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5G加持+好萊塢與矽谷空前合作 「它」將成為短影音界的Google

Quibi 執行長 Meg Whitman 8日發表專題演說

李健群(美國矽谷創業家、SparkAmplify創辦人)

科技線上

2020-01-15 11:07

2019年末開打的串流影音服務大戰,延續到今年的美國消費電子大展(CES)!眾受矚目的全新串流服務Quibi公開了好萊塢攜手矽谷、歷時多年共創的全新影音平台,成了當日最夯話題之一,將強勢挑戰成為「短影音界Google」的地位!

此外,美國科技巨擘谷哥(Google)、英特爾(Intel)及影視媒體代表也齊聚「Digital Hollywood」論壇現場,探討社群平台、串流影音與AR、VR的崛起,將如何翻轉我們所認知的影視產業等議題。

 

Verizon Ventures 主任 Kristina Serafim 6日指出,5G的出現,被視為賦予AR、VR更多發展空間,提供其獲廣泛採用的可能。不論是消費者端的娛樂產業或是企業端應用,皆是如此。她表示,目前已可見一些早期驗證案例,尤其是亞洲在各種XR於消費市場的應用與嘗試發展得更快,還包括5G如何從中優化消費者使用體驗,更好的使用體驗意味著AR、VR將更廣泛地被運用。

 

在5G問世前,AR、VR 常遭外界詬病走不進大眾市場,更甚者,在消費者或企業眼裡,AR、VR 的各種應用雖然酷炫卻不實用,既有的解決方案甚至還來得更便利,然而,隨著5G 帶來的高速、高連結性、低延遲等特點,有望扭轉此一劣勢,Serafim甚至表示,5G很可能是過去十年來XR產業所盼望的那一臂之力,有助於擴大AR、VR獲得企業及消費者接納與採用。

 

(6日「Digital Hollywood」論壇現場。)

 

事實上,根據SparkAmplify分析2019年海外科技媒體報導顯示,5G結合XR是目前科技產業最熱門的話題之一。此外,串流服務的討論度也越來越高,2019年有近9000篇文章提及此一關鍵字,較2018年成長4倍。

 

過去以展示新型電腦、電視及酷炫硬體裝置聞名的CES現場,今年有所轉變,長期陪展的娛樂與媒體產業正逐漸從場邊走向匯聚眾人焦點的中央大型舞台。兩位 Netflix 勁敵美國版「抖音Quibi及NBC環球(NBCUniversal)皆獲邀出席專題演講,他們正虎視眈眈欲重塑下一代的電視影音產業。

 

CES 五大看點之一  串流影音新嘗試

 

根據美國第三大電信商 T-Mobile 的消費者數據顯示,全球逾6800萬的用戶是影音愛好者,「我們系統最大的負載(payload)是來自於觀看手機影音」,將近6成網路數據流量來自影音播放,而短影音佔了其中8成,短影音指的是上傳在Instagram、YouTube、TikTok等社群平台的影音內容。

 

美國有線電視巨頭康卡斯特(Comcast)旗下 NBC環球計畫在今年4月推出自家串流平台「孔雀」(Peacock),正式投身2020年的串流服務之戰。NBC環球廣告銷售與夥伴關係主席 Linda Yaccarino 也現身CES,發表「倘若電視今日才問世:NBC環球重構對未來娛樂產業想像」之專題演說,會中她宣布,「孔雀」上線頭年將提供逾11萬小時的高端影音內容,未來觀眾不必再倚賴大螢幕,而是在駕駛座都能享受高品質的影音服務。

 

(NBC環球專題演說現場。)

 

Quibi創辦人Jeffrey Katzenberg與執行長Meg Whitman則在另一場爆滿的講座現場,暢談了他們耗資數十億美元的市場豪賭,有別於近期問世的影音串流服務,Quibi是第一個專為行動裝置打造的串流平台,Quibi看準千禧世代與手機的難分難捨、熱愛上網觀看社群短片等特性,率先推出迎合其喜好的短影音節目(片長不超過10分鐘),預計4月6日正式上線。

 

Quibi 已於展前釋出不少平台細節,卻遲遲未公布技術亮點,吊足外界胃口、也成了本場關注焦點。

 

Katzenberg 於會談中指出,Quibi的決勝關鍵有兩個,皆與提供影迷劇院等級的手機視覺體驗有關,從技術層面來看,Quibi考量手機世代的觀影習慣,推出「Turnstyle」螢幕旋轉技術,此為更進階的畫面自動旋轉功能,Turnstyle確保手機畫面能在垂直與水平模式間「無縫接軌」的切換,且當畫面切換至垂直模式時,兩旁也不會呈現黑色。

 

(Quibi 創辦人 Jeffrey Katzenberg 8日發表專題演說。)

 

此外,Quibi更在主打的全螢幕、高畫質垂直觀影模式上增添互動元素,以美國名導史蒂芬史匹柏(Steven Spielberg)即將在Quibi上線的「深夜」(After Dark)節目為例,用戶所在地將決定可觀影的時間,想當然爾是在天黑之後,未來Quibi會更極致利用手機裝置特性,例如搭配手機內的計時器、GPS、觸覺反饋技術等來製造特殊效果如震動,為影迷帶來身歷其境的體驗。

