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速位互動 未來「任天堂殺手」?

速位互動  未來「任天堂殺手」?

賴珍琳

科技線上

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628期

2009-01-01 17:09

任天堂是開啟家庭遊樂器全盛年代的電玩界泰斗,但有一家具有台灣背景的新創公司:速位互動,想要用充滿創意的操控系統,以及全然不同的商業模式,超越任天堂,成為新的家庭娛樂霸主!

尚未上市、資本額僅有六.六億元的小公司,為什麼能夠被稱為「任天堂殺手」?

如果你參加了今年的資訊展,可能會經過一個有趣的小攤位,看到一群人拿著很像Wii搖桿的白色控制器,對著大螢幕玩著運動或射擊遊戲。
 

一看到就立即決定投資

 

這是一種全新的3D體感控制器,讓玩家可以在電腦遊戲裡,體驗如同Wii遊戲的互動。產品由速位互動(CyWee)公司所開發,這是中國軟銀與工研院合資成立的新公司。不但產品的功能、外型類似,就連公司名稱發音都令人聯想到Wii,○八年十二月才開始出貨,○九年全年營收就預估能達近二十億元。

「我們不是Wii的模仿者,CyWee有自己的道路。」速位互動董事長葉舟自信地說。「CyWee與Wii並非競爭對手,我們不是要超越Wii,我們是要超越所有的電視遊樂器!」「因為CyWee的優勢不是遊戲內容,而是創新的人機介面平台。」葉舟說。

三年前,現在的速位互動技術副總蔡明杰,是工研院微系統科技中心的專案負責人。他帶領二十多位工程師,早在任天堂發表Wii之前,就成功開發出一種「3D動態飛鼠」,那是一款可以「舉起來用」的滑鼠,突破動作捕捉的局限性。

 

二○○七年二月,軟體銀行中國區的總裁薛村禾與董事葉舟共同參觀工研院時,見到蔡明杰的展示,大感驚豔,當天就決定要與工研院成立合資企業,由葉舟擔任董事長兼總經理,主導新公司的發展方向。

 

第一款發表產品,就是代號為「Z系列」的搖桿。Wii搖桿的加速度器只能做三軸感應,但工研院的技術還多了獨家的「陀螺儀定位技術」,能夠測出六軸、三百六十度的環場感應,在靈敏度與擬真性方面更勝一籌;因此可以做出網球運動中的旋球、保齡球運動中的飛碟球,這些Wii做不到的高難度動作。光是這項技術,CyWee就申請了四十五項專利。

 

「這個新技術只是一個起點,最終會創造人機互動介面(user interface)的革命。」葉舟回憶,當他看到蔡明杰展示拿著產品,在空中比劃,電腦螢幕上的游標就隨之移動的時候,他看見的不是一個單純的技術性突破,而是一個前所未有的市場。

 

活力充沛、笑口常開,說話速度快得像子彈,是許多人初次見到葉舟的第一印象。他原本是UT斯達康亞太區副總裁,是小靈通在中國用戶能突破一億五千萬戶的重要推手。○七年將電子恐龍Pleo引進台灣,帶動了人工智慧產品風潮。一般人不知道的是,連「小靈通」這個產品名稱,也是葉舟取的。
 

從農村崛起的通訊大亨

 

十年前,葉舟是UT斯達康中國區無線產品事業部總經理,薛村禾是公司創辦人之一,擔任高級副總裁職務,是他的長官。他們原本想把家用無線電話賣到中國農村,但是農村消費能力不高,居民下了班也不常在家,喜歡到處串門子,沒有人要使用固定電話。

 

他們不氣餒,繼續深入研究,這些人的生活圈很小,平日只在住家周圍幾公里活動,若有一套通信系統只在一個縣市內漫遊,卻能提供類似行動電話的服務,就能滿足這些居民的需求。

 

葉舟與斯達康團隊靈機一動,引進日本的PHS行動通訊技術,接到中國電信既有的固定電話線路上,再增加一些交換機與新技術,就能使原來的室內電話,變成能在本地網絡內漫遊的移動式電話,而且系統成本不高,可說是物美價廉。

 

而葉舟的父親葉永烈,是著名的科普作家,所寫的《十萬個為什麼》、《小靈通漫遊未來》,都成為當代中國最重要的科普作品與少年幻想小說。而小靈通,就是葉永烈書中那個長著一雙大眼睛的小記者;當UT斯達康的人要為這個新產品命名時,葉舟就脫口說出了父親筆下人物名稱。

