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台灣科技業的下一座藍海

台灣科技業的下一座藍海

譯者/戴至中

科技線上

ShutterStock

674期

2009-11-19 12:08

隨著個人電腦業式微,台灣頂尖的科技業者紛紛以建立自有品牌及多角化經營等方式,企圖擺脫低毛利困境。

在全球經濟危機最盛 時,台積電陷入了麻煩。工廠的營運產能少得可憐,一頭白髮的台積電創辦人張忠謀資遣了數百名職員,下令剩餘的員工休無薪假,並採取了其他縮減成本的步驟,像是把走道的燈光調暗。「很慘。」在十二號廠八樓他的辦公室裡,張忠謀說道。這個寬廣的廠房被用來當作台積電的總部。

 

去微利 以太陽能與LED突圍

 

近來的情況看起來好多了。台積電的廠房再度忙碌了起來,在台北股市掛牌的股票今年也上漲了四一%。可是張忠謀卻戰戰兢兢。晶片業者隨便就有兩位數成長的年代不復存在了,他一面說,一面用他從不離身的菸斗吸了一口菸。「我們要尋找新的領域。」

 

台積電卡在成熟的產業中,它的主業是替其他公司製造晶片,而在接下來幾年,它的年成長率可能只會有八%。所以張忠謀想要把台積電的觸角拓展到太陽能和發光二極體(LE)上。這兩者在技術上跟晶片生產有所交集,但毛利卻好得多,也比較有潛力。「它們將成為快速成長的行業。」張忠謀說。

 

全台灣科技業的主管都在進行類似的策略調整。晶片業者聯電的負責人孫世偉在八月時成立了一個部門,專攻太陽能和發光二極體。智慧型手機業者宏達電的執行長周永明要降低公司對於微軟(Microsoft )視窗型手機的依賴,並擴增更多採用谷歌(Google)Android作業系統的手機。

 

友達正在策畫一項行動,以超越它傳統的液晶顯示器。它必須每隔幾年就投資數十億美元,才能讓公司持續領先對手。走出衰退後,友達成了一家截然不同的公司。友達消費產品顯示器事業群負責人劉軍廷說。他說,打頭陣的將是電子閱讀器和電子紙這種可以捲起或摺疊的新奇顯示器。這兩種科技都可以讓友達充分發揮它製造顯示器的專長。

 

為什麼要急著調整策略?台灣在全球的科技業當中扮演了關鍵角色,但最擅長的卻是低毛利產業,像是個人電腦和零組件。這使許多製造業者陷入了死胡同,並不斷受到來自惠普(Hewlett-Packard )、戴爾(Dell)、新力(Sony)和其他大客戶砍價的壓力。

 

「營業模式有點撞牆了。」台北麥肯錫(McKinsey)的合夥人比爾.魏斯曼(Bill Wiseman)說。於是各公司便跨足到其他更多的行動裝置,並建立自有品牌,以因應後P C 時代。

 

區隔化 以智慧型手機尋求轉型

 

說真格的,島上科技大廠的處境並沒有慘到一塌糊塗。台灣的指標電子股指數上漲了七六%,而且主要拜中國的強勁需所賜,更多晶片、個人電腦和其他裝置的訂單也不斷回籠。台北成了亞洲最適合居住的城市之一:它的重工業如今有一大堆都跑去了大陸,空氣比過去幾年乾淨多了。而且隨著北京和台北的關係好轉,雙方日益頻繁的旅遊和貿易將加速整合,並進一步推升台灣的經濟。

 

台北的松山機場幾十年來,都是個冷清的航空站,飛的是島內的短途航程;如今則是人聲鼎沸,並成了直航大陸城市的樞紐。宏達電的董事長王雪紅說,中國當局對台灣人友善多了。她最近都是中午在成都上飛機,下午三點就回到台北了。「他們覺得我們是過去常有爭執的兄弟,但目前正在和解。」她說。

 

不過,去年也證明,局勢可能很快就急轉直下。台灣有很多科技公司都充分了解這點,所以宏碁才會切入智慧型手機之類的產品和其他行動裝置。它在去年夏天超越了戴爾,而成為世界上第二大個人電腦公司(僅次於惠普)。

 

瑞軒科技是一家十五年的公司,它是從製造個人電腦的監視器起家。它所生產的Vizio如今是美國最暢銷的平面電視品牌。筆電業者廣達電腦則考慮要生產相機、遊戲機和醫療感測器之類的裝置。「從現在起,廣達將成為一家嶄新的公司。」董事長林百里信誓旦旦地說。

 

尋求多角化的台灣公司可能會想以緯創執行長林憲銘為榜樣。該公司是宏碁的製造部門,並在○二年分割出來,因為當時宏碁認定,做代工廠沒有前途。

 

緯創還是跟宏碁共用一幢淺褐色的辦公大樓,地點就在汐止這個房租低廉的台北郊區。當地比不上新竹,也就是台積電所在的廣大科技園區,但倒是很符合緯創低調與低價的形象。該公司去年的營收是一三五億美元,擴展範圍已經遠遠超越個人電腦,並轉而生產電視和智慧型手機黑莓機。

 

多角化 以設備回收業開拓財源

 

更積極的多角化很快就會來臨。剛在台北跟微軟執行長史提夫.鮑爾默(Steve Ballmer)見過面的林憲銘說,緯創在未來幾年所做的裝置必須連結網際網路,但不必然是電腦。林憲銘也希望緯創發展設備維修與回收方面的事業,而且這個方向肯定有前途,因為有越來越多的政府,規定要以潔淨的方式處理老舊的科技用品。

 

為了這個目的,緯創在十月分對一家專門回收電腦主機板的公司投資了八百萬美元。林憲銘預測說,在幾年之內,緯創在科技回收方面就可達到十億美元的業績。「沒有人有水晶球可以斷定說,個人電腦業還能撐多久。」他說。「不過我們不會只是坐在那裡,等著個人電腦業沒落。」

 

隨著經濟好轉,以及各公司升級為Windows 7 ,個人電腦明年或許會反彈,但它在科技大餅中所占的比率肯定會變小,因為市場在轉變。而且這個島上的電子業者將會在這個後P C 時代發光發熱,晶片業者英偉達的執行長黃仁勳說。黃仁勳是在台灣長大,後來搬去了美國。「假如世界上每台行動電話都變成一台行動電腦,假如每台電視都變成一台上網電視,我的媽呀!」他說。
(By Bruce Einhorn)

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