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美國人的財經常識 死當!P.112

美國人的財經常識 死當!P.112

向來被譏諷地理常識不足的美國人,原來,財經常識也是極度貧乏,其情況之嚴重,幾乎已到深怕「動搖國本」的地步,使得美國政府不得不設法改善,提出因應對策。

據美國國家廣播公司在二月公布的一項測驗調查,美國民眾的財經常識平均分數只有四十二分。一份僅有十四題、關於理財基本常識的簡單問卷,竟然考倒一堆成年美國人。

這一張張都是紅字的成績單,揭示許多美國民眾腦中盡是錯誤的理財觀念。將近三分之二的人誤以為,有某種機構可以承保他們在股市投資失利或是遭到投資詐騙而損失的金錢;另外四五%的人認為只要分散投資,即使在股市下跌時,一樣可以保證收益。此外,有六三%的民眾不明白通貨膨脹的基本概念。

而另一項最新調查亦顯示,這幾年美國要從學生時代就培養理財觀的成效不理想,甚至每下愈況。美國聯邦準備理事會在四月二十三日公布一項針對全美四千位高三生所做的測驗結果,平均分數只有五十‧二分,比兩年前的調查還退步了兩分。

這份有三十一題選擇題的測驗卷,內容包括保險、儲蓄、借貸及投資,程度雖屬常識級,但仍考倒不少學生。例如,一半以上的學生以為,當某人的薪水由一萬五千美元增至三萬美元時,他所須負擔的稅金並不會改變或只會增加一點點。另外,六九%以為信用卡失竊遭盜刷,本人不須負任何責任。三分之一的學生誤以為購買美國政府儲蓄公債是應付通貨膨脹的最佳投資保障。

聯準會主席葛林史班收到這份不及格的成績單後,大聲呼籲學校應該從加強學生的數學基礎與金融概念開始,幫助學生及早培養正確的財經觀念,以避免在日後的生涯規畫中做出不可彌補的財務決策。

據這份研究調查指出,目前美國國內發生的金融問題,大都與民眾缺乏財經常識有一定程度的關聯,像是愈來愈多家庭申請破產保護、個人儲蓄率偏低,以及嬰兒潮世代的民眾普遍欠缺良善的退休準備計畫等,在在顯示從年輕時即開始培養理財技能的重要性。

今年一月,美國總統布希頒布的一項教育法案中,將提撥三億八千五百萬美元,供全美公立學校實施各種經濟理財的教育計畫。如今,這項最新調查結果正適時地凸顯出問題的嚴重性。 調查主持人杜奎( Dara Duguay )便表示:「希望各校能善用經費,以更創新的財經教育方式協助下一代。」

只不過,在面臨像恩龍倒閉的案例,投入再多的教育經費可能都令美國民眾感到無力,因為,除了企業本身一再欺騙投資大眾外,原先設立保護民眾權益的監管機制,也都未能發揮功效。無怪乎聯邦參議員薛爾畢要說,在這樣的金融環境下,難道大家都得成為博士才能生存嗎?

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