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「內容」才是電視革命最大看頭 P.100

「內容」才是電視革命最大看頭 P.100

全球投影機大廠奧圖碼總經理郭特利,以及友達光電電視事業部副總蘇豐正,在觀察並親身參與電視產業多年後,一致認為,目前全球數位電視的硬體已到位,只等內容提供者將訊號全面數位化,電視革命就離成功不遠了。

「現在投影螢幕用久了,看電視反而很不習慣。」

賣過傳統映像管,現擔任全球第二大投影機製造商奧圖碼(Optoma)亞太區總經理的郭特利,幾乎從進入職場開始,就一直與電視為伍,因此對電視的各項新技術運用都曾親身試用,現在他家中客廳不但擁有一台四十六吋的液晶電視,更架設了可投影百吋螢幕的投影機,讓客廳成為全家人娛樂重心,也是他教育孩子與聯絡家人感情之處。

郭特利表示,電視是客廳的中心,是家人坐下來聊天且集娛樂、教育等功能於一的工具,尤其在電視數位化後,可隨時暫停、重複播放的功能,對教育影響最為顯著。

「我跟孩子一起看《三國演義》,遇到他不了解的地方,我會停下來告訴他故事的來龍去脈。」郭特利說,雖然目前數位電視還未普及,但家用的DVD播放機就具備類似數位電視功能,遇到問題隨時暫停,可讓孩子學習得更完整,也具備了經驗傳承功能,這是數位電視對教育最大的意義。

由於郭特利曾在飛利浦任職,主要負責業務就是銷售電視的CRT(映像管),因此對電視產業這些年的變化也頗有感觸。「以前同事都跟我說,CRT是百年工業。」他笑著說,事實也的確是如此,從電視機發明到一九九○年代為止,電視機除了從黑白變彩色、面積變大以外,幾乎都沒什麼改變,直到TFT-LCD出現後,電視產業生態才出現明顯變化。

「科技業幾乎每十年就是一個新世代,但近十年來,電視產業變化就只有從CRT變成LCD。」郭特利說,電視產業轉換成LCD後,卻沒有出現太多附加價值,若以現階段來看,至少還有兩個地方是可以加強的,分別為大畫面與高畫質,甚至有人討論三D電視的可能性,這幾個面向都是很有商機卻仍未被滿足的。

郭特利以電視投影機市場為例,目前全球電視投影機年成長率在一五%至二○%,雖然用投影機看電視的消費者仍屬少數,但未來幾乎每戶家庭一定會有兩台電視,投影機變成家裡的第二台顯示器,只要改變使用者收視習慣,提高高畫質與大畫面普及率,就可以分到大餅。他說:「全球家用投影機普及率只有二%,所以還有九八%的商機。」


硬體到位  訊號普及欠東風

郭特利表示,其實全球硬體廠商已準備好因應全面數位化,但訊號提供者,如商業電視台卻尚未準備完成,就以台灣來說,許多消費者空有1080p畫質的電視,卻只能收看只有480i解析度的數位電視。

喜歡嘗試電視新技術的郭特利,在中華電信當初推出大電視(MOD)的時候,就曾去申請安裝,沒想到位於台北市精華地段的住所,卻離機房太遠,而被中華電信打了回票。「很諷刺耶,不只我們家,連信義計畫區也有很多地方沒辦法申請。」

郭特利笑說,沒想到以前居住的大安國宅可以安裝MOD,甚至整棟換裝光纖,搬到較為高級的地段後,反而不能嘗試新科技。

「數位電視要成功,除了訊號普及外,一定要有很好的內容。」郭特利表示,其實以台灣來說,節目已經很豐富了,就只差在數位化,這也是國內必須加緊腳步之處。

對此,友達光電電視事業部副總蘇豐正也同意,「內容」將是未來數位電視能否成功的最重要關鍵。蘇豐正投入顯示技術已超過二十二年,一九八五年,他在美國奇異公司研發軍用戰鬥機使用的儀表板,當時一片八吋的面板賣價高達數十萬美元,在這麼多年的經驗中,他從一.五吋到六十五吋的面板都做過。

