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沒有設計主管,Google也有最好的設計

沒有設計主管,Google也有最好的設計

2013-10-01 11:53

自從 Larry Page 當上 CEO 以來,Google 出現了許多重大的變化。其中最為顯著的一點就是公司開始重視設計了。從網絡應用到移動應用,從移動系統到硬件產品,Google 保持設計多樣性的同時,尋找著屬於自己的風格。

Fastcompany採訪了公司的數位高管,講述了改變背後的故事,報導中譯如下。

我曾經認為 Google 對設計師有敵意

Martias Duarte 是 Android 用戶體驗變革的核心人物。他給 Android 系統帶來了獨特的風格,而且為 Android 應用編寫了設計指導。在此之前,他曾擔任 Danger 設計主管,設計了經典手機 Sidekick 的界面。2009 年,他為 Palm 設計的新系統 webOS 獲得廣泛讚譽。

當 Google 試圖將他招入 Android 團隊的時候,他對公司抱有懷疑的態度,因為他曾經認為 Google 並不喜歡設計師。兩位創始人與他進行了一番談話,表示說,公司對待設計的態度將要發生改變。「他們談到了設計對於用戶的影響,這讓我清楚的看到,他們是真正關心這個問題的。Google 只是不知道如何把設計置於優先地位。」

Duarte 接受了這份工作。如今,他是 Android 設計主管。

Larry 提高了設計的標準

對於 Google 設計師來說,Larry Page 當上 CEO 的那一天,是公司對設計態度轉變的決定性時刻。Page 確定了兩個目標:美感和一致性,並且向設計師提出了一個目標:「一個美麗的 Google」;在他的推動下,Google 的所有產品都開始關注於設計,而且他多次提到設計的重要性。在今年 7 月份的第二季度財報會議上,他對分析師說,公司的目標是讓所有產品的設計達到美觀和簡單。

「Larry 提高了我們在設計上的標準,」Google 高級副總裁 Sundar Pichai 說,「任何事情上,設計都是首要的元素。在 Larry 的推動下,Google 各種產品都開始專注於設計了。」

Larry 只是說,「讓它非常出色。」

與蘋果不同,Google 並沒有一個設計主管,而 Page 也不會具體參與設計。「Larry 不會告訴我們,『Google Maps 應該是這個樣子』,」 Google Maps 設計主管 Jonah Jones 說,「Larry 只是說,『讓它非常出色。』當你給他展示的產品不夠出色,他會說,『讓它更好些』。」

Page 的關鍵之處在於,他使得設計成為公司的首要任務,並且尋求快速的成果。「只有 CEO 才能使整個公司關注某種東西」,Google 搜索主設計師 Jon Wiley 說。

基本的問題不是技術上的,而是界面上的

Google 設計新舉措的一個里程碑是 Google Now 的設計。在公司的歷史上,這是首次由設計師來決定新產品如何運作。「Larry 說,他希望 Google 專注於做一個助手,不過,它應是積極主動而非消極被動的,在你詢問之前就能滿足你的要求,」 Duarte 說。

Google Now 綜合了 Google 的許多技術,在過去的 Google,這些技術可能無法融合為統一的產品,因為產品的早期討論並不要求設計師參與。如今,設計師們決定創造一個全新的產品。於是,從 2012 年開始,八位設計師建立了一個作戰室,把全部精力放到這個計劃上。

Android 團隊在 Google Now 的設計上發揮了關鍵的作用。「基礎的問題不是技術上的,而是界面上的」,Duarte 說,「我們需要找到一種方法,使 Google 從根本上改變性格,從一個你尋求幫助的商品目錄,轉變為一個認識到你需求的店員,它會說,『我知道你對這些東西感興趣。』」

在設計師們開發 Google Now 的過程中,會向工程師和產品經理介紹其進展。Google Now 成為 Google 內部眾多團隊合作的結果。在 Duarte 看來,這是 Google 的一個突破,是公司尋求設計創新而非技術創新的一個例子。

Google 的設計流程不依賴於規則,而是依賴於對話和合作

Google 各個產品團隊在設計上有主導權,但是為了確保其設計不會太特別,產品團隊會經常與 UXA(User Experience Alliance)小組進行交流。UXA 小組確保公司產品的一致性,但是它採取的方式很微妙。小組主管 Chris Wiggins 並不樂意使用嚴格的詞彙,比如標準。

Google 的設計流程不依賴於規則,而是依賴於對話和合作。設計師們被鼓勵參與不同的產品團隊,並且經常表達自己的觀點。當他們遇到難解的問題,才在會議室裡解決。某些設計師將此比作生物進化。

「出色的想法會浮現,你會看到應用設計師的交談,」 Gmail 主設計師 Jason Cornwell 說,「一些設計師會有些想法,一開始顯得有點奇怪。如果這是一個從上到下的評審過程,這個想法或許不會存活。但結果是,它或許會贏得大量用戶的認可。你會看到不同團隊裡產生的設計突變,如果這些突變是適應環境的,其它團隊也會接受它們。」

它不可避免的命運是成為最好的設計公司

工業設計師 Isabelle Olsson 曾是 Yves Behar 的設計公司 Fuseproject 的員工。某一天,她接到了 Google 招聘人員的電話,讓她參與一個重大的秘密項目。她經過了一系列的面試。「有些問題非常奇怪」,她說,「比如,『 你喜歡黃色嗎?』」

她參與的是 Google Glass 項目,並且成為了設計主管。當時,工程師們給她展示的是一個 3D 打印的塑料鏡架,鏡腿上是膠帶纏的電子物件。她的任務是將這些東西變成一個舒服、時尚而且能為人們接受的產品。

「這裡沒有任何標尺」,Olsson 談到她的團隊面臨的挑戰,「作為一個設計師,你通常可以說,Hey,這是市場上的產品,讓我做些增量改進,或者更改一下品牌,把它放進一個好看的盒子裡,或者做些別的。但是這個東西?什麼都沒有。」

在 Duarte 看來,Google Glass 正好展示了 Google 在產品設計上的野心。他說,Google 是少數幾個敢於將賭注壓在下一代設備上的公司。自動駕駛汽車,頭戴式計算機,這些設備將會重新定義計算的基礎概念,提供最為惱人的設計問題。「我感覺,Google 不僅要變得擅於設計,它不可避免的命運是成為最好的設計公司。」

(轉載自合作媒體 愛範兒

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