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台積電點名的新科技 恐成中美下個對決戰場 傳華府12月增列黑名單

劉煥彥

科技線上

台積電

2019-10-25 18:00

台積電董事長劉德音點名的新興技術量子運算,據傳將名列美國商務部預定11月發表對特定國家出口管制的新一批技術清單,這明顯是美國針對中國持續崛起的科技野心。

若消息屬實,這顯示華府打壓中國科技業及對外政治影響力的手段,並不限於之前的電信設備龍頭華為與多家AI(人工智慧)相關廠商,而已經擴及下一個世代的新興技術,甚至可能為11月中的川習會投下全新變數。

 

9月中劉德音在台北國際半導體展(SEMICON Taiwan)的專題演講中表示,台積電在半導體製程的精進不只在微縮電路,也發展到3D晶片整合,就是為了要讓大家都能享受到台積電的技術創新,「假如有一天,每個人的口袋都有一個量子電腦,我想TSMC(台積電)一定不會缺席」。 

 

紐約時報23日報導,美國總統川普及多位政府高層認為,需要將中國的科技野心視為美國的國家安全威脅,並限制美國出口的各種技術,問題是這個論點在政府內部就有不少雜音,而且美國企業界也擔心若政府限制過多,反而不利科技業的海外市場。 

 

美國商務部產業及安全局(BIS)研究了一年多,希望釐清哪些新興技術可能威脅國家安全後,準備今年11月公布首批新興科技的出口管制清單,其中包括量子運算、3D列印,以及引導AI的一種演算法,而且後續可望還有更多技術清單。 

 

▲Google本周發表在量子電腦技術上有重大突破,圖為(左起)Google執行長皮查與科學家申克檢視在加州矽谷實驗室內的自家研發量子電腦。(圖片來源:Google)

 

對此美國學術界及企業界有不少意見,美國高等院校聯合會(Association of American Universities)副會長史密斯(Toby Smith)就認為,圍牆林立的地方無法做科學研究,「如果要安全至上,美國可能失去在科學上的領導地位」。 

 

谷歌(Google)、通用汽車(General Motors)、微軟(Microsoft)和雷神(Raytheon)等美國大企業,也敦促川普政府盡可能縮小出口管制範圍,以免破壞企業的全球競爭力。 

 

通信晶片大廠高通(Qualcomm)曾發函表示,對美國的國家安全和經濟安全而言,讓其他國家使用美國的科技產品,會比美國被迫使用外國產品要好得多。 

 

是否管制更多技術出口

美國產官學界雜音多

 

美國商務部BIS去年第四季向企業界發出的意見函之中,列出了14類可能納入出口管制的新興科技,其中就包括量子資訊及感測技術,例如量子運算、量子加密及量子感測等。 

 

美方對於中國或其他國家在新興科技上領先的憂慮其來有自,例如3D列印技術若更成熟,未來敵國在戰場上就能當場把武器「列印出來」,無須勞師動眾運送彈藥、戰車、大砲或其他作戰裝備; 

 

量子運算可以快速破解軍方加密通信內容;無人機或機器人技術可以更容易從太空監控戰場;細胞器技術(organelles)可以為作戰受傷的士兵建立身體組織。 

 

▲Google本周發表在量子電腦技術上有重大突破,圖為Google執行長皮查在加州矽谷實驗室內與自家研發的量子電腦。(圖片來源:Google

 

以量子運算為例,目前從美國、歐洲、中國及台灣,都在投入龐大資源開發,美中兩國更將量子技術的研發都推升至國家策略層級。紐時報導,微軟、英特爾、IBM和Google均已多年投注大筆經費研發量子運算技術,近年中國也投資4億美元成立國家量子實驗室,已經申請的量子專利數量幾乎是比美國多出一倍。 

 

我國科技部也在2018年宣布,每年投入7000萬元支持大學與研究機構開發量子電腦技術。 

 

中美競相研發量子技術

上升至國家戰略層級

 

量子機器的運算有多快? 

 

若以國際科學期刊「自然」(Nature)最新揭露的Google研發成果為例,現有超級電腦連一萬年都無法完成的複雜數學計算,Google研發的量子運算只需3分20秒就完成,Google還稱此為「量子霸權」(quantum supermacy)。 

 

若紐約時報報導屬實,將意味華府對於圍堵中國的科技城牆將愈來愈高,也愈來愈多,而且是「爭一時,也爭千秋」。 

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