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美法在嘔什麼氣? P.114

美法在嘔什麼氣? P.114

歐美雙方已從政治、經濟等層面的競爭,演變為情緒性的對立。尤其是美伊戰爭期間,法國沒出過一兵一卒;美國戰勝之後,為了重建伊拉克的工程分配,雙方再起齟語。現在,這兩個都很驕傲、看對方不順眼的大國,只有透過「貿易武器」來決一死戰。

今年九月一日起,在美國可能就穿不到香奈兒的秋裝,在法國也許就吃不到麥當勞的漢堡了。

在美國攻打伊拉克之前,為了是否該開戰,美法兩國就在聯合國裡僵持不下;美伊戰爭期間,除了記者,法國可沒出過一兵一卒,美國自然暗恨在心裡;美國戰勝之後,為了重建伊拉克的工程分配,雙方再起齟語。現在,這兩個都很驕傲、看對方不順眼的大國,只有透過「貿易武器」來決一死戰。

法國的武器,是借用世界貿易組織( WTO )在五月七日送給歐盟的大棒槌,也就是授權歐盟欲制裁美國一千八百多種、價值高達四○‧三四億美元的產品清單。


鬥了三十年──美歐就是互看不順眼

就在 WTO 授權歐盟的前一天, 美國總統布希才與第十一大貿易夥伴--新加坡總理吳作棟,在白宮簽署自由貿易協定。那一天,吳作棟欣喜地對國際媒體表示,新加坡如何樂於成為繼加拿大、墨西哥、約旦及以色列之後,第五個與美國簽署自由貿易協定的國家,以及有幸成為亞洲的第一個代表。而立下戰功的美國貿易談判代表署( Office of the United States Trade Representative; USTR)署長羅伯特卓立克( Robert B. Zoellick )也信心滿滿地準備趁勝追擊,要為即將到手的智利、摩洛哥、澳洲和埃及也安排一趟白宮簽約之旅。

但沒想到,隔天 WTO 就替歐盟澆了美國一盆「冷」水。 這「冷」水的源頭,起於三十年前,美國通過了一項允許美國出口公司享有稅收優惠的法律,因歐洲人認為此法傷及歐洲公司利益, 便向 WTO 前身,即關稅暨貿易總協定申請制裁。為了降降歐洲人的火氣,一九八四年時,美國人擬了個「外銷公司法」。只是這項新法,骨子裡仍然暗渡著出口減稅的利己做法,歐洲人識破之後,便在一九九八年向 WTO 提出訴訟,要求美國廢除「外銷公司法」。

去年八月三十日,WTO 裁決歐盟勝利; 今年四月,歐盟便向 WTO 提交了一份制裁草案,其中羅列的產品從小麥、柑桔等農產品到紡織服裝、家電等用品都有,甚至連反應爐都被寫進清單裡。五月七日,WTO 批准了歐盟的提案。

不過,歐盟並沒有馬上執槌,反而先給了美國一段時間,也就是在九月三十日的最後期限之前,美國至少要立法通過廢除出口減稅政策,若美國沒有一點改過誠意,則制裁行動就會在明年一月展開。其中一個方式是對美國出口產品徵收高達一○○%的關稅。

但有法國在內的歐盟的「好意」,卻惹得美國國會的反法情緒更加高張,遑論是刪改政策了。在美伊戰爭之前,由於法國到處串連反戰,氣得美國國會把內部餐廳裡的法式薯條都改了名。而在布希團隊中,連態度一向溫和的國務卿鮑威爾(Colin Luther Powell ︶都公開挑明地說:「法國在美伊戰爭中對美國的反對立場,美國會在貿易領域中進行報復。」


情緒反應──美國硬要向歐盟討公道

這樣不友善的反應,讓歐盟大為光火,為了逼美國就範,同時也為了懲罰美國拒不取消對進口鋼鐵所徵收的高額關稅, 因而在 WTO 批准歐盟制裁美國產品的第一份清單後,隨即又向 WTO 遞交了第二份會對美國徵收高關稅的產品清單。

其實,美國國會對法國與歐盟的反彈情緒其來有自,因為他們早就對法國與歐盟的貿易政策有所不滿。美國農業部就指出,美國對農業的補貼每年約一百九十億美元,但歐盟的補貼則高達六百五十億美元。如此懸殊的差距,讓美國農民的競爭力大不如歐洲的農民。歐盟不去降低差距以達貿易自由化的目標,如今,竟然還要制裁美國產品,簡直是欺人太甚。剛嘗到戰勝果實的美國佬,自然要討回公道。

五月十日, 美國政府內部達成一項共識,就是也來向 WTO 提出訴訟,要和歐盟打一場官司。至於訴訟的內容,則是歐盟自一九九八年開始,對美國出口到歐洲的新的生物科技產品採取限措施,在其限制措施下,包括美國的基因大豆、榖類與棉花等逾三億美元的產品無法在歐洲銷售。 USTR  發言人米爾斯(Richard Mills )說:「單以歐盟自己的法令來看,他們的限制措施就已經不合法,實在應該廢除!」

抱怨的話讓美國的貿易代表來說,但訴訟狀可能要由總統布希來遞。據《華爾街日報》等美國媒體的猜測,八國高峰會將在六月初於法國舉行,屆時布希將會向WTO 提起對歐盟的告訴。

看來,歐美雙方已從政治、經濟等層面的競爭,演變為情緒性的對立。只是歐美之間的關係,並不像領土般分隔得清楚。至少就貿易而言,每年雙邊交易的貿易額高達三千七百億美元,在互惠互利中,要拿對棒子槌到對方痛處又不傷己,恐怕誰都沒有把握吧!

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