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微軟與英特爾的各自盤算

微軟與英特爾的各自盤算

譯者/林晨

科技

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635期

2009-02-19 15:57

隨著手機以及小筆電的盛行,個人電腦的銷售量也日漸下滑,而宰制個人電腦市場多年的微軟.英特爾聯盟,合夥關係也因此遭受考驗。

自一九八一年英特爾的晶片與微軟的視窗軟體攜手合作,並點燃個人電腦革命以來,這兩家科技巨人彼此間發生嫌隙時有所聞。

哈佛商學院歷史學家泰德洛,就曾挖掘到一張英特爾前執行長葛洛夫(Andy Grove)於九三年記錄一次與微軟董事長比爾.蓋茲(Bill Gates)電話熱線內容的便條,葛洛夫在當中提及「他(蓋茲)多次威脅要把我們活宰」。

如今,這兩家公司緊密關係生變的情況逐漸化暗為明。過去葛洛夫與蓋茲所領導的公司身處的景氣環境幾乎都由他們所操控,民眾都得在此一所謂的「Wintel」雙頭寡占的個人電腦上進行運算,然而現在個人電腦銷售成長開始減緩,而用戶則愈來愈利用像是精密的手機與其他無需勞煩Wintel系統的裝置來做運算。

 

避免賭注單一市場


此一新的現狀讓雙方的關係更加緊張。英特爾正在研發用於一些小型低階電腦的低功耗晶片,包括許多不使用視窗系統的電腦。

兩名消息來源向《美國商業周刊》透露,微軟的下一代作業系統Windows 7,正在測試採用由英國ARM控股公司所設計,並由高通與德州儀器等英特爾對手生產的晶片,這將有助於這些晶片製造商在新市場與英特爾相抗衡。

愈來愈多的跡象顯示,由於運算的本質改變,英特爾與微軟兩家公司都必須採取避險措施。英特爾執行副總裁馬隆尼(Sean Maloney)說:「我們從來就不是一對一的絕對關係,我想這種情況這幾年來已愈來愈明朗。」微軟一名公司發言人則表示,英特爾仍是「一個重要的商業夥伴。」

個人電腦依舊是整個科技產業的核心,去年全球銷售量約三億台,只不過根據市調業者IDC的預測,該市場未來三年的年平均成長率將下滑至九%,而同期間具備上網與處理電子郵件功能的智慧型手機銷售量,估計年增率將達一八%,而具備基本運算功能的低價小筆電銷售量年增幅更高達五○%。

 

突破市場宰制的受惠者


此一轉變為那些過去從未料想過可以突破Wintel宰制市場的企業創造出機會,最明顯的受惠者之一是蘋果(Apple),其iPod與iPhone既沒使用英特爾的晶片,也沒採用微軟的軟體。

還有,其他的新創公司與像是諾基亞(Nokia)等巨擘,都獲得在運算領域扮演更吃重角色的機會,許多並且已經集結重兵在開放程式軟體,尤其是與視窗競爭的Linux作業系統。

Google協助開發出開放程式Android軟體,採用Android的智慧型手機未來幾個月將相繼上市。麻省理工學院管理學教授卡薩梅諾表示:「微軟與英特爾愈是競爭對我們愈好,畢竟產品選擇愈多對消費者愈有益。」

英特爾與微軟比任何人更清楚此一市場趨勢,因此也已陸續針對新興的市場推出相關的新產品,英特爾便開發出可使用於幾乎所有作業系統的Atom低價晶片。

在小筆電(netbook)市場,英特爾與微軟將囊括相當比率的市場大餅,但未來也面臨若不大幅降價,市場將流失的競爭壓力。

無論如何,Wintel黃金組合彼此仍有共同的利益,英特爾在總值三百億美元的個人電腦處理器市場掌控八一%的市占率,微軟則把持九五%的個人電腦作業系統軟體市場。「微軟與英特爾從來都不希望對打,」卡薩梅諾說。「這對雙方而言都是弊大於利。」

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