 

不過,真正能展現 Quibi 野心的,是其娉美好萊塢等級的節目編排,從導演、編劇、演員陣容到影片製作,都採用最高規格進行。回應目前極為盛行的YouTuber文化,Katzenberg 強調,即便Quibi不排斥與網紅合作,「但我們要拍的絕對不是你熟悉的那種YouTube節目,我們要製作好萊塢等級的影音內容。」

 

Quibi 勇於挑戰新型態、短片概念的敘事方式,是另一大突破,像是將電影透過短篇章來呈現,Quibi 製作的電影都是由7至10分鐘的短片組成,影迷不必一口氣看完片長兩小時的電影,而是移動中也能抓緊時間補進度,正符合 Quibi希望成為你我生活中「片刻小確幸」(moment of delight)的精髓。Quibi上線第一年將提供175個節目,其中有35個是短篇章電影,訂閱費每月5美元,無廣告版本每月8美元。

 

「漫長等待, 5G 時代終於來臨!」

 

擔任Quibi發佈合作夥伴的T-Mobile也特地站台支持。談及雙方合作,T-Mobile 下屆執行長、現任營運長兼總裁Mike Sievert表示,5G將徹底改變影音串流產業,而 「Quibi的問世將成為5G商用的絕佳案例」。數千萬的T-Mobile用戶都將透過其5G電信服務體驗Quibi。

 

Sievert 認為,5G網速、頻寬、低延遲等特性,將改變人們原有接受內容及娛樂的方式,進而影響影音串流的本質,秉持人人都該享有5G的理念,T-Mobile 極力將5G帶進全美各城鎮,Sievert指出,Quibi的快速擴張與T-Mobile能讓5G服務遍地開花(5G being anywhere)息息相關。去年底,T-Mobile成為首家在全美推出5G無線服務的電信商。

 

他點出,絕大多數的 T-Mobile 用戶都是「社群影音的重度使用者」(insatiable users of mobile video),這也是他們選擇攜手 Quibi 的主因。 「市場對於 Quibi 的需求已相當明顯。這是全球首個針對手機打造的媒體娛樂服務,並拉高短影音內容水準,這正是我們用戶渴求已久的服務,我們很榮幸成為旅程的一部分。」

 

自許爆炸性成長的 Quibi 也看上 Google 過往數十年成功將手機影音產業做大的經驗。Google 憑藉著YouTube,親手造就了今日蓬勃發展的手機觀影環境。Google 雲端客戶總裁 Tariq Shaukat 表示,Google 6年多前就開始和 Katzenberg 討論並發展短影音,這個概念最終成了今日的 Quibi。目前雙方主要在三方面合作,Google 雲端負責支援 Quibi 後端工程,同時其強大的機器學習與 AI 演算法將協助平台推薦機制,Pixel 團隊則負責優化整體手機觀影體驗。

 

Shaukat 指出,延遲與網速是取決串流影音品質好壞與否的兩大關鍵,同時也是規模化的核心。

 

好萊塢與矽谷前所未見的合作

 

擁有好萊塢光環加持的 Quibi 自信表示,目標成為短片界的 Google,當人們想起這項服務,腦海中不會出現第二選項。去年 3月出席美國西南偏南多媒體藝術祭(SXSW)時,Katzenberg 曾誇下海口,「倘若我們的方向正確,五年後,不僅電視、電影產業將迎來全盛時期,Quibi 也是。」

 

Quibi 已自迪士尼(Disney)、NBC環球、索尼影業(Sony Pictures Entertainment)、華納媒體(WarnerMedia)及Viacom等,募得10億美元。Whitman 去年6月表示首年的數位內容製作成本預估落在11億美元上下,Quibi 將額外籌募5億美元來支付營運開銷。

 

Quibi 獨特的背景也激起了各界對往後矽谷與好萊塢嶄新合作模式的想像。Whitman 於演說結尾時表示,Quibi 的出現不僅開拓了全新敘事的可能,更為好萊塢創作者與矽谷技術專家間,搭起更緊密的合作橋樑,成為兩者「最完美的結晶」(the best of Hollywood and the best of silicon Valley)。

 

2020年將會是內容大戰的新元年,5G 的導入將協助推動數位內容革命。鑒於 5G 將持續優化使用者沉浸式體驗,AR、VR 預期可獲得更廣泛的商業應用,同時迎來「真正的沈浸」(removing the wire)體驗。至於隨選式影音串流服務,創新與數位內容的交融可望改造產業格局。

 

放眼未來,消費者才是這場影音串流之爭的主導者,數位媒體業者則需迎其所合,確保觀眾能隨時隨地在任何屏幕上觀看自己喜歡的影音內容。此外,身為世界電影之都,好萊塢理所當然不會缺席在這一波全新的數位影音大戰。

 

(美國消費電子大展10日正式落幕。)

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