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海外瘦身 遊戲橘子總算回紅

海外瘦身 遊戲橘子總算回紅

國內線上遊戲龍頭大廠遊戲橘子,公布今年前八個月每股稅前盈利為二.一三元,終於擺脫前幾年嚴重虧損狀態,執行長劉柏園坦承幾年前決策錯誤,未來將努力改善公司營運狀況,不再讓股東失望。

於這些年來的虧損,我真的對股東感到極度抱歉與內疚。」遊戲橘子執行長劉柏園發自內心地說。

隨著台灣免費線上遊戲日益風行,從年初開始,國內遊戲軟體產業紛紛走出前幾年的寒冬期,上半年開始出現小幅獲利。其中,遊戲橘子因股價狂飆,從七月最低每股十四元到中秋節前每股三十五.八元,漲幅達一.五倍,引起櫃買中心注意而被要求提前公布財報,並公布了今年前八個月每股稅前盈利為二.一三元,引起市場震撼。


 

擴張太快 市值剩下一成

不過,對於這個成績,劉柏園只淡淡地說:「公司今年真的還不算走出低潮,只是稍微站穩腳步。」

二○○二年遊戲橘子以一三三元掛牌上櫃後,股價就一路攻到一九七元,且為了快速拓展日本、中國以及南韓市場,還辦理現金增資,募集十四億元準備大幹一場,劉柏園當時的意氣風發不言而喻。

只不過,遊戲橘子在台灣成功推展的「快速部署、快速切入」策略,卻無法套用在海外,進軍日本沒幾個月就虧損二.二億元,讓信心滿滿的劉柏園在海外市場狠狠地跌了一跤;而各地分公司也都出現嚴重虧損,直接影響母公司經營,股價半年內像溜滑梯似地跌落至二十九元,市值縮水近四分之三,股東也發出猛烈抨擊。

一名不願意透露身分的遊戲橘子員工說:「當時執行長在股東會中被股東罵到臭頭,甚至還叫他罰站!」面對投資大眾的質疑聲浪,劉柏園只能默默承受,畢竟這是因自身決策錯誤所造成,現在只能拚了命地想著該如何讓公司重新站起來。

在日本吃了大敗仗,讓劉柏園驚覺海外投資不是件容易的事情,若無法充分了解在地文化,很難成功打入當地市場,他分析當初遊戲橘子犯的三個錯誤:不夠了解當地文化;過於注重營運通路,而忽略了產品競爭性;還有公司營運方式與組織,無法適應海外作戰。

遊戲橘子在海外設立據點前都會有一年的籌備期,劉柏園還曾親自在日本住了三個月,目的就是希望盡可能貼近市場,但結果還是不如預期。劉柏園說:「想用一年去了解一個國家的文化,時間還是太短了點。」


沉迷通路擴張忽略遊戲研發

此外,劉柏園也坦承,當初發展海外市場時,過於注重營運與通路商,反而將遊戲產品放在第二線,導致產品競爭力薄弱,完全無法打入當地,犯下了「忽略遊戲本質」的嚴重錯誤。
而以本土公司經營模式來經營海外市場,更是遊戲橘子這幾年在國外投資失敗的主因。劉柏園表示,當初海外據點的營運模式,幾乎都是套用過往橘子在台灣的經驗,沒想到卻出現嚴重不適應情況。

綜合種種因素,遊戲橘子從○三年至去年年底為止,虧損近七億元,股價也一路下探至每股十二元左右,已不到掛牌時的十分之一。

話談至此,劉柏園深深地吸了一口菸,緩緩道出:「這些年來,我一直很沮喪。」三十五歲的他,原本是不抽菸的,但自二○○○年赴南韓推展自製遊戲(便利商店)時,為了和韓國工作人員搏感情,開始試著抽菸,結果現在菸癮越來越大。


