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新創五家公司成功賣掉四家 P.132

新創五家公司成功賣掉四家 P.132

一年多前,正值達康(.com )泡沫化,一家家網路公司被清場出局; 在美國矽谷待了二十年的全球玉山科技協會聯合會顧問陳勁初面對網路公司倒風頻傳,不以為意地說:「在矽谷,天天都有人開公司、關公司。」開、關企業,對矽谷人來說,是一件稀鬆平常的事,只夠做為餐桌上嚼舌根的話題。

但,對於同樣來自矽谷的 SS8 公司董事長黃亨利而言, 十餘年內,創立了五家公司(參見附表),其中,已經有四家找到了好歸宿; 現在,手中的 SS8 也訂了佳期,預計在今年第二季於美國那斯達克上市。算來,黃亨利創立公司的成功機率達八成,正期待著 SS8 上市成功,寫下一百分的佳績。


出手準確是成功祕訣

進入創投業十多年的寶典資產管理顧問公司總經理李欽堯說,「就一位創業家而言,截至目前為止,Henry (編按:黃亨利的英文名字)算是『成功』的。」

在矽谷及創投界,黃亨利被認定是成功的創業家;而什麼是他創業成功的祕訣?「選擇最適當的時間點『出手』。」黃亨利一語道破。

今年五十一歲的黃亨利,習慣打著小領結;從外表看去,黃亨利具有一副標準東方人的面孔,但在他腦子裡,卻滿是西方社會的邏輯思考。黃亨利口中的「出手」,正是將企業上市,或選擇被購併,這是美國高科技界慣常使用的手法;只是,黃亨利出手犀利,往往不偏不倚地卡在獲利的關鍵點。

如何選擇出手企業的時間點?黃亨利提起自己的得意之作││ XaQti,他以嫁女兒的心情比喻這宗買賣。XaQti 是黃亨利創立的第三家公司,從事網路處理器晶片製造, 兩年多前賣給了美國上市公司 Vitesse,現在已是 Vitesse 的一個部門。


當女兒遇上億萬富翁,當然鼓勵她嫁

黃亨利形容,如果你有一個女兒,當她成長至適婚年齡時,遇上一位億萬富翁,有好的家世、事業;此刻,你應該鼓勵她:趕緊嫁了吧!

XaQti 於一九九五年成立,九七年九月,XaQti 在網路通訊界,正像是一名初長成的少女。這時,出現了億萬富翁││美國上市公司 Vitesse,「你沒有理由把女兒(編按:意指 XaQti )強拉在自己身邊。」黃亨利說。

九八年感恩節時,Vitesse 的執行長( CEO ) Lou Tomesetta 以一天的時間決定買下 XaQti。當時,Vitesse 專精於網路通訊領域中的類比技術,在公司追求持續成長時,卻少了關鍵的數位技術;反觀 XaQti,成立以來,一直專注於數位領域, 具有千兆( Gigabyte )乙太網路晶片技術; 對 Vitesse 而言,XaQti雖小,手中卻掌握了祕密武器。

黃亨利描述當時 Lou Tomesetta 急著把 XaQti 娶進門的情景。黃亨利說,在九八年間,我知道 Lou 正在尋求合作對象; 我打電話給 Lou:「你想不想看一下我們公司?」 Lou 應聲說「好」之後, 星期五下午即搭飛機自聖地牙哥飛到矽谷來看 XaQti。

隔一天,也就是星期天的下午,Lou 打電話來,直截了當地提出要求:「 Henry,我非常喜歡你們的公司,我想買下它。」我當時確實嚇了一跳,「 Lou,你在開玩笑嗎?」「我是認真的!」 Lou 急著表態。

Vitesse 和 XaQti 能在短時間內成交,除了明顯可見的購併綜效外, 捉緊時效性( timing )也是黃亨利考量的重點。

一九九八年, 通訊市場開始冒出一些小公司,從事發展與 XaQti 類似的產品;雖然這些小公司人力、物力有限,只是在 XaQti 之後辛苦地追趕; 但後起的小公司會搗亂市場,極可能影響 Vitesse 和 XaQti 的購併進度,黃亨利也清楚看到這一點:「這將使得成功機率降低至五成。」五成的成功機率,並不是黃亨利心中安全的獲利率( return )。

他說:「如果你到美國拉斯維加斯賭博,盤算一下手中的籌碼,贏的機率是一半一半,那你就該放棄,不要賭了。」所以,黃亨利必須選在小公司站穩市場之前,趕緊把 XaQti 送入豪門。

於是,九九九年七月,XaQti 以六千五百萬美元賣給 Vitesse,Vitesse 的股價飆漲超過三倍,也因此躋身標準普爾( S&P )五百大之列; Vitesse 和 XaQti的投資者都成了贏家。

除了 XaQti 之外, 黃亨利另外創立的三家公司││ ISDN Systems、 CNetTechnology、IP Communications,也都逐一獲利了結。


最不相信運氣

對黃亨利而言,出手企業就像運作一場場賭局。很多人說:「玩牌輸贏是靠運氣。」偏偏進了賭場的黃亨利,最不相信的就是運氣。

「我每天工作十二至十六小時。」承認自己是工作狂的黃亨利,一點也不覺得累。 黃亨利每天必須看國際調查公司 Dataquest 等提供的大量產業報告;不斷地和各界人士接觸,在黃亨利的電腦資料庫裡,有五千八百九十四筆經常往來的人脈資料。

常與黃亨利互動的網碩管理顧問公司( VCHub Ventures )王琇瑩在一旁應和著:「 Henry 與 James (編按:傅建華的英文名字,黃亨利在台灣的創投夥伴)互通電子郵件時,速度就像兩人在網路上 ICQ 一般。 」平常,黃亨利努力地把這些聽來、看來的資料,消化處理,成為自己的專業;有了這些扎實的準備工夫,才能洞悉周遭形勢,選在關鍵時刻出牌。

黃亨利創立了五家公司,及一家創投公司││ Anta Ventures。他的身價令人好奇,「我沒有算過自己有多少錢。

」對於財富,黃亨利語多保留。但隨即他坐直了身、正色地強調:「最厲害的賭客,上了牌桌後,不會斤斤計較於每一局到底贏了多少錢;而是聚精會神地看著從發牌人手中接過的牌,是 J,還是老 K?想著如何再贏一場。」看來,黃亨利現在最關心的,正是手中的另一張牌││ SS8 網路公司。

一九九九年成立的 SS8 網路公司, 專門提供網際網路訊號( IP )處理平台;二○○○年十一月,世界級的創投機構 KPCB,宣布成為 SS8 第二輪的領導投資者。SS8 預計在今年第二季於那斯達克上市,有了 KPCB 的背書,SS8 會是黃亨利在新一回的賭局中,另一張決定輸贏的王牌嗎?

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