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吳錦城寫下華爾街傳奇的創業心法 P.48

吳錦城寫下華爾街傳奇的創業心法 P.48

2008-01-10 11:49

累積創造二千億元價值的創業家吳錦城,又選擇再次創業了。這一次,他認為手機與web上的服務軟體,將是最重要的趨勢,他不僅要抓住這個機會,也把時間貢獻給台灣的產業界,希望創造下一個大機會。

在華爾街分析師眼中,創造最多傳奇的「華人創業家」吳錦城,如今又再度創業了,在經歷了三次創業成功,並且創造了近六十億美元(約新台幣二千億元)的收購價值後,這次,他又看到了一個全新的機會。

看準了行動裝置的大趨勢,這一次,吳錦城要帶領新公司PeerMeta發展一個軟體平台,讓數位內容自由地在任何能上網的行動裝置之間傳遞。

未來,我們手中越來越聰明的手機、MP3隨身聽、導航裝置或是個人辦公助理(PDA),都是PeerMeta揮灑的舞台,這個位在麻州阿克頓市(Acton),占地七萬二千平方英尺、員工僅有十一人的「小」公司,能不能再寫下一篇創業傳奇,許多人都睜大眼睛看。

吳錦城的創業要回溯到一九九五年春天,專門製造上網設備、員工僅有二十五人的Arris Networks成立,吳錦城的創業生涯,從此開始。

創業第一步:培養技術觀

「當時,他在Prime Computer擔任要職,我就已經聽說,他是一位很棒的專業經理人,而我當時正好急著需要一位這樣的人才!」創投家陳五福,回憶創辦Arris Networks之初,需才孔急的景況,為了延攬吳錦城,「我花了很多很多力氣,才說服他放棄那份高薪的工作。」

是什麼理由,讓當時四十五歲的吳錦城,願意放棄擔任《財星》五百大公司的要職,就這麼投入未知又充滿風險的創業領域?陳五福不斷告訴吳錦城,他將會是一位非常出色的管理者,這句話,點燃了吳錦城心中創業的火種,也讓他品嘗到完全不同的人生。

創業之初,吳錦城並不知道自己正迎向網際網路的潮流,而且比別人早了一年,掌握了關鍵時刻,Arris Networks在創辦第七個月,就被Cascade Communications相中,以一億四千萬美元收購,當時公司二十幾名員工,平均每一個人在半年內創造了六百萬美元的價值。

吳錦城在其所著的《創造之夢——企業之心》一書中回憶這段創業初體驗,「創業是很苦的,那時候少有人有勇氣去創業,也想到需要奮鬥三、五年才會有個結果,因為天時的原因,第一次創業顯得容易些。」

他把Arris Networks的成功,歸功於網路崛起的「天時」,和陳五福全力支援的「地利人和」,但吳錦城覺得,他自己沒能從頭到尾做過一次,為了自我證明,他決定創辦Arrow Point(箭點),而這也成為吳錦城創業生涯中的最佳代表作。

創業第二步:培養市場觀

二○○○年五月五日,是箭點在那斯達克上市的第三十五天,在此之前,箭點已經在當時因網路泡沫而風雨飄搖的那斯達克創造了一連串奇蹟,從開盤每股六十五美元飆升至一百三十七美元;同一天,在市場一片驚呼聲中,箭點以五十七億美元的天價,被網路設備龍頭思科(Cisco)購併。

一夕之間,二百多位百萬富翁誕生,吳錦城被思科延攬為內容交換技術事業部副總裁,也成了華人創業的傳奇人物。

「錦城之箭點,是非常驚人的戲劇畫面。在那種泡沫之年,差之毫釐、失之千里的諺語也不足以形容。」香港中文大學榮譽教授陳之藩的話,形容吳錦城的膽大心細,再貼切不過。

當時,專門設計網站智能型交換器的箭點,產品是為了提升網站的效率、穩定和安全,而這正是網路主機、網路提供商和應用服務商所需要的關鍵技術。

兩次成功的創業,讓吳錦城享受到新創業的喜悅滋味,也讓他染上了「創業癮」。○二年,吳錦城離開思科,創辦他人生中第三家公司Acopia Networks。

創業第三步:搶占先機

○七年八月,Acopia Networks邁入第五年,位在西雅圖的F5網路公司,以二億一千萬美元,買下了Acopia Networks,原因就是看上了Acopia以資訊交換技術做虛擬檔案儲存(virtualises file storage through its ARX resource switch)的技術,這是資訊爆炸時代,各大型公司最需要的解決方案。