 

在UT斯達康的經驗,讓葉舟學會解決用戶問題,提供完整的解決方案,以及從行為模式中,找到潛在商機。○六年,他進入中國軟銀擔任董事,一直在尋找最新、最炫的殺手級應用,直到他看到了工研院的技術,發現了這個具有潛力的新應用。

 

葉舟第一個重要決策,就是放棄製作遊戲內容。無論是任天堂的Wii或是新力的PS3都是封閉式系統,內容廠商若要分到一杯羹,必須為個別平台開發專屬的遊戲片。

 

但CyWee不用自己開發遊戲,只要與電腦遊戲公司進行合作,運用對方豐富的遊戲資源,就能快速切入遊戲產業。如此一來,CyWee反而成為美商藝電(EA)、日本Sega等大型遊戲開發商,競相結盟的對象,儼然成為另一個新平台勢力。

 

但葉舟立刻面對新的難題:電腦遊戲要如何投放到電視上。於是CyWee開發了第二代「X系列」產品,這是一款家用無線閘道器,讓電腦的內容可以直接傳輸到電視,取代電動遊樂器,打破客廳與書房的界線。

 

家庭多媒體中心是終極目標

 

葉舟的策略是,讓電腦平台中豐富的內容,包括遊戲、視訊、音樂與圖片,都能很輕鬆轉移到電視上操作使用,電視遊樂器就會被取代。走到這一步,才開始揭開葉舟真正的企圖心,他要做的是微軟、蘋果都在爭奪的角色——「家庭多媒體中心」(home multi-media center )。

 

即使如此,葉舟依然認為操作介面可以更創新、更友善,

 

於是CyWee開發的第三代產品「Y系列」,是一組動態攝像的攝影機,可以隨時捕捉使用者的任何動作;這項產品的核心技術,來自於美國軍事單位的實驗室,由蔡明杰所帶領的技術團隊做整合開發。未來玩遊戲時,玩家向左或向右走,遊戲內的角色也隨之動作。

 

另外,這台攝影機還可以捕捉玩家的面部表情,玩家皺眉、大笑,遊戲角色也會做出同樣的表情。這種人機介面技術,徹底打破了虛擬與真實的界線。目前X系列與Y系列分別預計在明年年中與年底之前上市。

 

創新投資公司總經理、也是CyWee工研院董事代表林和源認為,若CyWee這三個系列產品如期上市,類似好萊塢電影《關鍵報告》中,湯姆克魯斯對著空中指指點點就能操作電腦的情境,將不再只是電影場景,而會成為真實生活。

 

葉舟第一次和日本Sega談合作時,對方質疑「任天堂是上帝,你們怎麼可能和他們比擬?」但當葉舟拿CyWee控制器向他們展示後,對方驚訝得說不出話來,當下表示願意合作。

 

在通路推廣上,葉舟也有創新招式,不走傳統的遊戲營運商,而是強攻電信營運商與ISP業者的通路。

 

速位互動副總朱慧中指出,○九年開始,中國電信與中國聯通將成為CyWee在中國的主要銷售通路。估計以一隻搖桿加上三款遊戲售價三千九百九十元,至少能帶來近二十億元的營收。而任天堂與新力等電視遊樂器廠商,一直擔心嚴重的軟體盜版問題,遲遲不肯進軍中國,也給了CyWee獨占市場的優勢。

 

至於營運目標,葉舟預計,到○九年底,獲利目標是七百萬美元。而Z系列在中國至少能突破五十萬用戶,也會創造台幣近三十億元營收。但是當他向人稱「網路天后」的美國摩根士丹利首席分析師瑪麗米克(Mary Meeker)展示這些產品時,瑪麗米克對他說,「Joe(葉舟的英文名),這個產品,至少有百萬銷售量的實力!」

 

「CyWee的含意是虛擬(cyber)、無線(wireless)、娛樂(entertainment)、進化(evolution)四個字的整合。」葉舟說。按照他擘畫的藍圖,CyWee將會打破人與機器、電腦與電視之間的隔閡,成為數位匯流下最重要的新平台。

 

速位互動
成立時間:2007年7月
董事長:葉舟
總經理:葉舟
資本額:6.6億元
股權結構:軟銀中國45%、工研院45%、其餘為個別創投公司
主要業務:遊戲周邊硬體

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