在今天看見明天

「善變」的彭文正 P.48

盧燕俐

金融風雲

2000-12-21

有不少人形容彭文正是「好命」的男人,無論是坐在光鮮的主播台上,還是手執教鞭當起台大副教授,似乎樣樣得意,今年二月,他又創辦了數博網,不但將「產學合一」的精神發揮得淋漓盡致,也搖身一變成為炙手可熱的科技人。

或許是血液裡「多變」的因子在作怪,這些年來,彭文正的職場角色相當多元化,每一次出現在媒體上,總來個「大變身」,頭銜越換越顯赫,後面更是跟著「一拖拉庫」的資歷,讓人常搞不清楚他的「本業」究竟為何。

早年,彭文正人氣迅速竄升,得歸功於台視新聞,因為在主播等同於明星的年代,想要不紅也難;後來,他突然銷聲匿跡遠赴美國,再回台時,已經頂著威斯康辛大學新聞與大傳研究所博士頭銜,並順利地進入台大新聞所,捧起不少人夢寐以求的「鐵飯碗」。

他究竟有何能耐?


記者變副教授,已讓記者圈跌破眼鏡,一時之間,「彭文正究竟有何能耐?」已成好事者「八卦」的談論焦點;然而,好戲還在後頭,彭副教授教統計學、民意調查教了六年,又開過網路相關課程,眼見網路產業蓬勃發展,心頭癢癢之餘,便決心結合學理與網路工具,「下海」開了一家網路公司。

數博網( www.superpoll.net )並不是純粹的網路公司, 而是開發軟體和提供應用服務的公司,在現今網路市調一片「渾沌」的情況下,不僅拿出市調結果,讓數字來說話, 同時也朝當紅的資料採礦( data mining )市場前進,提供整體數據整合行銷服務。

一直強調是「不甘寂寞」,才會創辦數博網的彭文正解釋,資料採礦是這兩年多來,結合統計學與人工智慧的最新領域,已被美國《商業周刊( Business Week)》評選為二十一世紀最熱門的五大明星產業之一,應用範圍極廣,甚至可以
延伸至測試產品的使用周期。

在彭文正的帶領下,研發團隊已經研發出 ISS 與 iRATE 兩種市調機制,其中,ISS 可利用電子郵件進行隨機抽樣調查,並可以圖片檔、影音檔和動畫檔呈現,可說是突破了既有的調查方法。

iRATE 則裝在使用者的電腦端,一經裝置,除非電腦借他人使用,否則,所有上網行為都可被追蹤, 自是研究消費行為與開發商機的極佳工具。 目前 ISS 與iRATE 都已在台灣、大陸與日本三地申請專利中。

母雞帶小雞 師生齊創業


儘管每一種研究方法都有漏洞,也都有研究限制,身為全華文市場首家網路市調公司,彭文正很驕傲地說:「我們的研究方法非常扎實,在美國雖有兩家類似的競爭者,但我們肯定是亞洲第一。」

無論是不是真的「亞洲第一」,回想起這一年半籌組公司的過程,彭文正不禁感傷地說:「其實,我不像大家想的那麼好命。」為了設立公司,他忍痛賣掉房子,所得的一千多萬元,都當作前期的研發經費,當時,又正處離婚的人生低潮期,「口袋又空空,常常吃飯都只能上館子,因為唯有飯店才接受刷卡」。

只有一千多萬元,對一家剛起步的公司來說,在資金的運用上無異緊縮了些。但正所謂「人窮志不窮」,彭文正帶著七個研究生,窩在台大附近一間很破的舊公寓,常常挑燈夜戰,深入討論、研究各項新技術。

隨著時光的流逝,七名子弟兵中,當兵的當兵,出國念書的念書,最後剩下三人和彭老師一起打拚,今年二月,數博網開張了,彭文正一方面受限於教職身分,另一方面將光環留給學生,只保有創辦人頭銜,董事長與總經理皆由得意門生尹相志擔任。

在彭文正「母雞帶小雞」的引領方式下,數博網逐漸成長,從不到十人的小公司,增加為三十人,下個月還要再增添十個人手,原來彭文正戲稱「連蟑螂都會跑來跑去串門子」的舊辦公室,也不敷使用,已遷移到南港軟體園區,寬敞的空間、原木的裝潢,在在令人耳目一新。

資料採礦前景看俏 溢價六十元完成增資


由於 ISS 與 iRATE 分別在這兩個月才發表,短期之內,數博網的獲利能力還看不出來。不過,顯然彭文正並不心急,直說:「上個月營收約三、四百萬元,但明年應該會成長到二至三億元。」

營收大幅成長的原因是,資料採礦市場前景看好,數博網不僅著眼於台灣,還準備進軍大陸,除已在北京派員駐守,將來,還要在上海成立分處,而目前現有的客戶,包括:遠傳、惠普、中國信託等等,都藉由數博網的市調能力,了解客戶的需求,並進一步創造需求,開發出無窮大的商機。

或許是彭文正的「金字招牌」夠響亮,也可能是資料採礦的魅力發燒,前一陣子,數博網以每股溢價六十元完成增資,絲毫不受那斯達克網路股持續下探的影響,「吸金」能力之強,令不少網路界人士大呼「不可思議」。目前數博網已到位資金為四千多萬元,最大的法人股東是陞技電腦,約占一五%,經營團隊則占六五%,年底前,還要再增資至兩億元,以作為擴張據點與研發之用。

由於資料採礦屬新興學理,在國內人才不多,彭文正求好心切,還花錢送員工至美國學習,並聘請美國大師 Michael Berry 為數博網顧問,明年初 Berry 也將來台舉辦研討會,將資料採礦市場炒熱。

從記者跑道出發,彭文正和當年不可同日而語,已不斷延伸出新的人生大道,年近四十歲的他,大開玩笑地說:「我已經老了,記者生涯的唯一好處是,見面五分熟,有人還記得我,出去交朋友、談生意,親切多了。」

彭文正還驚爆了一項內幕:「從小,我就不是愛讀書的小孩,台大農推系是倒數第二名畢業,並創下了一個新紀錄,在畢業典禮上代表畢業生致答詞,卻是有史以來第一位沒有四年順利畢業的人。」真正認真讀書的階段,還是念博士班時。

無論如何,「好命」的彭文正,將繼續發揮「好命」的精神,勇闖學術界與企業界,問起他下一個「變身」的目標,彭文正嚴肅地說:「希望兩年後,數博網在台灣和美國都能公開上市。」換言之,新頭銜更嚇人,是上市公司的創辦人,嗯,超ㄅ一ㄤˋ的吧。

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