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科技業吹起復甦號角

科技業吹起復甦號角
(圖片/shutterstock)

譯者/陳曉夫

科技線上

658期

2009-08-03 11:49

不少科技業者認定,由消費者領導的一波反彈即將出現,不過有鑑於先前因供過於求引發的科技業慘劇,仍讓一些分析師持保留態度。

總部設在加州卡波提諾(Cupertino)的蘋果(Apple)認定,這波不景氣已近尾聲。在上一季,蘋果獲利勁揚一五%,營業額增加一二%,表現遠超過華爾街預期。在消費者蜂擁而至、搶購低價位蘋果筆電,新型iPhone也於上月推出的情況下,蘋果說,它的業績本應更加亮麗才是。Piper Jaffray分析師金孟斯特(Gene Munster)說,「蘋果出廠的筆電與iPhone供不應求。顯然他們沒料到買氣這麼旺。」

 

這是經濟復甦的先兆?或許是。儘管對許多公司而言,放眼前程仍然一片黯淡,科技業的幾家大型業者已經發現,消費者在今後數月可能增加開支。不讓蘋果專美於前,晶片製造商英特爾(Intel)與德州儀器(Texas Instruments)也在上一季財報中,交出超越預期的營利成績單。英特爾與德儀說,客戶們已開始建立庫存,因為他們預期需求將在今年稍後轉強。英特爾執行長保羅奧提里尼(Paul S. Otellini)告訴分析師,從今年四月到六月,晶片需求穩步上揚,「整體消費正在復甦。」

 

買氣回籠  科技大廠營收優於預期

 

眼見電腦與其他科技產品越來越便宜,一方面也因為對保住工作更具信心,美國消費者似乎已經蠢蠢欲動。邁阿密律師瑪高伯維(Margaux Berwitt),一直捱到七月中旬,終於等到東芝新筆電只賣四九九美元的特價,換了她原來那台老舊的戴爾(Dell)筆電。她說,「我不惜用最長的時間耐心等待,要買一台一千美元以下的膝上型電腦。」根據研究業者NPD集團的數據,膝上型電腦平均售價已從一年前的八六七降到今天的六七五美元。

 

科技業界對消費者開支的更具信心,不是一件小事。消費者開支占美國經濟三分之二,零售業者、工廠與餐廳能不能繼續運轉,得看消費者臉色。儘管大多數公司仍在勒緊褲帶、苦苦撐持,科技大廠對景氣的樂觀展望,已令投資人技癢難熬。那斯達克指數今年已有二二%的漲幅。麻省理工(MIT)史隆管理學院(Sloan School of Management)企業、全球經濟與管理學教授賽蒙強森(Simon Johnson)說,「我的感覺是,這一波復甦的重頭戲將是消費者;商家仍會低迷一陣子。」

 

當然,企業開支的重挫,能使消費者復甦的任何希望幻滅。消費者是否能領導復甦,也尚無定論。如果繼續有太多人失業,太多人眼見他們的房價縮水,消費者可能減少開支。美國的失業率已達九.五%,創二十六年來新高,並且很可能即將突破一○%。七月二十一日,聯準會主席柏南克(Ben Bernanke)在國會聽證會中指出,「工作不保,再加上房價縮水,以及信用緊縮,很可能使消費者開支欲振乏力。」

 

信心升溫  科技大廠開始建立庫存

 

英特爾知道,無論在美國或在海外,復甦之路並不平坦。但英特爾所以對前景如此樂觀,是因為它的大型客戶,如戴爾、惠普(HP)等,已經不再打銷庫存,轉而開始回頭增加庫存。戴爾與惠普在中國市場都是舉足輕重的業者,而中國政府正大力推動增加個人電腦買氣的刺激方案。在美國,電腦廠商也希望,微軟(Microsoft)Windows 7作業系統今年十月上市時,能帶動消費者購買新電腦的意願。奧提里尼說,他「很看好今年下半年」。

 

向科技公司出售半導體的德州儀器,是另一家認為需求提前回春的重要業者。這家總部設在達拉斯(Dallas)的公司說,由於客戶開始購進新貨,它的訂單在上一季暴增二七%。德儀財務長凱文馬奇(Kevin P. March)說,「我們對第三季的展望因此更見清晰,也更具信心。」德儀說,行動電話、平面電視、與GPS定位系統用晶片的需求已經增加。

 

蘋果的產品因削價而大賣。入門款MacBook Pro筆電削價四成,只賣一一九九美元,蘋果上一季的膝上型銷售業績因此增加一三%。蘋果也將基本型iPhone降價到九十九美元,並以一九九美元起價推出新版無線3G iPhone。

 

科技公司也開始以新手法招徠精打細算的消費者。戴爾、惠普等已與AT&T、Verizon等無線運載業者締盟,消費者只需簽約使用無線服務,就能享受手提電腦等產品的售價優惠。戴爾消費者部門負責人隆納賈利克(Ronald G. Garriques)說,「我們認為,這會是一筆大生意。」

 

當然,科技業者這種樂觀有可能鑄成大錯。如果他們預期需求大增而大舉擴充庫存,但結果需求並未增加,可能重演去年年底至今年年初、整個科技業因供過於求而營利重挫的慘劇。不過,消費者或許是科技業者最佳、也是惟一的希望。分析師認為,至少在明年三月以前,企業客戶不會增加科技開支。科技業研究公司iSuppli財務分析師卡洛希雷洛(Carlo Ciriello)說,過度擴充庫存就像「在新發的嫩芽上塗霜」一樣。
(By Cliff Edwards and Olga Kharif)

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