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太空旅遊飛越里程碑》維珍銀河「太空船二號」首次載客,直衝9萬公尺高的太空邊界!

風傳媒/陳苑婷

科技線上

2019-02-27 18:09

太空旅遊不再是夢!英國億萬富豪布蘭森打造的「維珍銀河」太空船22日首次衝刺到太空邊緣,首次載客離開地球表面。根據《路透》報導,太空船二號和太空船「團結號」從加州莫哈韋沙漠發射,成功抵達距離地球90公里(9萬公尺)的太空邊緣。

布蘭森離「次軌道飛行」又更近一步!

 

維珍銀河(Virgin Galactic)太空船二號(SpaceShipTwo)飛行員麥凱(David Mackay)說:「對我而言,這是邁向計畫很重要的一步。」太空船二號(SpaceShipTwo)去年12月曾抵達海拔82公里以上,這是2011年來美國太空計畫結束後,首次由商業人員飛行的重要里程碑,直達美國航太總署(NASA)認定的太空邊界。維珍執行長懷賽德(George Whitesides)22日上午11點在加州莫哈韋沙漠(Mojave)觀賞太空船起飛,向觀眾說道,「今年正逢阿波羅11號(Apollo 11)太空人登月50周年,如同他們必須完成每一步,我們也要挑戰極限!」

 

摩西(Beth Moses)是首位搭乘商用太空船的女性,她負責未來太空旅客的培訓工作,並針對座艙和旅客經驗進行評估。摩西稱之為「溢於言表的搭乘體驗」,她對公司創始人布蘭森(Richard Branson)說道「理查德,你會愛上它的。」兩位商業飛行員麥凱和馬蘇其(Michael Masucci)也稱這是一趟「奇幻旅程」。馬蘇其說,「太空是如此寧靜,從那裡我帶回了寧靜。」

 

SpaceShipTwo's rocket motor burn from today's space flight pic.twitter.com/SC4hJSt33Z

— Virgin Galactic (@virgingalactic) February 22, 2019

 

李奧納多、小賈斯汀卡位 超過六百人躍躍欲試

 

太空旅程讓來自58的國家的旅客,超過六百人躍躍欲試。演員李奧納多(Leonardo DiCaprio)和歌星小賈斯汀(Justin Bieber)都先繳款卡位,許多維珍銀河的持票的旅客盼望這天,盼了14年之久。

 

Virgin Galactic unveiled SpaceShipTwo - which will take Justin Bieber, Ashton Kutcher, & Leonardo DiCaprio to space pic.twitter.com/t49RCMZN7U

— Karthik Subbiah (@zorokayez) 2016年2月20日

 

九十分鐘的飛行要價25萬美元(約新台幣770萬),乘客能體驗幾分鐘的失重狀態,並欣賞地球的曲線。2004年布蘭森創立公司期望開展太空旅遊,然而2014年的太空船二號墜毀事件,對他的雄心壯志帶來前所未有的打擊,也延遲了帶遊客上太空的計畫。維珍銀河近期兩次的飛行測試是一項標誌性的突破,因為這是首艘乘載私人乘客的太空船達到海拔80公里的太空邊界。

 

2014年維珍銀河公司「太空船2號」(SS2)墜毀的部分殘骸(美聯社)

 

太空旅遊正夯 競爭對手來踢館 挑戰「卡門線」!

 

布蘭森現在有許多競爭對手,亞馬遜公司創始人貝佐斯(Jeff Bezos)的藍源公司(Blue Origin)和馬斯克(Elon Musk)的SpaceX也展開太空旅遊,帶領更多遊客前往太空。根據《太空新聞》(Space News)引述,貝佐斯曾說「維珍銀河公司將處理的問題之一,就是他終究還沒飛過『卡門線』(Kármán line)。」

 

雖然NASA定義的太空邊界在海拔80公里處,然而國際公認的太空假想邊界卡門線在海平面上方約100公里處。雖然貝佐斯的「新雪帕德號」太空船已經飛過卡門線,但當時藍源公司的飛行旅程並沒有載人。本周貝佐斯表示,他的「新謝帕德號」(New Shepard)太空船今年中也會開始載客,而且將飛得比太空船二號更高。

 

 

本文授權自風傳媒,原文見此

 

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