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成長最速的電子郵件——Gmail

成長最速的電子郵件——Gmail

林易萱

科技線上

Shutterstock

642期

2009-04-09 10:04

五年前,網路搜尋引擎龍頭Google,推出電子郵件服務Gmail,雖然時間比兩大免費信箱Hotmail和雅虎Mail晚了八年,憑著和使用者共同開發的特性,Gmail用戶數急起直追,甚至可能成為全球新龍頭。

五年前的愚人節,搜尋引擎龍頭Google推出了讓全世界網路使用者都覺得是「天大玩笑」的產品——Gmail。
 

將成為世界最大的電子郵件


如今,Gmail滿五歲;這個二○○四年才上線的系統,比其他兩個免費信箱的前輩——微軟Hotmail和雅虎Mail,足足晚了八年,卻很有急起直追的架式。

根據市調機構ComScore的數據,去年十二月,註冊使用Gamil的人數,單月近三百萬人,年成長四三%;Hotmail卻衰退三%。美國雜誌《Information Week》預測,如果Google保持這樣的成長率,Gmail使用人數有機會在今年超越微軟;二○一一年將打敗雅虎,成為電子郵件信箱龍頭。

Google創辦人Larry Page回憶,Gmail的誕生,靈感來自一位使用者的抱怨,「她不停地發牢騷,必須把電子郵件從網路上抓到自己的電腦裡,還要花好多時間分類、找信件。」Larry Page說,「如果她不這麼做,就必須像瘋子一樣不斷刪信,因為網路信箱容量只有四MB。」

因此,「用更好的方法來處理電子郵件」這個點子,吸引了一名Google工程師Paul Buchheit,他決定善用Google員工的特殊福利——可撥二○%時間做無關工作的事,好好研發新的電子郵件系統。

○四年,當Google宣布要在愚人節推出一個具備搜尋引擎功能、容量還高達一GB的「免費」信箱,矽谷的工程師都抱持懷疑態度,因為Google過去也曾開過愚人節玩笑。

 

Gmail上線後,使用者立刻發現三大改變,更大、更快、更方便。

 

首先,是儲存空間大幅提升,Gmail提供一GB的大容量,不用刪信之餘,還能把重要資料都存放在裡面,方便查找。

 

第二,速度加快,Google運用新的網頁開發技術Ajax,能在不更新整個頁面的前提下,讓使用者在線上瀏覽郵件。

 

最後,增加關鍵字搜尋功能,Google把自己最拿手的網路搜尋技術,應用到Gmail上,只要輸入相關的字,系統就會自動把信件找出來。

 

剛推出時,Gmail需要由既有的用戶邀請才能使用,形成一種物以稀為貴的風潮。《PC World》報導,在拍賣網站eBay上面,競標Gmail用戶邀請的價格,高達一百五十美元,「飆漲速度跟搭火箭差不多!」

 

後來,Google為了停止這樣的風氣,○七年二月,宣布不再採取邀請制,完全免費開放。

 

從抱怨中找出新功能點子

 

Gmail的普及化,開始全面衝擊電子郵件的既定框架。跟隨者的腳步,首先鎖定在「更大」的方向。Gmail不斷提高每位使用者的儲存空間,直到現在,每人Gmail的信箱容量已超過七GB,逼得Hotmail和雅虎Mail不得不跟進。

 

不過,Gmail卻沒有停止自我進化的腳步,「你會發現用家往往不是提供新的點子,而是在抱怨他們最受不了的缺點。」Gmail專案經理Keith Coleman舉例,垃圾郵件就是一個例子。Google將用在搜尋引擎上的人工智慧科技,應用在垃圾郵件的過濾上,「效果出奇地好。」

 

○八年五月,Google推出Gmail實驗室(Gmail Labs),新功能都是來自使用者或內部工程師的發想,用戶可以自由地安裝或解除它們,也可以反映對新功能的心得。

 

例如,Google花了九個月的時間,推出Gmail Chat,使用者收發電子郵件的同時,可與郵件聯絡人線上聊天,不用安裝任何軟體,更無須更換硬體。

 

「在這項功能上線前,公司內部已經測試過五、六個版本了。」Keith表示,就是這種「龜毛」的堅持,Google對從搜尋引擎跨足電子郵件服務很有自信。Gmail實驗室將推出全球四十九種語言版本。

 

Keith強調,使用科技產品的理由,一種是「不得不」;另一種則是「很愛用」,「我們希望用戶選擇用Gmail,是因為他們『很愛用』。」

 

「資訊產品不應該是把使用者變成人質,而是應該可以走到哪、用到哪。」這是Gmail過去所帶來的最重要變革。談到Gmail下一步,Keith認為,第一個革新,是用一個裝置,就能管理每個人所有的事情;第二個革新,則是「資訊不會過載」。隨著Gmail不斷進步,電子郵件將來的樣貌,還充滿很多想像空間。

 

你不知道的Gmail  5種新功能
1.郵件防呆裝置:在周末狂歡過後,所寄出的重要郵件,可能讓你隔天驚醒時發現完全不是那麼回事。Gmail讓使用者設定,在特定時間內寄出郵件時,會先跳出五個數學題目,全部答對了,信才能寄出,確保使用者頭腦依然清醒。

 

2.遺漏附件偵測器:如果在郵件中提到「附件」兩個字,但卻忘了附加檔案,系統會自動提醒使用者。

 

3.離線閱讀功能:在沒有與網路連線的情況下,一樣可以進入收件匣,閱讀和撰寫信件,也同樣可以搜尋信件。

 

4.取消傳送功能:在信件按下「傳送」後,只要在五秒內按下「取消傳送」,所有信件都可以回收,避免寄出讓人後悔的郵件。

 

5.簽名檔顯示地理位置:寄信時,自動將當時寄件人的地理位置顯示在簽名的最下方。

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