在今天看見明天

後 PC 時代的全新思惟 P.30

後 PC 時代的全新思惟 P.30

後 PC 時代,最重要的是全新的思惟邏輯,跳脫制式思考,求新求變,才是面臨挑戰時,廠商的因應之道及機會所在。

日前,《今周刊》策畫一個﹁電腦之死﹂的專題,談到電腦產業已進入成熟期,甚至不再是市場的重心。這個標題很有意思,但我個人寧可稱之為﹁後 PC 時代﹂。根據我的觀察,從美、日和台灣的電腦產業來看,後 PC 時代各有不同的發展。

在美國,很多電腦品牌早已經是﹁不生產電腦的電腦公司﹂,他們把訂單委託給台灣等地的業者,本身的資源全部放在產品設計、全球行銷及品牌推廣,繼續維持他們在產業上的影響力。

甚至很多大廠如 IBM、戴爾、 惠普等已把核心業務從硬體轉向服務及軟體,如EMC 及 Veritas 也從儲存事業轉到軟體。 總之,美國資訊產業已轉型為服務導向,並以發展伺服器、軟體及個人產品等為主。

蘋果電腦是另一個傑出的例子。在個人電腦時代,蘋果電腦雖然市占率不是最大,但其概念一直引領潮流;在後 PC 時代,蘋果電腦更是跨大步,將電腦、娛樂、網際網路與數位內容巧妙地整合在一起。 例如已開發 iPod 及 iTune ︵可下載音樂的 MP3 Player ︶等產品,並席捲個人數位娛樂市場。

日本品牌的作法又不一樣。過去日本在個人電腦產業上沒有搶到主流的位置,現在他們另闢戰線,策略和美國品牌也不太一樣。美國朝強化行銷及設計兩方面,日本則向行銷及滿足消費者需求兩方面改進。

日本品牌是朝向和生活形態︵ life-style ︶有關,像是個人的消費娛樂應用的全系列產品,包括小型的筆記型電腦、智慧型手機、數位相機、影像相機、可攜帶式 DVD 放影機、彩色印表機、投影機、液晶顯示器、車用娛樂、遊戲機, 及家庭娛樂用品等領域發展。在這些領域中,日本企業的表現都不輸美國,有些甚至還遙遙領先。

台灣廠商向來以對美日大廠接單、代工、製造為主流,現在上游的美、日產業重心發生變化,台灣廠商面對了後 PC 時代的直接衝擊,就得面對劇烈的產業調整了。後 PC 時代產品的生命周期愈來愈短,製造者無法像過去一樣,藉著大規模長期的生產線來降低成本,也因客戶將訂單依產品分散,使得利潤更薄。

後 PC 時代的很多產品都不是制式的產品,也就是說,過去是一筆三百萬台的個人電腦訂單,未來可能會變成十筆不同產品三十萬台的訂單,而且每筆訂單同時降臨,廠商若要勝出,就必須花更多的人力在行銷、品牌及研究消費者習性上,而這樣的工作是需要更多的經驗累積,過去台商沒有這樣的經驗,未來就必須花更多時間調整。

如果拿半導體晶圓代工產業來對比,雖然這個產業有景氣周期,但是任何產品都需要 IC 零件,例如個人電腦、通訊及消費性產品都需要 IC, 晶圓代工廠可以很迅速地改變代工訂單的產品線,因此只要全世界經濟成長沒有停止,整體電子業的餅繼續擴大,都可以支持幾家巨型的晶圓代工廠。

半導體廠可以如此迅速轉變,但其他產業就不見得如此幸運,許多做終端產品的公司,如果無法及時改變產品線,一旦新舊產業交換時,就很難接受新的挑戰。

回到先前說的,後 PC 時代很多新產品都還在初始階段,尤其是很多小型化、個人化科技產品,目前都還沒有人能夠主導市場。全球的廠商都進入一個新的戰局,對台灣廠商而言,絕對是一個機會。例如韓國的三星,這兩三年來成功地進入高階手機市場,身價不可同日而語。台灣品牌當然也做得到,不可妄自菲薄。

談到台灣廠商可以努力的方向,除了可以從品牌、設計、軟體、行銷、內容等五個方面來思考。另外,﹁思考角度﹂,也是一個重點。

品牌的重要性就不用再強調了,我很樂見台灣已有一些廠商投入品牌的投資上,例如宏碁、明基及光寶等公司,雖然目前整體的成效還在初期,還是期待有更多人願意投入品牌的開發上,如此才能造就更多的台灣知名企業。

過去台灣廠商在品牌的布局上,不見得是沒有表現,像北美幾家知名的網路品牌如 Linksys、Netgear、友訊︵ D-Link ︶等, 基本上都是由華人或台商經營的企業,另外近來台灣的 Digimaster ︵台灣超軟︶也在美國市場賣得不錯,在品牌的經營上,台商仍在起步階段,來日方長,大有可為。

談到設計與軟體,其實台商在某些技術上的優勢確實還是很突出,很多產品的初始發明都是台灣人。例如早在幾年前,華碩筆記型電腦就領先市場,ASUS T2000就含有內建的 MP3 軟硬體播放裝置。 但是外型美感不足、軟體十分粗糙,在市場上表現並不突出。 結果兩年後蘋果發揚光大,推出與 Mac PowerBook ︵麥金塔筆記型電腦︶及 Window PC ︵以視窗作業系統為主的個人電腦︶結合的 iPodMP3 Player,至今已賣了一百多萬套,叫好又叫座。

我想,華碩是台灣成功的典型,開發技術的能力沒話講,但是傳統上的重心還是在生產,比較不重視真正的產品設計、包裝與美感設計,更沒有想到將技術與消費者結合、與趨勢、內容、網際網路結合。在自創品牌走入消費者市場時,這也許是可以努力的地方。

再如新力公司,推出了一個小型筆記型電腦產品 VAIO,雖然只是小眾市場, 但產品精巧,造型令人愛不釋手,更有許多不同的特色,如內建的 firewire 高速介面、藍芽、數位相機、還有與軟體結合的視聽功能,這些都必須借助行銷與設計的功力。而蘋果電腦的周邊產品也是功能、造型兼具。身為創投業者的我而言,這些更接近消費者、更個人化的產品需求,需要更多的軟體與應用工具,也意味著許多投資機會。

在後 PC 時代,目前沒有任何一家廠商取得絕對的優勢,這也是機會之所在,人人有希望。從投資角度來看,我們覺得,無論新創公司或現有公司都有機會,比如說在生產方面,能夠掌握規模及產能者會占便宜,能控制關鍵性零件及技術授權者可以先獲利。

另外,能結合優美的設計、軟體、內容的消費性產品,會有極大的潛力。至於懂得運用品牌及行銷的廠商,也會出頭。能出產幫助其他公司提升設計、行銷或生產的系統或工具者,也會占一席之地。和生活方式有關的內容製造、整合,與無線及寬頻之發行通路,會變得非常重要。

無論如何,在後 PC 時代來臨時,最重要的是有一個全新的思惟邏輯︵ mindset︶,能跳脫制式思考,求新求變,這才是在面臨後 PC 時代的挑戰時,廠商的因應之道及機會所在。

延伸閱讀

冬日未盡前 學會低頭 吳東亮

2013-07-15

勞保+勞退+輕理財 你也可以 周休7日 月領7萬

2011-08-04

阿爾卑斯山下的綠寶石 斯洛維尼亞 Slovenia

2017-10-12

五國商業菁英分享拓銷東協、印度成功經驗 知己知彼 新南向大躍進

2017-12-15

風土釀 究極味 台灣 本產酒

2020-07-22