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微軟、英特爾最關注的下一波產業

微軟、英特爾最關注的下一波產業

賴珍琳

科技

shutterstock

611期

2008-09-04 16:46

當你為皮克斯的動畫電影「瓦力」中主角可愛逗趣的動作莞爾一笑時,真實世界中,機器人產業也將開始起飛;不單微軟、英特爾宣稱將積極投入,日本各大集團開發行之有年,台灣也將此鎖定為下一個兆元產業。

請想像一下,四、五十年以後,甚至有可能家家戶戶都有一個機器人為我們服務;在這個新時代裡,個人電腦即將起身走下書桌,讓我們能夠看到、聽到、摸到,並且操控另一個地方的物件。
 

微軟英特爾力推機器人產業

 

這由過去三十年主宰電腦產業的兩大巨擘:微軟與英特爾高層口中說出來,更加令人興奮;兩大公司都將機器人產業,視作重點開發項目。

 

微軟創辦人比爾蓋茲說:「未來世界是機器人的世界。」他認為,機器人產業極具前瞻性,影響力將如同今日的電腦——無處不在。未來包括手術專用的機器手臂、部署在伊朗與阿富汗地區用來掃除路邊地雷的機器人,及清理地板的家事機器人,都會成為重要的利基型產品。

 

而在八月二十三日英特爾剛結束的IDF資訊技術高峰會上,首席技術長賈斯汀.拉特納(Justin Rattner)大膽預言,到二○五○年,機器人的智慧程度將超過人類的智慧判斷。他在現場展示兩種由英特爾研究實驗室開發、可實際運作的擬人化機器人原型產品。

 

第一種機器人手掌內建顯示電場預觸(electric field pre-touch)功能,這種感覺模式來自於魚類,無須碰觸即可「感知」物體;另一種是完全自主控制的移動式機器人,可辨識臉孔,並運用最先進的機械學,操縱、感知、詮釋並執行人類的命令,例如「請整理一下」等一般性指令。在在顯示機器人的發展、運用,將超乎目前的想像。

 

依據國際機器人協會(International Federation of Robotics,IFR)定義,機器人可分為工業用途與服務用途兩大類。工廠是目前最普遍採用機器人作業的環境,它們被設計為重複執行單一任務,也採用固定式的設計。IFR也估計,○七年全球的工業用機器人,年裝置數量已經超過十萬台,市場已經趨於飽和。

 

而與日常生活息息相關的服務用機器人,也就是所謂的智慧型機器人,能與人類互動,取代人類部分的工作。因應用範圍廣泛,包括保全監控、醫療照護、教育娛樂或一般事務都可交由機器人處理,未來商機無窮。

 

根據市調機構研究資料顯示,二○一二年服務機器人市場需求,高達八百億美元至二千五百億美元,產業年平均複合成長率超過三○%,其應用範圍更擴及家庭、辦公室、公共場所、軍事、太空等各領域,應用類型將超過三萬種。

 

日本專注機器人為全球之首

 

日本是最致力於服務型機器人開發的國家,政府單位已將智慧型機器人列為新產業創造戰略七大領域之一。

 

其中,最著名的機器人就是本田技研(Honda)開發的擬人型機器人Asimo,不僅具備行走、慢速奔跑能力,還可依據語音、手勢等指令與人互動。

 

日本富士通集團旗下子公司Fujitsu Frontech也開發出能支援導覽、運送、巡邏等工作的機器人enon。

 

Sohgo保全服務公司開發出一款保全機器人,代號為D1。它可以從事夜間巡邏工作,並且透過讀取器檢查加班員工的員工編號,然後記錄他們的人數和時間。東京證券交易所已經開始採用,將它用來蒐集並注意員工的工作超時問題。租用這一台機器人的費用是一個月四十萬日圓,和保全人員的薪資相比,每月只花費不到一半的費用。

 

一向投入大量資源在機器人部門的新力,則開發眾多著名的娛樂機器人與電子寵物,包括跳舞機器人QRIO,但為了精簡營運支出,近年來已經逐漸縮減機器人開發專案。其最近推出「Rolly」的MP3播放機,可隨著音樂起舞。

 

台灣開始開發服務型機器人

 

台灣在機器人產業也沒有缺席,去年四月國內新光保全與工研院合作開發一台SeQ-1機器人。當發現入侵者、火災等狀況時,能立即發出警示音並且第一時間通報保全人員,主動追蹤與放大入侵者或起火點等特定目標影像。

 

交通大學電機與控制工程系開發出照護銀髮族的機器人RoLA,可以遠端照護家中獨居的長輩,當長輩獨自在家跌倒或發生意外時,可以透過簡訊通知家人,同時也發出求救訊號。

 

此外,微星科技從五年前就已經投入人力與資源開發,最近即將幫日本Speecys代工一款機器人,有三千多種動作姿態,可做各種舞步、甚至做出「Orz」的動作,還可以當語言學習機,兼具教育與娛樂目的,預計明年第一季會量產。


台灣IT廠商積極投入的新興兆元產業/以電子優勢切入機器人

 

八月台北國際機器人展才剛落幕,這是今年以來台灣第二個機器人的展覽。 參加展覽的廠商多為自動化設備公司,包括盟立與上銀科技,展示機器手臂在自動化工業中的應用。去年台灣的機器人產業出口值約一億美元,年成長率約為20%。

 

拓墣研究所分析師柏德葳指出,台灣在精密機械、資訊電子、模具、光電產業原本就具備強大實力,未來也可從此優勢切入智慧型機器人產業,可望成為各類機器人的關鍵零組件供應國。

 

經濟部也因此成立了「台灣機器人產業發展協會」,宣告五年內投入20億元經費推動產業發展,期望2015年能達到新台幣2500億元的產值,成為繼半導體、面板之後的另一個兆元產業。

 

機器人

 

多功能型 可支援導覽、運送、巡邏,外型也愈來愈擬人化,50年後可能家家戶戶都有一個。

教育娛樂 外型較小,可以跳舞,或做語言學習。

保全導覽 有些企業已採用機器人為訪客做導覽,夜間還可擔任警衛工作。

居家應用 可以陪你逛街、幫你打掃,甚至做遠端照護。

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