當金童摔成毛頭小鬼之時

這些年來,外界對於劉柏園的評價,從上櫃前用許多溢美之詞形容他為「遊戲金童」、「青年創業典範」,到後來因遊戲橘子嚴重虧損而轉為批評他是個「好大喜功」、「沒有實績卻想一步登天的毛頭小鬼」,這些話劉柏園都聽在耳裡,他選擇接受,絲毫沒有想要反駁的念頭。

「這幾年本來就不愉快,不過,雖然心裡是悶著的,情緒卻沒有太大起伏。」劉柏園說,難過、鬱悶的時候,會自己一個人坐在房間裡放空,或藉由每天固定的五千公尺長跑時,調整自己思緒,這也是他自公司營運出現問題時,自我沉澱的方法。

為縮減虧損,遊戲橘子自去年開始陸續處分海外分公司,其中以南韓與中國為主。在精簡人事與縮減相關業務後,韓國虧損由第一季的三八四二萬元降為九四三萬元,中國則由二○一二萬元降為二一二萬元;至於日本方面,劉柏園表示,自製新遊戲(Bright shadow)第四季可能將在日本上市,一旦成功授權,將有轉虧為盈機會,因此只將分公司從惠比壽精華地段遷至較為便宜的品川區。

在海外據點大幅瘦身後,近幾年遊戲橘子也逐漸加強自製遊戲的品質與產量,早先外界認為橘子是因為拿下線上遊戲(天堂)代理權,公司才得以迅速發展;而去年代理(楓之谷)後,這兩款遊戲已成為橘子獲利的最大來源,每季營收各約一億元。

劉柏園不諱言地說,過往公司自製遊戲的營收狀況幾乎占整體營收不到一%,但在(Bright shadow)與其他自製產品陸續上線後,兩年內一定要將自製遊戲營收貢獻度提高至整體營收的二五%。

「我知道外界一定會對我提出質疑。」劉柏園表示,過去因過於急躁而導致失敗,更犯下了分散資源的錯誤,現在將會把大部分資源放在研發部門,每年投入一億多元來強化自製遊戲品質。至於營運部分,現階段除國內市場外,將加強自製遊戲進入日本,不急於在其他地區拓展新據點。


做回自己 集中資源進攻

一年多前曾有前輩告訴劉柏園:「你現在學的是王永慶,你應該要學劉柏園。」這句話對他來說真是當頭棒喝,因為,這讓他恍然大悟。

劉柏園終於體認,遊戲橘子本身不是一個能分散資源的大公司,要掌握趨勢,盡可能投注大量資源才能成功,「我再怎麼模仿,都不可能變成王永慶!」

過往遊戲橘子號稱擁有國內最大的研發團隊,劉柏園卻對此感到汗顏。

劉柏園說:「以前遊戲軟體設計的相關人才招聘不易,一百人中只有三個人能用,所以研發部門的運作非常辛苦。」但目前情況已完全改善,他也強調,現在研發部門一四○名員工,每個人都能對公司做出貢獻。

遊戲橘子在體質改善後,今年上半年營運終於呈現緩步上揚,劉柏園也放下了心中的大石頭,六月時獨自騎著單車環島,在這十四天的日子中,他將自己完全放空,不再去想這幾年的低潮,只用心去感受旅途上的人、事、物。

「我運氣很好。」劉柏園認為,台灣所有面臨經營危機的公司,大約只有五%能夠反轉而起死回生,很幸運地遊戲橘子是其中之一,也因為自己出身於小康家庭,面對大多數小股東的期待,他都放在心裡,「我一定想辦法讓他們賺回來。」

目前遊戲橘子股價不斷攀升,外界也傳出將有財團想要入主的消息。對於這些八卦消息。劉柏園表示,公司目前的大股東結構沒變,未來也不會有出售計畫,至於外資買進近五千張股票,只是一種健康的投資動作,不需要有太多聯想。

「這幾年的失敗只是一個過程。」劉柏園表示,不管如何,只要確定自己是往目的地方向走就好,並抱持著樂觀、正確的態度,他說:「未來遊戲橘子會更謹慎地面對每項挑戰。」

 

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