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台大網路創業幫紛紛轉型 P.90

台大網路創業幫紛紛轉型 P.90

創業之路,常常崎嶇不平,如何兼顧理想與現實,需要莫大的智慧。台大商研所的網路創業幫──哈網的陳金印、資迅人的賀元,及網翼的周育蔚等人,便正面臨了轉型的嚴重考驗。

去年此時,網路產業向上攀到高峰,六十一年次的賀元,身為資迅人總裁,自然光芒加身,不少年輕女性更是對這位擁有億萬元身價的小夥子,好奇不已。然而,時過境遷,網路泡沫化,資迅人自去年底進行裁員之後,最近,界業更傳出「資迅人不行了,連增資大股東都不玩了」。

聰明的賀元當然明白「落井下石」的道理,對外,他宣稱:「這次增資很順利,資金都已到手。」就是不願明說相關金額。但明眼人都知道,今年就是資迅人達成損益兩平的目標年,如果交不出好成績,只怕賀元再怎麼堅強,都難逃股東與員工的壓力。

除了既有的網路通訊平台軟體研發,與網路社群經營,及電子商務的業務外,近來,資迅人也介入中文域名的代理服務,儘管外界直指「競爭者很多,利潤很薄,市場大餅很難吃得到」。但賀元認為,最重要的還是先藉此搶得資料庫先機,好在往後提供 ASP 的服務,擴大獲利來源。


資迅人上半年會有動作


外界看資迅人,認為以目前網路產業的冷冽情況,資迅人最佳的出路是「被大集團購併」。賀元聽聞此消息,不置可否,倒是非常嚴肅且肯定地說:「今年上半年,資迅人一定會有新動作。」所謂的「新動作」指的是被購併,還是獨立經營,成功轉型,留給人無限的想像空間。

和賀元接觸過的人,大多會對他靈活的眼神留下深刻印象。有人不客氣地形容賀元「變得太快」,但和賀元同為台大商研所同班同學的周育蔚,指著資迅人大門口貼有愛因斯坦的海報說:「其實,這些年來,賀元的人格特質一點也沒變,公司門口的裝潢,和他家裡房間的裝潢一模一樣,很有理想性。」

賀元的理想究竟是什麼?從一九九五年一月,還是就讀研究所的窮學生,湊足了兩萬美元成立資迅人,到被捧上天,之後又飽受質疑,這一路走來,箇中冷暖,恐怕不是外人所能體會。

正如賀元所說:「這麼年輕就出來創業,簡直像帶了個原罪。表現不好時,別人說你嘴上無毛,辦事不牢;表現好時,又被視為理所當然。」周育蔚與網翼的另外兩位副總經理許仁俊、謝佳穎,看著這個當年學分全修完,只差論文沒寫,就可以拿到碩士學位的好同學,不禁心疼地說:「賀元當時太傻了,畢竟,那麼年輕就創業,風險實在太高了。」

而當周育蔚與許仁俊、謝佳穎,在去年三月先後辭掉別人眼中的「好工作」,決定跳入「網海」時, 身為創業前輩, 賀元有點不放心地問了句: 「 Are yousure?(你確定嗎?)」得到的答案非常肯定後,便極力支持好友加入創業陣營。


賀元和周育蔚等人原是死黨

網翼雖然推出了財經網站 netrade,但並不自許為一般的網路公司,商業模式鎖定為 IFSP ( Internet Financial Service Provider ), 希望能成為財務顧問,提供未上市企業取得資金與財務規畫的服務。

這個商業模式雖然有創意,但在同業看來,「像是銀行家在做的事情,頗有小孩玩大車的味道」。網翼的三個核心分子也知自己年紀輕,有待磨練的地方還很多,但不願輕言放棄,周育蔚說:「今年是關鍵的一年,絕對會交出具體的成績。


研究所兩年,賀元和周育蔚等人原本就是「死黨」,一起寫報告,一起打球,一起爬山,還一起參加聯誼活動,談起往事,周育蔚笑著說:「賀元不是最用功的學生,但卻是相當靈活的人。」他記得賀元醉心於資訊知識,常常動手自組電腦到凌晨四、五點,隔天小組報告,別組投影片的線圖都是用印表機印得美美的,只有賀元來不及,偏用手臨時畫上去。

賀元感謝死黨這麼多年來的支持,就連去年聖誕節,這幾個單身漢也是一起度過。回首來時路,賀元語重心長地說:「育蔚他們的生涯規畫比較正確,先在其他公司接受磨練,再出來創業,資歷比較完整,不像我赤手空拳的。」

經過這番赤手空拳,在最高峰時,賀元也曾打造出兩百多人的公司。如今,危機出現,正是考驗他渡過難關的能力。同樣的,比賀元、周育蔚等人高出好幾屆,在財經界闖蕩多年,三年前創辦哈網的陳金印,也做好了轉型的準備。


哈網轉型做 B2B

哈網在去年八月被精業聯網購併,在當時國內網路購併風尚未興起時,堪稱年度重要大事。陳金印表示:「其實,還未被合併之前,就決定要轉型。」因為早在去年三月那斯達克網路股開始修正之後,陳金印便已體會到內容網站難以賺錢的事實。

「我足足掙扎了兩、三個月」陳金印說,儘管當時手上還有七千多萬元的現金,但顧及未來,便下定了轉型的決心,也因此,這幾個月來,哈網的內容不再更新,讓愛用者一度以為哈網要關閉了呢。

轉型後的哈網,有三大塊經營方向, 首先是 B2B 的解決方案( solution ),分為好幾個模組,將搭配現有的精業看盤即時系統一起銷售,滿足券商進行交易時的前、後端需求。

第二是十分有創意, 且潛力十足的產品── e 營業員,目標對象正是號子裡的營業員,不但包含了選股系統,舉凡公司各種資訊、布告,也可透過此軟體系統一一布達,而營業員也可藉此將重要訊息傳遞給不同客戶,等於為營業員量身定做與公司、客戶間溝通的資訊系統,一個月之後,就會正式問世。

另外,哈網還將代理風險控管的諮詢軟體,協助金融機構、大型代操業者進行風險控管的工作。雖然去年獲利不如預期,但哈網將今年的營收目標擺在五千萬元以上,希望轉型後確實能有佳作出現。

對這群台大商研所網路創業幫來說,「山不轉路轉,路不轉人轉」,公司經營遭遇難題,原在想像之中,如何化危機為轉機,成了眼前的當務之急,而轉型前、後的成果,也勢必在台灣網路發展史上,留下重要的一筆。

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