情況相較下,有若天壤之別。

在九月宣布裁員的兩百七十四家業者中,有五十四家宣告倒閉,包括珠寶零售商Miadora.com, 及線上化妝品與保養品零售商 Eve.com,都相繼在這幾周之內不支倒地,步上了早先倒閉 Pseudo.com、Urbanfetch.com 與 eGreetings.com 等的關門後塵。

壞訊息接踵而來,美國著名的折扣網站 Priceline.com,十一月初宣布裁員一六%, 共裁撤八十七人, 甫上任八個月, 從花旗集團挖角來的財務長 HeidiMiller 一併下台一鞠躬, 十月的銷售數字較已相當疲弱的九月又衰退二○%。讓許多人不禁憂心,聖誕假期即將來臨,以直接銷售服務與產品給消費者的 B2C網路公司,還能度過多少個明天。

美國網路界灰頭土臉,大陸網路界也感染到這股「網災」。大陸首家專業提供網絡硬盤服務的商業網站世紀驅動( 21drive.com ), 已在九月底宣布無限期關閉網站, 以提供互聯技術服務為主的博大公司( Bodachina.com ),也已裁員三分之一,而曾壯志勃勃宣稱要成為美國線上的中國國情網,下場更慘,連工資都發不出來,就黯然收攤了。

同樣的,台灣網路界的十月天,不僅光芒不再,嚴格地說,怎一個「亂」字了得。

年代資訊資遣三○%員工


裁員風在不少網路公司悄悄吹起。近期最著名的兩個案例,便是年代資訊與元碁。年代資訊一口氣資遣了四十五名員工,占一百五十名員工總數的三○%,元碁則在十一月三日,宣布優退十五名內容編輯人員,裁掉了約六%的員工,原媒體事業處的職員,則將分別轉至 121 會員關係、宏碁戲谷與售票三大事業處。

兩家公司的裁員,其實都反映出現在一般網路公司仍正尋求可獲利的商業模式(Business Model ),積極轉向利潤導向, 因此,才會就組織形態與編制,重新予以調整。

以年代資訊為例, 裁員名單多以負責網頁內容( Content )製作的員工居多,包括易樂網( eracom.com )、哈日網( Hotjapan )、伯樂 work 等頻道,組織調整後,將朝寬頻影音內容與產品全力發展。

元碁的情況相仿,雖然少了十五名人力,但將另外增聘技術人員,顯示元碁將主力放在原擅長的資訊應用技術架構的提供, 而非純粹的內容網站, 並將朝提供B2B、B2C 服務的方向發展。

除了年代資訊與元碁,其他網路公司的裁員並未大張旗鼓,而多是以「不適任」的理由,要求員工自行辭退,造成網路公司的人事流動率常維持在五○%以上的超高水準,但身在網路界,卻多是見怪不怪,不以為意。

亞洲聯網求助中經合集團


裁員風令網路人聞之喪膽,另一方面,財務危機則是裁員風大吹的前奏曲。套句一名網齡已有五、六年的網路公司負責人的話:「攤在陽光下說,只要是每個月都不能損益兩平的公司,都算是有財務危機。」

那麼,有財務危機的公司,到底有多少?不少業者坦白地說:「至少七、八成以上。」只要是「有頭有臉」、名氣不小,又尚未損益兩平的網路公司,幾乎都會被「點名」,像是電腦家庭集團,但據了解,旗下記者都表示:「每個月薪水準時入帳,還不是支票。」

最恐慌的莫過於房地產市場低迷許久的房地產網站,一般人也許很難想像,以房地產為主題的網站,在台居然超過兩百五十家,難怪,已有業者敢大膽預測:「不出半年,三分之二以上的房地產網站將陣亡。」

網路公司會關門大吉,最主要因素,還是獲利模式不明確,無法吸引投資人的關注。 國內已停止運作的,包括世界線上、艾迪特( ID Travel )等多家網路公司,至於傳言有可能在下一波倒閉名單之列的亞洲聯網,已在十一月六日表示,將求助美商中經合集團,解決積欠員工薪水與向股東借貸等問題。

有趣的是,儘管「一拖拉庫」網路公司前途茫茫,燒了不少錢,也耗盡大筆的人力成本,但依舊有不少企業界人士前仆後繼地當起「網路新兵」,執意開始「迷網」起來。

新光集團有意進軍旅遊網


根據了解,新光集團有意進軍旅遊網,已從市場先進者百羅旅遊網挖走四名大將,其中,包括一手建置百羅旅遊網的一位經理級人物,雖然旅遊網站前景看好,百羅旅遊網確實每個月的營收也都至少有好幾百萬元,但未來新光的旅遊網,能否創造利基,找出適合的商業模式,而非一窩蜂地趕熱鬧,才是觀察重點。

此外,太電集團也躍躍欲試,布局網路產業像是鴨子划水般的,只在檯面下運作,根據內部人員透露,太電成立的網路公司,不掛太電集團的名字,而是以「自有品牌」的方式,在網路界悄悄闖天下。

這個網路公司預計將成立十五至二十五個網站左右,內容包羅萬象,從旅遊網到理財網、體育網,無一不涉,網站雖已籌備多時,但面臨了目前內容網站不受青睞的嚴重問題,商業模式也持續在修正。

最後,大家不禁要問:究竟會有多少網路公司可以「存活」,雖然業者、分析師的答案都不盡相同,但可以確定的是,公司總數只會更少,不會更多,而這一波的倒閉風潮,若悲觀地來看,也許,才剛颳起一陣小風,後頭還有狂風暴雨呢!

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