有意思的是,此次收購Acopia的公司F5,早年就是箭點公司的競爭者,後來F5也上市掛牌,如今市值約在二十億美元左右,F5發現吳錦城把箭點賣掉以後,再次創業的Acopia公司產品也做得很好,可能是未來潛在的競爭者,有了第一次競爭的經驗,乾脆把Acopia買下來以除後患。

六十億美元,是吳錦城創業迄今,公司被購併的總價值;歸納過往的三段經歷,全都具備關鍵技術、正確市場以及搶先時機三大要素,而這就是吳錦城打造六十億美元智慧財產王國的成功祕訣。

吳錦城肯定地說,「下一個世代,所有的服務都會直接架設在web上。」PeerMeta就是在這樣的趨勢下被催生,「往後投資的方向會越來越朝向終端,會越來越往服務的方向,越來越往無線寬頻的方向;當然,基礎建設還是有需要修改的地方,但是將會是從軟體修改,而不是從硬體。」

在行動裝置配合無線上網的潮流下,PeerMeta要做的,就是建構一個軟體平台,讓行動裝置之間的資料,不是透過電信商的網絡,而是藉由個人電腦的架構傳輸,「如此一來,大量的影音資料就不會讓現存的3G網路當機,但是許多內容依然可以自由地在行動裝置間傳輸。」

也因為看好未來手機的商機在軟體上,因此,吳錦城把第四次創業鎖定在這個領域。他覺得,過去台灣電子產業太偏重在硬體上面,雖然創造不少價值,但太集中在硬體上,卻讓整體價值下滑。

他認為,未來台灣應該在最擅長的消費性電子產品上,積極以軟體創造更大的價值,這不僅是他個人第四度創業的方向,也是值得台灣發展的目標。

為了貢獻給故鄉台灣,三年前,吳錦城接受了工研院院長李鍾熙的邀請,與前美商惠普公司技術長楊耀武、中研院院士兼哈佛大學講座教授孔祥重等人,共同擔任工研院的顧問,每年回台灣兩次,與工研院各項計畫的主持人開會,將其所知所學都貢獻給台灣。

每次從美國東岸到台灣來回超過四十個小時的飛行,整整十二小時的時差,讓每半年回台一次、並且密集從早到晚地開會和研讀專案報告的吳錦城,也不得不說「真的很累。」

不過,吳錦城卻認為這是他回饋故鄉最好的方式,吳錦城將一身武功傾囊相授,「每次他回來,我都很緊張,擔心過去這段時間做得不夠多。」李鍾熙說,工研院顧問很多,吳錦城是讓他非常尊敬,也非常倚重的一位。

「像是web 2.0、軟體導向的服務,還有利用軟體建設提升硬體價值等觀念和策略,都是吳錦城帶進工研院的。」目前,工研院中許多正在進行的計畫,例如智慧型的終端消費性產品,都是以吳錦城提出的策略方向為根據。

李鍾熙認為,吳錦城之所以對工研院,甚至台灣產業這麼重要,正在於吳錦城對於網際網路時代的商業模式,以及軟體導向的產業方向的專業和經驗。

過去,台灣科技產業靠著高超的硬體技術崛起,但在網路和服務崛起的世代,硬體越來越居於價值鏈的下端,台灣因為產業環境的問題,導致人才皆朝向硬體發展,「現在就是要帶進更先進的產業觀,才能扭轉這個狀況。」李鍾熙認為,吳錦城扮演的正是帶動產業轉型的領頭羊角色。

其實,創業機會人人都有,但吳錦城卻能每次都成功,其中必有相當的祕訣。他用這次創辦PeerMeta為例,清楚點出了創業能否成功的差異,「大家都看到行動通訊的商機,所以一百個人當中,有九十九個人會認為,就是要在手機上做加值服務,跳下去才發現市場很小。」任何一種單一服務,都很難一次滿足上千種款式的手機格式,吳錦城要做的,不是提供任何一種服務,而是建構讓所有服務都能流通的平台。

選對題目 再考慮執行面


先把技術上的題目選對,再考慮執行的可行性,「創造一個公司,絕對不要找一個獨一無二的發明,當你想出一個idea,世界上同時有五百個人跟你想著同樣的事,所以接下來要做的是,越快越好。」

對於如何成功贏得下一個世代的商機,吳錦城已經有一套渾然天成的心法,也讓我們看見,即使在產業環境看似成熟的今天,仍然有許多機會,等待有決心、又有慧眼的人發掘。

/小檔案/
吳錦城
出生:1951年
現職:PeerMeta Inc.總裁
學歷:印第安那大學電子工程碩士、交通大學電信工程系
經歷:Acopia Networks、箭點(Arrow Point)、Arris Networks創辦人、Prime Computer資深經理

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