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串起整個產業鏈,推動創意產業發展—Shapeways 進化代工一條龍掌握社群思惟

程靜如

科技線上

Shapeways

2015-06-29 16:25

講到代工,大家普遍認為那是在賺辛苦錢、利潤比品牌低、可取代性高;但是美國3D列印公司Shapeways卻靠著代工服務,創造一個全新整合的價值鏈。關鍵成功因素就在於他們懂得經營社群,聚集所有對3D列印有興趣的人,讓設計師願意創作、作品自然有擴散力、消費者也願意買單。他們看重的不是品牌本身,而是3D列印帶動文創產業發展的整體價值。

「自造」解放設計師

 

Shapeways成立至今已經8年,累計募資金額為4,850萬美元,最近一輪募資在2013年,領投的是矽谷最頂尖的創投公司Andreessen Horowitz,他們過去的投資組合包括Skype、Groupon與Facebook等知名公司。

 

像Shapeways這樣,從代工開始,延伸凝聚3D列印社群力量、提供生產線、自有線上商城,串起整個產業鏈,推動創意產業的發展,是傳統製造業與設計業雙方難以想像的。過去代工只負責將設計生產出來,沒有自己社群的潛在消費者,後續銷售還得靠品牌行銷創意部門推動;況且,代工本身就與多元文化、創意思考的本質相違背,追求的是規模經濟與成本優勢。

 

但3D列印顛覆了傳統製造思惟,產業也需要轉型,現在是「設計即生產」,不需要先花一筆費用開發模具,只需要線上「3D建模」,後續也不用大量生產攤提成本,最小生產單位就是一件。這讓創意不再受到限制,所有設計都能實現,製造的主導權因此回到設計師手上,他們可以更大膽的「自造」產品,其餘的就交給3D列印代工服務。

 

Shapeways之所以能從競爭對手中勝出,成為全球最大的3D社群,採取的經營策略是「公開」、「透明」,提供包括從製作過程、材料價錢,甚至是設計師資源等,直接站在第一線與使用者互動,協助設計師完善作品,以及帶來第一手的產業與技術消息。

 

生產即銷售,3D 列印零庫存壓力  

 

Shapeways總部設在紐約,3位創辦人PeterWeijmarshausen、RobertSchouwenburg與MarleenVogelaar皆來自荷蘭,是一起在飛利浦電子公司的同事。起初3D列印社群商務平台的想法是由飛利浦公司設計部門提出,之後才獨立出來成為一個事業體,同時在飛利浦企業育成中心的加速孵化下,將想法落實執行並建立商業模式。

 

作為代工服務公司,Shapeways清楚知道他們的利潤成長來自設計師的生產,因此盡可能支援設計師創作的需求,在網站上提供入門的原型設計工具,以及進階的設計軟體;不熟悉軟體工具的人,也可以直接與社群裡的設計師溝通合作。此外,他們也很積極協調各種橫向資源使用,例如與Adobe公司合作,將3D列印加入圖像處理軟體Photoshop。

 

直到設計師完成產品3D建模之後,將檔案上傳到Shapeways網站,系統會先自動進行簡單的檢查,並依據不同製作材料需求提供報價。一旦訂單確認,再由人工進行製作評估,包括檢查作品是否有破面、作品的粗細與強度是否能列印,之後就會進行模型的修補、生產製作、出爐、冷卻、後製研磨拋光、品質檢核,直到最後出貨。

 

設計師也可以在Shapeways上開店販售自己的產品,有訂單才需要生產,完成無庫存壓力,交易金流與出貨物流都由Shapeways負責,目前賣家只需要支付3.5%的手續費。

從2007年創辦以來,Shapeways已經累積超過30萬名設計師會員人數,其中投入線上社群開店的有2萬家,平均每家每年營收50萬美元。目前每個月新產品上架約有6萬件、每天可以生產1,500件商品,至今已經銷售超過100萬件商品。幾乎曾經使用過3D列印代工服務的人,有1/3是選擇Shapeways。

 

設計師即創業家,重新定義製造業

 

3D 列印技術開啟設計師全新視野,提供他們從不同角度去審視周邊物品,不再受限於開製模具與量產模式,任何客製化的創作都有可能成真;這也促使製造業必須重新思考自己定位,如何進一步結合社群與電子商務,創造優勢,將是未來的成功關鍵。

 

另一方面,如同網路科技的發展讓工程師成了創業家,打造影響全世界的社群網站,3D 列印也讓設計師有機會自行創業,當愈多人願意加入這個「自造」社群的時候,創意才會受到重視並進一步發展成產業。

 

Shapeways打造一條龍3D列印服務,圖為Shapeways的執行長Peter Weijmarshausen。

 

Shapeways沒有最低數量的限制,針對小量訂單如10個以內的產品也相當歡迎。

 

任何客製化的創作都有可能成真,這也促使製造業必須重新思考自己定位,如何進一步結合社群與電子商務,創造優勢,將是未來的成功關鍵。

 

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