在今天看見明天

產品夠「簡單」才能賣錢! P.170

產品夠「簡單」才能賣錢! P.170

按鈕太多的遙控器,功能眼花撩亂的電子用品,複雜的科技,讓人排拒不滿。因此市場的風向逐漸轉變,簡單的力量已勢不可擋,它將成為一種新興產業。

科技使我們的生活更豐富,卻也「豐富」到使我們感到不舒服。

我曾目睹女兒欣喜地獲得她們第一個電子信箱的過程。一開始只是個微小水滴——她們只是彼此互送電子郵件——然後隨著她們的朋友加入通訊錄,逐漸形成涓涓細流。現在這些信息、電子卡片和超連結,已經成為每天不斷沖刷她們的瀑布。

我敦促她們抗拒誘惑,不要整天不停地查看電子郵件。我告訴她們,等她們長大,她們會有很多機會在資訊海洋裡巡游。我警告她們保持距離,因為即使是身為奧林匹克級科技專家的我,想要不被這片海洋滅頂,都還很勉強。我知道並不只是我有這種隨時會被淹沒的感覺;我們許多人每天都會透過幾百封電子郵件與人交談。但是,對於這種情況,我覺得自己脫不了責任。

我早期的電腦藝術實驗成果,催生了今天網路常見的動態圖像。你們都知道我在說什麼:那些在你想要專心時,卻不斷在電腦螢幕上飛來飛去的玩意兒,正是我的傑作。資訊世界中不斷湧現的「視覺糖果」(eye candy)垃圾,有部分也必須怪我。我覺得很過意不去,因此有很長一段時間,我希望能夠贖罪。


「簡單」的商業價值

在數位時代追求簡單,成為我切身的使命,也是我在麻省理工學院的研究焦點。二○○四年我在媒體實驗室創立「MIT簡單聯盟」(MIT SIMPLICITY Consortium),約有十個企業夥伴參與,包括樂高公司(Lego)、東芝和時代(Time)公司。我們的宗旨是定義出「簡單」在傳播、醫療保健和遊戲領域的商業價值。我們共同設計和創造一些原型系統和科技,指出簡單理念的產品能在市場成功的方向。

市場其實充滿各種簡單的保證。花旗銀行提供「簡單」信用卡,福特「維持簡單定價」,生產印表機的利盟(Lexmark)公司矢言為消費者「化繁為簡」。許許多多要求簡單的呼聲,匯成一股勢不可擋的趨勢,因為科技業的發展模式,促使它們得不斷對同樣產品推出「改進的新版本」,而「改進」通常是意味「增加更多功能」。

試想如果軟體公司每年把程式功能減少一○%,售價卻提高一○%,以反映簡化產品的成本,結果會如何呢?消費者付出更多錢,得到的東西卻更少,這看似違反了經濟原則。拿一片餅乾和一個孩子分享,你看他會選大的那一半還是小的那一半?但是,儘管違反需求邏輯,「簡單能賣錢」卻確實不假。蘋果電腦的iPod功能比其他數位音樂播放器簡單得多,價格卻高出一大截,就是這種趨勢的重要例證。

另一個例子是蘊含強大威力、介面卻非常簡單的Google網路搜尋引擎,它迅速風行,使Google成為「網路搜尋」的代名詞。大眾不僅願意掏錢購買,更會愛上能為他們簡化生活的設計。在可預見的未來,複雜的科技會繼續入侵我們的生活和工作場所,因此簡單勢必成為一種新興產業。

簡單不僅是一種能引發人熱烈效忠某種產品設計的特質,也成為企業對抗本身複雜體質的重要策略工具。荷蘭大企業飛利浦全力落實「合理與簡單」(sense and simplicity)的目標,而成為這個領域的領袖。我向企業領袖陳述這個故事時,他們都表示飛利浦絕非惟一企圖把複雜的作業程序加以簡化的企業。大家都在追求更簡單、更有效的方法,以推動經濟不斷前進。


科技濃縮「複雜」

就像科技正在「縮小」一切。六十年前重六萬磅、占用一千八百平方呎空間的電腦運算能力,現在可以塞進不到你小指甲十分之一大小的金屬片裡。積體電路(IC),也就是俗稱的電腦晶片,讓我們可以把非常複雜的功能壓縮到極小的空間。IC晶片已成當今各種複雜電子裝置的核心,使我們能夠製造愈來愈小的東西。

東西愈小,大家對它的期望就愈低;裡面的IC愈多,它的功能就愈強大。在手機裡的IC能與世界各地電腦連線的無線科技時代,這種力量更是展露無遺。我們已無法回到大東西一定複雜,小東西一定簡單的時代。(本文摘自前言、第一章)


█簡單的法則 The Laws of Simplicity
作者︰前田約翰(John Maeda)
1966年生的日裔美國人,一位世界知名的圖像設計師、視覺藝術家、電腦科技專家,也是MIT媒體實驗室的教授,教授媒體藝術與科學,培養出許多設計界與科技界的成功人士。
前田畢業自麻省理工學院電腦科學系與研究所,後來取得筑波大學設計博士學位,還開創了電腦FLASH動畫技術。他獲獎無數,包括美國設計界最高榮譽史密森尼機構的國家設計獎、日本朝日設計獎、德國雷蒙洛伊基金會獎、戴姆勒克萊斯勒設計獎。
譯者:黃秀媛
出版:天下文化(2007年3月)

█開機:電視,電腦,電玩佔據生命,怎麼辦?
作者︰史蒂芬‧強森
譯者:蔡孟璇
出版:早安財經
內文簡介︰現代人有愈來愈多時間與On著的機器為伍,浸泡在被指為「垃圾」的大眾文化中。作者則以全新的見解證明新科技對人類帶來的好處。

█科技維新:日本再起
作者︰尾身幸次
譯者:蕭仁志
出版:時報出版
內文簡介︰除了闡述日本資源貧乏,需仰賴科技、創造來立國之外,幫助讀者了解全球氾濫的科技報導與資訊,拓展人生的視野。

延伸閱讀

辦公室內鬥不停,主管如何處理?

2018-05-18

離職一定是薪水太低?錯!主管才是留住人才的最大關鍵

2018-05-14

經營關係好難?!把家人當客人,把伴侶當主管

2018-05-02

筆電沒電、隨身碟打不開…客戶翻白眼、主管擺臭臉— 線上做簡報 提案不怕資料忘記帶

2014-09-29

遇到難搞主管就想離職?╴面對不同主管 該知道的聰明對應法

2014-07-10