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「當年華府看台灣即中國!」 前台積電法務長:15年前張忠謀就規劃赴美設廠 收購IBM晶圓廠卡這關

劉煥彥

科技線上

今周刊攝影團隊

2020-05-22 16:31

台積電上周五(15日)拋出赴美設廠的震撼彈,堪稱當天全球科技圈的最重要新聞,其實在創辦人張忠謀掌舵期間,台積電早在2005年,就開始物色美國設廠據點。

曾任台積電法務長達12年的美國智慧財產律師杜東佑博士(Richard Thurston)透露,台積電曾經五度考慮買下IBM在紐約州的晶圓廠,但卡在美國國防部及IBM擔心高階技術外流亞洲而未成功,因為當時華府的思維看待「台灣就是中國」。

杜東佑也認為,台積電這次宣布落腳美國亞利桑納州,「背後一定有政治因素」,因為任何其他的州,都比得上亞利桑納州,甚至更好,只能說川普政府非常精明。

 

杜東佑日前在美國科技新聞媒體EE Times訪問中提到,台積電不是近幾年才考慮在美國設廠,2005年起他就與張忠謀一起尋找在美國的製造據點,「我們曾在五次不同時間考慮收購IBM微電子事業」,當時考慮過的IBM工廠包括在紐約州東南部、位於紐約市北邊約70公里的East Fishkill的晶圓廠,以及在附近小鎮Poughkeepsie的工廠。

 

不過,當時洽談障礙之一,在於IBM晶圓廠是美國國防部旗下國防先進研究計畫局(DARPA,類似美國版的國家中山科學研究院)的可信賴晶圓廠(Trusted Fabs),獲得軍方授權可接單生產軍用晶片。

 

杜東佑說:「IBM與DARPA想確定,這些(機密)技術不會未經他們同意,就外流到亞洲。當時華盛頓的認知,就是台灣即中國」。

 

▲杜東佑博士從2002年1月至2014年7月,擔任台積電資深副總經理暨法務長達12年。(圖片來源:成功大學官網)

 

後來IBM不想繼續經營自有晶圓廠,曾與英特爾、台積電及格羅方德(GlobalFoundries,又稱格芯)等半導體業者洽談,最後於2014年10月宣布賣給格羅方德

 

消息出來隔天,張忠謀接受國內媒體訪問時表示,IBM是一年多前跟台積電洽談,後來因為價格等條件談不攏而沒有結果。他認為格羅方德很需要工程師,技術上也落後台積電一大截,能否吸收IBM人才與技術也是很大問題,因此對台積電影響並不大。

 

2014年4月,華爾街日報曾引述多位知情人士的說法報導,當時台積電已退出IBM晶圓廠的收購談判,因為台積電只想要IBM的研發單位,不太想買下更多晶圓廠產線。

 

▲台積電在美國華盛頓州有一座8吋晶圓廠,在加州聖荷西及德州奧斯丁則有設計中心。(圖片來源:Shutterstock)

 

杜東佑在EE Times訪問中指出,紐約州原本應是台積電最理想的落腳地點,「你可以提奧勒岡州,或是台積電已經有晶圓廠的華盛頓州,其他每個州都比得上亞利桑納州,甚至更好」,「政治因素」肯定在台積電選擇亞利桑納州上起了作用。

 

台積電公共關係部經理高孟華接受EE Times詢問時表示,「台積電(落腳亞利桑納州)只是商業考量,而非政治考量,我們選擇亞利桑納州的原因是供應鏈的完整程度,這讓我們有更多投資選項」。

 

杜東佑:川普政府手段精明 將外國投資連結共和黨利益

 

杜東佑認為,川普政府把外資投資美國巧妙結合至共和黨利益,手法其實非常精明,「這點民主黨人一直無法理解,他們忽視了官僚體系的作為,商務部的表現非常亮眼」。

 

他說明,川普政府可能想在這類重大外資投資案中,支持共和黨州長管理的州,因此屬意台積電落腳亞利桑納州,但這個決定「不見得符合台積電的最佳利益」。

 

杜東佑也提到,台積電決定赴美設廠,或許跟聯邦政府給予的投資誘因有關,但就他得知,這些投資誘因就金額來說或許不算什麼,「反而可能是『我跟你交換條件』,不要再為難華為(下單)」。

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