「電視只是一面鏡子,最主要還是跟內容結合才有看頭。」蘇豐正說,電視不像電腦的中央處理器(CPU)一樣,把東西丟進去經過運算,會出現不同的結果,電視只是單純呈現內容提供者所提供的東西,所以數位電視產業的未來,最終還是要看內容端。


大畫面與高畫質  猶待滿足

蘇豐正表示,若從硬體廠商角度來看,數位電視可分為兩種,一種是具有儲存功能、且能與電腦連結的電視,以目前的液晶電視為代表;另一種則是可直接連上網路的產品,例如惠普已推出一種具上網功能的電視,但此款電視較類似路由器(Router),只扮演媒介角色,背後的內容提供者才是最重要的。

因此,從市場面來看,傳統電視大廠短期內將還是專心以生產電視為主,並從高解析度(HD)下手,網路功能反而還在其次。

就現實面來看,目前消費者在看電視時,首先最想要達到的目標,是希望畫質、音效能跟看電影相同,也就是視覺革命。

其實,全球硬體廠與內容提供者都已經準備完成,就像美國的體育專業頻道ESPN推出ESPNHD,日本BS衛星的高畫質體育節目,都已經全面數位化,一旦將硬體升級為高解析度電視,就可立刻享受。

當數位電視各項技術與服務推廣正如火如荼進行時,各電視硬體廠卻直接面臨一項障礙,就是各國對電視產業採取的高關稅保護措施。

「電視產業是一個非常保守的產業。」蘇豐正說,電視不像資訊產業採取開放性的系統,只要把產品做出來就可以賣到全世界,因為各國政府都將電視視為政治與媒體工具,因此,對於海外進口電視的關稅往往高達三成至五成,造成外來進入者的障礙。

只不過,就算傳統電視業者在世界各地都設立生產據點,讓生產就地化,還須面對當地既有電視業者的挑戰,這也是電視產業無法像資訊產業,可在全球找尋低成本的製造中心生產,再將產品運送至各地銷售的主因。


網路電視 必須解決智財問題

對於網路電視(IPTV)興起,蘇豐正認為,IPTV眼前有兩個問題必須解決,首先,內容提供者不願意將旗下內容完全數位化,就以美國哥倫比亞電視網(CBS)來說,就不願意將旗下電影數位化並存放在網路上,主因在於層出不窮的盜版問題尚未解決,而其他八大片商也都抱持相同疑慮。

另外,網路電視對使用者所產生的進入障礙較高,更是一大挑戰。「當家裡的電視都網路化時,就代表人類進化程度也需提高。」

蘇豐正強調,一旦IPTV普及後,電視選單、遙控器介面等都會變得更複雜,對於已經習慣使用電腦的年輕消費者來說,都不見得容易上手,遑論年紀較大,或是對科技應用適應度較低的消費者。

「我們家都是兒子下載電影後,用電腦連到電視上,全家一起看。」蘇豐正笑說,目前數位電視的功能太麻煩,也不太好用,所以還是先用習慣的電腦介面為主。不過,在他的書桌電腦旁邊,倒是放了一台二十吋的電視,可以一心二用,邊處理公務,還同時看看電視新聞。

蘇豐正表示,無論是網路電視或數位電視,都會改變使用者的生活習慣,因此互動性與內容將會是最關鍵因素。


■郭特利
出生:1967年
學歷:美國聖若望大學MBA、交大運輸工程管理系
現職:奧圖碼亞太區總經理
重要經歷:飛利浦全球業務副總
個人配備:46吋液晶電視、百吋螢幕投影機,並訂閱數位電視頻道

■蘇豐正
出生:1960年
學歷:清華大學電子材料博士
現職:友達光電電視事業部副總
重要經歷:聯友光電、美商奇異(GE)液晶部門工程師
個人配備:40吋液晶電視,書桌電腦旁邊還放一台20吋的電視,上網時也可以看電視

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